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GPU AMD R9 y R7: una nueva y audaz dirección para 2014 que utiliza chips antiguos de 2012

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Se lanzó la nueva familia de GPU Radeon de AMD, con un nuevo conjunto de productos, una nueva estrategia de marca, planes a largo plazo para la API Mantle, un nuevo motor de aceleración de audio por hardware y, curiosamente, fundamentalmente el mismo núcleo de GPU que ha impulsado tarjetas gráficas de la empresa desde 2012.

Históricamente, los entusiastas de la GPU no están muy entusiasmados con los cambios de marca, pero el concepto de lo que califica o no es algo arriesgado. A gran escala, la R7 260, la R9 270X y la R9 280X son todas partes modificadas, pero eso no significa que no incluyan nuevas funciones.

La nueva familia de tarjetas R7 y R9 son cambios de marca de productos ya existentes, con algunos giros nuevos y una nueva característica escondida aquí y allá. El motivo del cambio de marca es simple: la antigua familia HD se ha quedado sin números. Las series 2000 – 7000 se utilizaron desde 2007 hasta el día de hoy, las tarjetas 8000 (solo OEM) ya están tomadas, lo que deja solo las 9000 antes de que fuera necesario un nuevo conjunto de cifras. AMD ha decidido dar el salto ahora, con una combinación de modelos y números de tres dígitos.

El «R7» denota una clasificación relativa dentro de la familia, lo que significa que un R9 siempre debe ser más rápido que un R7. Los siguientes tres dígitos son el modelo: AMD está comenzando con la serie 200, por lo que un R7 260 es más rápido que un R7 250. Luego está la «X». En teoría, las cartas «X» son más rápidas que las cartas que no son X. En este momento, eso sigue siendo cierto. En el futuro, AMD tendrá que diseñar las cosas con cuidado para evitar que los clientes se confundan sobre si un R7 280X teórico es o no más rápido que un R9 260X. La segmentación cuidadosa de la marca ayudará aquí.

Qué hay de nuevo

La familia 200 no es un clon exacto de la serie 7000, incluso si la GPU fundamental en el corazón de la ecuación no ha cambiado. En la cubierta hay una flexibilidad de pantalla adicional: la familia Radeon 7000 solo podía manejar dos pantallas HDMI / DVI simultáneamente, la tercera debía ser DisplayPort. Ahora puedes conducir tres idéntico monitores fuera de HDMI / DVI, gracias a la nueva placa y trucos de firmware que comparten una señal de reloj en estas condiciones. Si está mezclando y haciendo coincidir diferentes tipos de monitores (y para ser justos, realmente recomendamos no hacerlo), no podrá aprovechar esta capacidad.

Pantallas de mosaico AMD

Las pantallas de mosaico es otra característica nueva de la nueva serie. Las nuevas tarjetas admitirán resoluciones 4K en Eyefinity a través de VESA Display ID 1.3, lo que permite una configuración mucho más simple y fácil de configurar desde un solo DisplayPort. Este parece ser un punto de configuración de Eyefinity, lo que significa que estará habilitado en los controladores Catalyst y también debería llegar a la familia HD 7000, aunque AMD aún no ha aclarado ese punto. El R9 290X será capaz de generar una imagen completa de 3860 × 2160 desde un solo flujo de pantalla en algún momento en el futuro.

Utilización de CPU

Una de las principales características nuevas de las que AMD habló en su evento en Hawái fue la introducción de un nuevo sistema de aceleración de hardware TrueAudio. Efectivamente, eso está llegando, pero solamente a la R9 290X (la arquitectura realmente nueva que aún no se ha lanzado) y la Radeon 7790 renombrada, ahora conocida como R7 260X. Eso significa que sí, la Radeon 7790 se lanzó con esta capacidad desde el primer día, y simplemente nunca lo supimos. También significa que TrueAudio, a pesar de todas sus características y capacidades potenciales interesantes, no saldrá en las “nuevas” tarjetas de gama alta.

AMD True Audio

Esa es … una decisión subóptima para cualquier intento de impulsar una tecnología realmente nueva, pero es pronto. Quizás AMD esté planeando una actualización completa de la tarjeta en un futuro no muy lejano que solucionará esta capacidad de arriba a abajo. Aun así, TrueAudio parece interesante, desde una perspectiva técnica. AMD ha integrado un DSP Tensilica HiFi EP en la matriz de la GPU, con 32K de RAM de caché incorporada, cachés de datos de 8KB y una API TrueAudio que estará disponible para una descarga y procesamiento máximos.

Las barreras para este tipo de adopción se basan en última instancia en lograr que los desarrolladores lo apunten y que los propietarios de PC creen equipos de sonido que lo aprovechen. Sony y Microsoft pueden ayudar al primero; es prácticamente seguro que el hardware de audio personalizado estará integrado en Xbox One y PS4. Sin embargo, lograr que la PC se apague podría llevar algún tiempo. En el pasado, el audio por hardware generalmente fracasaba después del lanzamiento de Vista porque el modelo de audio de Windows Vista / 7/8 no permite el tipo de descarga de audio 3D que estaba presente en las primeras tarjetas de Creative y Aureal. Realtek y todo el concepto de “suficientemente bueno” se apoderaron del mercado de las PC; hoy en día, el audio verdaderamente de alta gama es fraccional y, por lo general, se limita a personas que realizan trabajos profesionales de alta gama.

Por supuesto, esto ha limitado en general lo que el procesamiento de audio puede hacer para los juegos, porque el intervalo de tiempo asignado a la CPU para el audio es relativamente pequeño y el audio en sí debe integrarse a latencias muy bajas para sincronizarse con lo que está en pantalla. TrueAudio de AMD está destinado a cambiar eso y aportar un nuevo nivel de sofisticación al sistema si la empresa puede impulsar la adopción.

Finalmente, está el precio. Estas nuevas tarjetas se lanzarán a $ 300 (R9 280X, también conocida como 7970), $ 200 (R9 270X, también conocida como Radeon 7870) y $ 140 (R7 260X, también conocida como Radeon 7790). Eso es sustancialmente más bajo y menos confuso que la serie de productos actual de AMD, que es más bien un desastre de 7950, 7850 y una serie de otros productos. Por lo tanto, simplificar las cosas para los consumidores técnicamente puede llamarse una característica, si está dispuesto a entrecerrar los ojos.

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