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Google finalmente finaliza el soporte para Android 4.0 Ice Cream Sandwich

Es el final de una era. Después de siete años, Google es finalización del soporte para Android 4.0, también conocido como Ice Cream Sandwich (ICS). El lanzamiento de ICS fue un momento crucial para Android y tiene mucho que ver con su dominio actual. Cualquiera que siga usando un dispositivo Android con una versión 4.0 en el futuro tendrá dificultades para encontrar aplicaciones y servicios compatibles.

Google anunció Android 4.0 y el Galaxy Nexus en un evento en Hong Kong el 19 de octubre de 2011. Originalmente se suponía que la gran revelación tendría lugar una semana antes, pero Google retrasó el evento por respeto a Steve Jobs cuando falleció después de un batalla contra el cáncer. ICS fue la primera versión de la plataforma en la que el nuevo jefe de diseño Matias Duarte tuvo una amplia aportación. Fue una actualización muy importante porque Android se había dividido en dos ramas durante los 18 meses anteriores. Había Gingerbread para teléfonos y Honeycomb para tabletas. Ice Cream Sandwich los volvió a unir como una plataforma única para todos los dispositivos.

ICS introdujo muchas funciones que aún puede ver en los teléfonos inteligentes hasta el día de hoy, incluida la barra de navegación, el desbloqueo facial, la captura de pantalla y las notificaciones deslizables individualmente. También renovó por completo la apariencia del sistema operativo, que estaba por todas partes antes de la 4.0. Todos estos años después, se ve y se siente bastante viejo.

Google dice que el porcentaje de uso de Ice Cream Sandwich ha estado por debajo del 1 por ciento durante años, por lo que la finalización del soporte no afectará a muchas personas. De hecho, muchas aplicaciones y servicios ya habían dejado de admitir ICS, e incluso los servicios que afirmaban tener soporte a menudo se rompieron. Las propias aplicaciones de Google se han centrado en Android 4.1 y versiones posteriores durante los últimos años.

Los últimos cambios no significan que los pocos dispositivos ICS restantes dejarán de funcionar o que de repente funcionarán peor de lo que ya lo hacen. En primer lugar, Google no permitirá que los desarrolladores publiquen aplicaciones que admitan el nivel de API para ICS, eso es API 14 y 15. Eso significa que la versión compatible más antigua de Android en Play Store es Android 4.1 Jelly Bean (API 16).

Samsung Galaxy Nexus, con Ice Cream Sandwich

El otro cambio está por parte de Google. Los dispositivos que ejecutan ICS ya no se actualizarán a las nuevas versiones de Play Services, que está bloqueado para siempre en 14.7.99. Sin una nueva actualización de Play Services, muchas de las funciones integradas de Google se romperán con el tiempo. Incluso las aplicaciones que sí son compatibles con ICS terminarán fallando mientras buscan componentes de Play Services que no funcionan.

Android es de código abierto, por lo que no hay nada que impida que alguien tome el código ICS y cree algo con él. Sin embargo, nadie va a hacer eso cuando haya versiones más nuevas de la plataforma. Google se está moviendo de ICS, lo que significa que está muerto para todos los efectos.

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