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FDI 2011: Ivy Bridge, Haswell y Medfield

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Intel ha estado muy ocupado en la IDF esta semana, con nueva información disponible sobre la próxima generación de procesadores y productos de la compañía, incluidos Ivy Bridge, Haswell y el próximo diseño de referencia de tableta, con nombre en código Red Ridge. Ivy Bridge es el procesador móvil de próxima generación de Intel que incorpora una nueva GPU compatible con DX11 y la tecnología de transistores Tri-gate de 22 nm de Intel. Ivy Bridge utilizará los mismos enchufes que los productos Sandy Bridge actuales (Intel aún tiene que confirmar explícitamente que IB será compatible con los conjuntos de chips SB). Intel está agregando compatibilidad con USB 3.0 y PCI 3.0 a su próxima ronda de actualizaciones de chipset, lo que puede proporcionar un incentivo adicional para actualizar.

Se rumorea que la GPU de Ivy Bridge ofrece hasta 16 unidades de ejecución, frente a las 12 de Sandy Bridge. Intel ha apuntado a un aumento del rendimiento del 60%, lo que implica que la nueva GPU se ejecutará a una velocidad de reloj significativamente mayor o incorporará mejoras adicionales más allá del 33%. aumento de unidades funcionales. Un aumento general del 60% pondría al chip en una base sólida con la cosecha actual de APU de AMD, siempre que Intel pueda mejorar su compatibilidad con los controladores. Esto último siempre ha sido un problema para Intel y es un problema que la compañía tendrá que resolver si quiere competir con AMD en el lado de la ecuación de GPU.

Happenin ‘Haswell

Una de las afirmaciones más discutidas de IDF hasta ahora es la afirmación de Intel de que los sistemas equipados con Haswell consumirán solo una fracción de la energía que los portátiles Sandy Bridge actuales y permitirán hasta 10 días de «espera conectada». Las diapositivas como la que se muestra a continuación han tenido bastante tiempo de emisión.

Teóricamente, Haswell ofrece una serie de beneficios, la mayoría de los cuales esta diapositiva no explica de manera efectiva

La situación, sin embargo, es todo menos clara. Las barras de arriba no tienen el tamaño adecuado (la barra de la izquierda es ~ 13 veces más grande que la de la derecha, no 20 veces), y una disminución en el consumo de energía normalmente se describe usando división (es decir, 1/20) en lugar de multiplicación.

Aquí hay otra diapositiva de IDF que predice una disminución del 30% mucho más razonable cuando está en el modo de «espera conectado».

Haswell

Esto implica que Intel tiene un medio para reducir el consumo total de energía de la plataforma en más de un orden de magnitud, o que el término «espera conectada» no significa necesariamente mucho en este momento. Lo último parece más probable. Las radios WiFi son conocidas por acaparar la vida útil de la batería, incluso cuando se configuran para conectarse solo cada 5-10 minutos para preservar la vida útil de la batería. Mejorar esto podría prolongar significativamente la vida útil de la batería en determinadas circunstancias, pero el valor del «modo de espera conectado» como métrica de rendimiento es decididamente dudoso. Es mucho más probable que los consumidores se preocupen por las mejoras en la duración de la batería en el modo «activo». También vale la pena preguntar si alguien que deja un dispositivo sin cargar durante 5-6 días seguidos sin usarlo realmente se preocupa si permanece conectado mientras está en modo de espera.

Haswell y sus mejoras de consumo de energía asociadas generalmente deberían aumentar la duración de la batería del sistema en todos los modos, pero no espere que la duración de la batería aumente, a pesar de las afirmaciones ocasionales de este efecto por parte de periodistas que deberían saberlo mejor. La capacidad de la batería y el consumo de energía del dispositivo son factores que mejoran lentamente. Incluso si los ultrabooks basados ​​en Haswell ofrecen con éxito un modo de espera conectado de 10 días, eso no se traducirá automáticamente en tiempos de ejecución de 10 horas.

Red Ridge: el debut en tableta de Medfield

Por último, está Red Ridge, el prototipo de tableta de Intel con tecnología Medfield que se lanzará en el primer trimestre de 2012. Medfield es el nombre en clave de Intel para su plataforma Atom de 32 nm de próxima generación que está dirigida a teléfonos inteligentes y tabletas. Es un seguimiento de Moorestown, la plataforma de teléfonos inteligentes de 45 nm de Intel que debutó en 2010 y no llegó a ninguna parte a partir de entonces. Medfield, afirma Intel, será diferente. La compañía ha trabajado arduamente en la optimización de Android 3.2 Honeycomb para plataformas x86 y tiene un nuevo acuerdo de optimización con Google que asegura que Android 4.0, con nombre en código Ice Cream Sandwich, estará completamente optimizado para x86. Las diapositivas de la empresa afirman que los fabricantes que utilizan Medfield «no sufren ninguna desventaja de factor de forma o duración de la batería con Intel» y afirman de manera divertida «Experiencia de liderazgo en Android».

cresta roja

Incluso si Intel puede entregar Medfield a TDP equivalentes a los productos ARM, la evidencia sugiere que la compañía tendrá que recortar sus precios para igualar los precios de ARM. El precio recomendado por Intel en el Atom Z670 (45nm Lincroft) es de $ 75. El Tegra 2 de Nvidia, por el contrario, se vende por ~ $ 20. La diferencia de $ 55 entre los dos reduciría un 10 por ciento el costo de fabricación de una tableta de $ 500. Desde la perspectiva de un OEM, eso es un gran cambio.

Hacer coincidir la duración de la batería ARM y el TDP en tabletas sería un gran paso adelante para Intel y Atom no necesita alcanzar altas velocidades de reloj ni objetivos de rendimiento agresivos para igualar el rendimiento modesto de los procesadores ARM Cortex-A9 (o equivalentes) de la generación actual. Sin embargo, la economía actual del mercado de las tabletas puede hacer que sea extremadamente difícil para Intel alcanzar los puntos de precio que interesan a los fabricantes de equipos originales mientras mantiene sus márgenes brutos normales de más del 60%. Idealmente, Medfield se deslizaría hacia tabletas de lujo en el extremo superior del mercado donde Atom podría aprovechar un rendimiento potencialmente superior y tecnologías como WiDi.

El dominio casi total de Apple en el mercado de las tabletas hace que esta sea una perspectiva poco probable. Después del fracaso de los altos precios de Xoom y el fracaso de las tabletas de precio competitivo para ganar algún tipo de tracción en 2011, es poco probable que los fabricantes estén dispuestos a asumir riesgos de alto precio en 2012, particularmente cuando se trata de colocar dispositivos x86 que rompen sabiduría convencional mediante el uso de un sistema operativo que no sea Windows como entorno operativo principal.