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Google puede desarrollar silicio personalizado para futuros productos Pixel, alejando a Samsung y otros proveedores de Android

Google presentó sus nuevos teléfonos inteligentes Pixel y una nueva estrategia para lidiar con la integración de hardware y software en los futuros productos de la marca Google. En el futuro, en lugar de trabajar con socios para marcar dispositivos como hardware Nexus, Google manejará todo su propio diseño, incluida la elección de los componentes específicos que se integran en el dispositivo. Las primeras impresiones de los periodistas en el sitio sugieren que el hardware está bien hecho y es atractivo. Pero los puntos de precio de $ 649 y $ 769 para Pixel (pantalla de 5 pulgadas) y Pixel XL (5.5 pulgadas) exigen equipos de primera categoría si la compañía no quiere que sus primeros teléfonos inteligentes funcionen.

Google tiene grandes planes a largo plazo para su hardware, que incluyen un plan potencial para diseñar su propio silicio para dispositivos futuros. conforme a Bloomberg. En este momento, los píxeles funcionan con un Snapdragon 821, la iteración más poderosa de la CPU Kryo y los gráficos Adreno de Qualcomm en el mercado, con una velocidad de reloj máxima de 2,34 GHz y una velocidad máxima de GPU de 653 MHz. En su mayor parte, el Snapdragon 821 es una versión ajustada al reloj del Snapdragon 820, pero los núcleos de menor potencia han obtenido un rendimiento sustancial. El reloj máximo ha aumentado de 2,2 a 2,4 GHz, o aproximadamente un 10%, mientras que el reloj central de menor potencia ha pasado de 1,6 GHz a aproximadamente 2 GHz, un aumento del 25%. Eso debería hacer que el Snapdragon 821 sea sustancialmente más rápido que su predecesor en ciertas cargas de trabajo.

Qualcomm tiene liberado su propio PR extenso que detalla el módem X12 LTE del Pixel, la tecnología de códec Aqstic de Qualcomm (si no obtiene el nombre de la marca, dígalo en voz alta). La cámara funciona con Hexagon DSP de Qualcomm en lugar de en la CPU. En general, los Pixels son dispositivos impresionantes, aunque tendremos que esperar las revisiones para ver si pueden estar a la altura de las expectativas.

Sin embargo, Google puede tener planes a largo plazo más importantes que simplemente otorgar la licencia de un diseño ARM de Qualcomm o un núcleo de acciones de ARM. Según los informes, la empresa ha invertido importantes recursos en la creación de un equipo de diseño de hardware. Según Dave Burke, quien dirige la ingeniería de Android en Google, la compañía eventualmente podrá enviar su propio silicio personalizado. Es poco probable que eso suceda en el corto plazo, pero podría cambiar el mercado de Android si Google alguna vez toma ese camino.

Experiencia de Google

El texto del anuncio y el diseño general del sitio provienen directamente del libro de jugadas de Apple.

La razón por la que no sucederá en un futuro próximo es porque diseñar SoC es un esfuerzo a largo plazo. Históricamente, una empresa de semiconductores tarda de cuatro a cinco años en trasladar un chip del tablero de dibujo a las manos de los consumidores. Apple compró PA Semi en 2008 y comenzó a enviar SoC personalizados con relativa rapidez, pero estos chips solo eran personalizados en la medida en que tenían bloques de E / S específicos en lugar de un conjunto general de capacidades. Apple no lanzó su primera nueva arquitectura de CPU hasta cuatro años después, en 2012. La iniciativa Zen de AMD comenzó en 2012 y se espera que el chip se lance en el primer trimestre, poniéndolo en 4.5 años. Intel solo tardó un poco más de tres años en pasar del Pentium M al Core 2 Duo (marzo de 2003 a julio de 2006), pero Atom también tardó aproximadamente cuatro años en desarrollarse, de 2004 a 2008.

Si Google sigue este camino, podría poner en peligro sus relaciones a largo plazo con otros proveedores de Android. La compañía se ha comprometido a tratar sus propios dispositivos de la misma forma que trataría el hardware de un socio construido por cualquier fabricante. Pero si Google controla tanto Android como (potencialmente) su propio diseño de silicio, la empresa podría adaptar su hardware directamente a su software y viceversa. Las optimizaciones de bajo nivel podrían producir mejoras significativas en el rendimiento.

Google, hasta donde sabemos, sería la primera empresa de consumo en controlar tanto su propio sistema operativo como el desarrollo completo del hardware subyacente. Recuerde que Apple nunca fue el único desarrollador del 680 × 0 o PowerPC, mientras que Microsoft se alió con Intel y, en menor medida, con AMD. IBM diseña su propio hardware y controla sus sistemas operativos mainframe, pero estos difícilmente pueden considerarse productos de consumo. Google está apuntando abiertamente a Apple y al iPhone, pero hay una cantidad muy limitada de ganancias en el ecosistema actual de Android, y Samsung actualmente obtiene la mayor parte.

Google afirma que todos sus socios de hardware están completamente a bordo con Pixel y el empuje de la compañía hacia el hardware. Pero los diversos fabricantes de equipos originales de Android difícilmente van a transmitir su propia infelicidad ante la perspectiva de competir con su propio desarrollador de sistema operativo. Samsung lleva mucho tiempo al tanto del desarrollo del sistema operativo y lanza periódicamente nuevos teléfonos y dispositivos basados ​​en Tizen. Si comenzamos a ver más actividad en torno a ese proyecto, puede significar que los diversos socios de Google están menos entusiasmados con el nuevo estado de la compañía como fabricante de hardware de lo que han dejado entrever públicamente.