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Groupon ofrece cupones de compra de automóviles de $ 500: ¿es una estafa?

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Groupon está ampliando su alcance a artículos de alto precio: compras de bienes raíces y ahora automóviles. Un concesionario de automóviles del área de Detroit se ha asociado con Groupon para ofrecer $ 500 de descuento en un automóvil por solo $ 199. Es un gran negocio, pero ¿para quién? Comprar un automóvil es más complejo que obtener una cena o pedicura con descuento, ya que implica negociar un precio, y el cupón solo es válido en un concesionario.

El primer acuerdo de automóviles de Groupon es con LaFontaine Automotive Group, que vende una gama de marcas de automóviles estadounidenses e importadas. Por $ 199, puede comprar un vale de Groupon válido por $ 500 de descuento en un automóvil nuevo o usado de LaFontaine. Debe usarse antes del 31 de diciembre de 2011. La buena noticia es que si encuentra un automóvil que le gusta vender por $ 30,000, el promedio de un automóvil vendido en los Estados Unidos, se ahorra $ 300 adicionales. O el 1% del precio de venta, que no es un porcentaje.

Las noticias mixtas adicionales giran en torno a la experiencia de compra que la mayoría de las personas tienen al comprar automóviles y obtener un precio que se puede comparar entre los concesionarios. Si el representante de ventas sabe o sospecha que está usando un vale de descuento, podría incluirlo en el precio de venta. Probablemente haya visto cupones que llegan en un paquete de valor por correo que dice «Debe presentar el cupón al reunirse con el vendedor para recibir su descuento de revestimiento de vinilo de $ 500», por lo que sospecha que el precio cotizado antes de restar el cupón será de aproximadamente $ 400 más alto de lo que sería de otra manera. Con un automóvil, normalmente se negocia un precio que depende de lo mucho que el concesionario necesite descargar los automóviles, los incentivos de fábrica, la proximidad al fin de mes y la capacidad que tenga para regatear. Pero el automóvil en el concesionario A está equipado de manera diferente al automóvil en el concesionario B, por lo que debe ser hábil en matemáticas para determinar quién tiene el mejor descuento.

La otra desventaja obvia para el cliente es que el cupón solo funciona en un concesionario. (El cupón en la imagen de arriba es válido para tres marcas de GM, pero LaFontaine vende otras 12 marcas que no están cubiertas por la oferta). Y otros distribuidores pueden tener precios negociados más bajos que un distribuidor de Groupon. El cliente no sentirá que obtuvo un buen trato a menos que el precio negociado en el distribuidor de Groupon sea competitivo y luego el cupón de $ 500, en realidad, un valor neto de $ 300, sea la guinda del pastel.

Los concesionarios gastan cientos de dólares por automóvil en publicidad y marketing, a veces más de $ 1,000 o $ 2,000 por automóvil de lujo de bajo volumen, por lo que el costo del acuerdo de Groupon no es tan malo. Por lo general, Groupon obtiene la mitad de los ingresos de un cupón, en este caso la mitad de $ 199.

Ben Edelman, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, dijo a Reuters: “Este vale es por una parte muy pequeña del costo de un automóvil o arrendamiento, por lo que básicamente es un acuerdo para comprar o alquilar un automóvil de LaFontaine. Eso es una mala negociación [by the customer] porque el concesionario podría aprovechar eso ofreciendo el mismo automóvil por más dinero «.

Hay una posible salida para el comprador. La letra pequeña de la oferta de Groupon dice: «Si no se puede lograr una aprobación de crédito o un acuerdo sobre un vehículo, comuníquese con Groupon para obtener un reembolso completo». ¿Es realmente una salida? Debido a la economía, es posible que no se le ofrezca financiamiento al 6%, pero podría obtenerlo al 12% usurero. En cuanto a no llegar a un acuerdo, para el cliente podría ser «El precio parecía demasiado alto en comparación con otros concesionarios», y un concesionario podría decir «Hicimos nuestra mejor oferta y el cliente no pudo mostrarnos ningún lugar que vendiera lo mismo coche por menos «.

Groupon anunció en junio planes para recaudar al menos $ 750 millones en oferta pública. Groupon ofrece cupones grupales en línea; Groupon generalmente divide los ingresos del cupón 50-50 con el comerciante. Los críticos dicen que el modelo de Groupon puede ser fácilmente replicado por otros (Amazon y Google ya han iniciado servicios similares), pero eso fue lo mismo que dijeron los críticos sobre el incipiente servicio de Amazon en la década de 1990, los críticos creen que Waldenbooks y Barnes & Noble aplastarían al advenedizo. puesta en marcha. Y eso nunca sucedió.

Actualizar: Groupon para coches recibió mucha publicidad. Las ventas eran un asunto diferente. Dos semanas después, según Noticias de automoción, cuatro compradores habían comprado cupones de Groupon. Dos autos compraron, dos no pudieron hacer un trato y obtuvieron reembolsos.

Lee mas en Reuters y echa un vistazo (¿alguien no lo ha hecho?) Groupon