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Gran impulso para los autos sin conductor: Osram reduce el costo de lidar a menos de $ 50

¿Podría ser esta la caída de costos de orden de magnitud que permite a los automóviles autónomos? Osram ha anunciado un conjunto de chips lidar que se venderá por menos de 50 dólares en volumen. Lidar es lo que hay en los escáneres que crean un mapa del entorno mientras conduce: bordillos, medianas, señales, otros automóviles, peatones y animales. Osram declara que es «un hito para los sensores láser en los automóviles autónomos» debido al precio y la confiabilidad de un dispositivo sin partes móviles.

Las muestras de prueba estarán disponibles a principios de 2017. Las cantidades de producción llegarán en 2018. La unidad será lo suficientemente pequeña como para caber detrás de la rejilla frontal, en lugar de encima del techo.

Módulo lidar de escaneo (fuente: Osram Opto Semiconductors)

Módulo lidar de escaneo (fuente: Osram Opto Semiconductors)

Cuatro canales, sin partes móviles

Osram Opto Semiconductors de Alemania anunció el lidar de cuatro canales la semana pasada en la feria comercial Electronica 2016 en Munich. El sistema comprende una barra láser que utiliza cuatro diodos láser controlables individualmente y una superficie de circuitos de control montada en un solo módulo. Como se mencionó anteriormente, esta es la primera unidad lidar para asistencia autónoma que no tiene partes móviles, lo que Osram declara un gran avance.

“El nuevo láser es una barra que consta de cuatro diodos láser que están separados en el proceso de producción, pero no son diodos individuales”, dice el gerente de producto de Osram, Sebastian Bauer. “El resultado es un láser que emite cuatro rayos perfectamente paralelos. Nuestros clientes ya no tienen que perder tiempo ajustando laboriosamente las fuentes de luz individuales «. Los láseres están dirigidos por una serie de espejos muy pequeños en un MEMS (sistema microelectromecánico) en lugar de espejos más grandes que se mueven físicamente. El dispositivo MEMS fue desarrollado por Innoluce, que fue adquirido en octubre por Infineon Technologies.

Fuente: Osram Opto Semiconductors

Fuente: Osram Opto Semiconductors

Alcance hasta 660 pies (11 segundos a velocidades de autopista)

Osram dice que el módulo lidar (detección de luz y rango) cubre 120 grados horizontalmente y 20 grados verticalmente. Los rangos de detección durante el día son de 200 metros (660 pies o 7,5 segundos a 60 mph) para vehículos y de 70 metros (230 pies) para peatones. La longitud de su pulso (cuando está encendido) es de 5 nanosegundos, en comparación con los 20 ns de los sistemas lidar anteriores; cuanto menos tiempo esté encendido el láser, más fácil será cumplir con los estándares de seguridad ocular.

Osram dice que se han utilizado diferentes diodos láser de pulso durante más de una década en sistemas de control de crucero adaptativo y frenado de emergencia. Muchos sistemas ACC utilizan radares, que son menos susceptibles al mal tiempo y la oscuridad. No está claro si un automóvil autónomo necesitaría dispositivos lidar orientados hacia los lados y hacia atrás, o si eso podría ser manejado por sonar, radar o cámaras.

Prototipo de conducción autónoma Ford Fusion

Prototipo de conducción autónoma Ford Fusion

Gran competencia para las unidades lidar de componentes móviles

Fuente: Velodyne

Fuente: Velodyne

Las unidades lidar para prototipos de automóviles autónomos que ahora se ofrecen son dispositivos más grandes que parecen latas de sopa, generalmente montados en el techo y, a veces, en los espejos laterales. La unidad anterior está en un prototipo de automóvil sin conductor Ford Fusion. Los avances han reducido las unidades al tamaño de un disco de hockey (en realidad, más como una lata de atún). Los precios de Velodyne, posiblemente el proveedor más conocido, estaban en el rango de $ 70,000, mientras que su unidad de disco de hockey (recuadro) es de aproximadamente $ 8,000. Tenga en cuenta que el precio de Osram es para el módulo que contiene los componentes LIDAR y MEMS, pero no una unidad completa que un fabricante de automóviles pueda atornillar detrás de la rejilla. Bauer de Osram fue citado diciendo que el precio de producción en masa podría caer a 40 euros ($ 43,50) por Espectro IEEE.

Osram no dijo cuándo su módulo llegaría a los coches de producción. La industria automotriz, cuando se trata de dispositivos complejos y desconfía de las demandas, a menudo tarda de 3 a 5 años en pasar del dispositivo de muestra a la venta. Ese momento se cruzaría con el anuncio de los fabricantes de automóviles de los primeros autos autónomos para 2020 o dentro de cinco años (2021).