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¿Fue GlobalFoundries el culpable del cambio radical de AMD en la plataforma conjunta x86-ARM?

Hace dos semanas, AMD anunció que su ambicioso Proyecto Skybridge, que estaba destinado a proporcionar una plataforma unificada para chips x86 y ARM, había sido cancelado sin ceremonias debido al interés mínimo del proveedor. Dado que la compañía había retrasado su primera CPU ARM Cortex-A57 y la arquitectura ARM personalizada de seguimiento, esto parecía tener sentido. Es posible que Rory Read haya hablado de la idea de que ARM representaría una gran franja del denso mercado de servidores para 2017, pero nunca estuvo claro que esto realmente estuviera sucediendo. Ahora, sin embargo, una nueva serie de rumores ha sugerido que la razón era más prosaica. Después de aceptar trabajar con Samsung en 20nm, GlobalFoundries puede haber roto su propia hoja de ruta de 20nm, dejando a AMD sin una plataforma para su procesador.

El rumor de BitsandChips.it (versión traducida de Google disponible aquí) es que GlobalFoundries decidió eliminar su proceso de 20 nm, dejando a AMD sin un socio proveedor para su iteración de Jaguar de 20 nm con capacidad para HSA. Si recuerda, se suponía que una de las principales características del Proyecto Skybridge era la compatibilidad de la plataforma con sus esfuerzos ARM. Cuando AMD anunció esto en 2014, fue un movimiento ambicioso, pero también uno que tenía cierto sentido: HSA llegaría a las partes de gama baja de AMD, la plataforma común ARM y x86 abriría la puerta a un socket estandarizado para todo el hardware de AMD, y Sunnyvale tendría un seguimiento rápido de 20 nm del núcleo Cortex-A57 “Seattle” de 28 nm que originalmente se suponía que debutaría a fines de 2014. Entonces, ¿podría GlobalFoundries haber matado efectivamente las ambiciones de AMD?

Una situación compleja

Una revisión rápida de Wayback Machine revela que GlobalFoundries efectivamente ha matado a su división de productos de 20 nm. Tan recientemente como el 10 de abril, el LPM de 20 nm todavía figuraba como un nodo futuro que estaría disponible para los diseños de los clientes. La hoja de ruta original que presentó GlobalFoundries, antes de la asociación con Samsung, requería un nodo plano de 20 nm seguido de una transición a un proceso híbrido de 20/14 nm que la compañía denominó 14 nm-XM.

GF20nm

Proyecciones originales de GloFo para el nodo de 20 nm

Dado que AMD había trasladado sus procesadores Kabini enchufados a GlobalFoundries, es muy posible que la empresa de diseño originalmente planeara construir Skybridge también en GF. Una vez que se firmó el acuerdo con Samsung, GlobalFoundries pudo haber estado bajo la obligación contractual de dedicar la mayor parte de sus recursos a aumentar la capacidad de 14 nm para servir como la segunda fuente de Samsung.

Sin embargo, tengo dudas de que la decisión de eliminar Skybridge se debió en su totalidad a la cancelación de 20 nm de GlobalFoundries. Lo que es mucho más probable es que GF hubiera estado dispuesto a desarrollar una capacidad de 20 nm para AMD, siempre que AMD estuviera dispuesto a afrontar el costo de hacerlo. AMD, mientras tanto, ha dejado perfectamente claro que interesado en comprar líneas de silicio personalizadas de las fundiciones, tanto que puso una diapositiva en su presentación del Día del Analista y señaló que ya no pagaría a otras empresas para desarrollar una producción personalizada.

AMD se mantiene firme en este punto.  Sin nodos de proceso personalizados

AMD se mantiene firme en este punto. Sin nodos de proceso personalizados

Si AMD no quisiera pagar a GlobalFoundries por un nodo de proceso exclusivo, teóricamente podría haber llevado el diseño del chip a TSMC. Sunnyvale hizo esto una vez antes, cuando GF no pudo construir sus APU de Krishna y Wichita (estas partes se convirtieron en Kabini y Temash). La decisión de rediseñar el hardware, sin embargo, retrasó la introducción se remonta a un año completo. Llevar Skybridge a TSMC significa aumentar múltiples diseños en el nodo de 20 nm de corta duración, diseños que serían empujados hacia atrás para competir con Zen y posiblemente K12 dependiendo del tiempo de activación.

La cancelación del nodo de GlobalFoundries también podría explicar por qué AMD no pagó una multa aparente por no comprar tantas obleas como se pronosticó originalmente. Normalmente, no comprar su cuota esperada de obleas de silicio de GlobalFoundries incurriría en una multa, pero AMD no pagó una en 2014.

La conclusión es la siguiente: si la cancelación de 20 nm de GF mató a Skybridge directamente o no, hay poca evidencia de que la industria esté clamando por una solución dual ARM / x86 en una plataforma común de 20 nm. Por mucho que me gustaran los núcleos de bajo consumo de AMD, no necesariamente tenía sentido hacer una reducción de 20 nm de la tecnología si la plataforma común era una arquitectura híbrida que solo un puñado de proveedores estaba interesado en comprar.