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Ford gasta $ 500 millones en Rivian, obtiene ventaja en camionetas EV y SUV

Ford el martes gastó un poco de efectivo, alrededor del 1 por ciento del valor total de la compañía, para comprar Rivian, un prometedor desarrollador de camionetas eléctricas y SUV de lujo con sede en Michigan. Esto le da a Ford credibilidad instantánea, al menos más de la que tenía últimamente, en los estratos superiores de vehículos eléctricos de Tesla. Rivian por su cuenta había estado disparando para sacar sus nuevos vehículos a fines de 2020.

La compra de $ 500 millones le da a Ford el derecho de usar el chasis de Rivian para crear un nuevo vehículo Ford. Ford ha sido uno de los primeros defensores de la electrificación, pero no ha estado a la altura de sus competidores en vehículos eléctricos puros o en híbridos enchufables que recorren entre 10 y 50 millas con electricidad antes de que el motor de combustión se haga cargo. Amazon ya tiene $ 700 millones invertidos en Rivian. El acuerdo con Ford llega justo después de que GM y Rivian rompieron las conversaciones; GM quería una relación monógama y Rivian tiene otros planes.

Ford construirá versiones electrificadas de su camioneta pickup F-150 más vendida. Aquí, el todoterreno Raptor.

Incluso antes de la conexión Ford-Rivian, Ford había dicho que electrificaría la camioneta Ford F-150, el vehículo más vendido en Estados Unidos (más de 800.000 ventas el año pasado). En una reunión de inversionistas después de la exhibición del automóvil de Detroit en enero, el vicepresidente de ventas y marketing de Ford, Jim Farley, dijo: «Vamos a electrificar la Serie F: batería eléctrica e híbrida». (Y continuar fabricando F-150 de gasolina y diésel). El nuevo vehículo eléctrico Ford no especificado adoptará el diseño de patineta de Rivian, es decir, la transmisión y las baterías en un módulo bajo; luego el compartimiento de pasajeros va encima de eso. Ford se encargará del diseño y la producción del vehículo.

Prototipo de camioneta pickup Rivian.

Por separado, Rivian ha utilizado el chasis de los camiones F-150 como mulas de desarrollo temprano para probar las baterías y los motores. Eso parece estar aparte de lo que Ford hará para electrificar la F-150.

Rivian es considerada una empresa «normal» por los fabricantes de automóviles estadounidenses. Traducción: La empresa, fundada en 2009, está en Michigan, con sede en Plymouth. Muchos de sus empleados han trabajado en los tres grandes fabricantes de automóviles, incluidas personas que saben cómo se supone que debe funcionar una línea de producción, sin tener en cuenta que el fundador RJ Scaringe creció en Florida y fue a Rensselaer y MIT en lugar de Michigan o Purdue. Rivian también tiene operaciones en Irvine y San José, CA, en Normal, IL (sitio de producción).

Desde el año pasado, Rivian ha estado mostrando conceptos de sus dos productos iniciales: la camioneta pickup «aventura eléctrica» ​​R1T y el SUV R1S de siete pasajeros. Son vehículos de tamaño completo. Dependiendo del tamaño del paquete de baterías, podrían viajar hasta 400 millas. Eso es importante porque una camioneta es más un vehículo suburbano o rural, que se conduce lejos de las estaciones de carga públicas.

Ford vendió el año pasado 9.200 vehículos eléctricos e híbridos enchufables, o el 2,6 por ciento del mercado de vehículos eléctricos / vehículos eléctricos híbridos enchufables. Lincoln actualmente no tiene presencia en el mercado de EV / PHEV; Está previsto un complemento Aviator.

La participación actual de Ford Motor Company en la electrificación, si se mide por los vehículos disponibles para la venta, es suave en 2019. Solo tres de los 43 modelos EV o PHEV vendidos el año pasado fueron Ford. El nuevo SUV Lincoln Aviator 2020 de tamaño mediano recibirá una versión híbrida enchufable, aunque no figura en las hojas de trabajo actuales de fabricación bajo pedido de la compañía. El SUV compacto Ford Escape y su hermano Lincoln Corsair ofrecerán variantes enchufables. Ford también construye un Ford Fusion híbrido, aunque el Fusion dejará de producirse. Uno de los grandes problemas de Ford es que vende sedanes realmente buenos, particularmente el Fusion, que los compradores no compran. GM tiene el mismo problema. Ambos superan el problema vendiendo más de medio millón de camionetas al año.

La nariz de la camioneta Rivian contiene equipaje, no un motor de combustión.

Ford encontró un terreno común para trabajar con Rivian donde GM no pudo. Rivian planea ser tanto un desarrollador de sus propios vehículos como un proveedor de tecnología para otros fabricantes de automóviles. Porsche durante años ganó más dinero haciendo trabajos de diseño y consultoría para otros que vendiendo sus propios vehículos. Las reglas de Rivian para un acuerdo eran dobles: no compita directamente con los vehículos que estamos desarrollando (seis para 2025, dice Rivian) y no nos diga que solo podemos hacer negocios con usted. GM quería monogamia y caminó. Ford llegó a un acuerdo.

El gran desafío para Ford, como lo es para todos los fabricantes de automóviles, es la demanda actual de camionetas pickup electrificadas. Redondeado al número entero más cercano, es cero.

Eso bien podría cambiar con los precios más altos del combustible, una escasez a largo plazo de combustible de hidrocarburos o, más probablemente, la creciente preocupación por el cambio climático. Vender SUV electrificados es menos complicado. Y lo mismo ocurre con las camionetas pickup híbridas enchufables y los SUV. Los puristas de los vehículos eléctricos se burlan de los híbridos enchufables. Pero mientras tanto, hasta que los cargadores de vehículos eléctricos estén en las 200.000 estaciones de servicio del país, los enchufes también tienen sentido. Rivian puede ayudar con la parte EV. Ford tendrá que hacer la parte PHEV por su cuenta.