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Hubble, ahora de 31 años, toma una foto impresionante de una estrella volátil

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El telescopio espacial Hubble se lanzó en 1990 con una vida útil prevista de 15 años, pero ya ha pasado mucho tiempo. El icónico telescopio acaba de celebrar su 31 cumpleaños y La NASA lanzó una nueva imagen impresionante para conmemorar la ocasión.. La foto de arriba muestra una estrella conocida como AG Carinae, que es una de las más brillantes de toda la galaxia. El Hubble puede estar avanzando en años, pero aún impresiona.

AG Carinae está a unos 20.000 años luz de distancia, por lo que es difícil de ver a simple vista a pesar de su alta luminosidad. La extensión visible de la nebulosa es de unos cinco años luz de diámetro en esta imagen, que fue capturada tanto en espectros visibles como ultravioleta. Para poner eso en perspectiva, la estrella más cercana a la nuestra es Proxima Centauri, a unos 4,2 años luz de distancia. Se necesitarían muchos miles de años para alcanzar esa estrella con la tecnología actual, y la nube AG Carinae es aún más grande.

La propia estrella está en el centro de la imagen, rodeada por un halo de material expulsado. AG Carinae produjo esa nebulosa hace unos 10.000 años durante un período de mayor inestabilidad. Eso es lo que se espera de estrellas raras de «variable azul luminosa» como esta. A pesar de todo, AG Carinae sigue siendo un millón de veces más brillante que nuestro sol con el viento solar disparándose hacia afuera a una velocidad de hasta 670,000 millas por hora (un millón de km / h).

El material rojo en la imagen es hidrógeno intercalado con nitrógeno. Puede ver una burbuja de este gas expandiéndose hacia afuera en la esquina superior izquierda de la imagen. El viento solar de la estrella logró perforar un agujero en el capullo allí, permitiendo que el gas escapara al espacio. Los remolinos azules son masas de polvo que reflejan la luz de la estrella.

Estas estrellas solo duran unos pocos millones de años, pero son eones llenos de acontecimientos. Estos objetos están librando una batalla constante entre la fuerza exterior de la radiación y la atracción de la gravedad hacia el interior, pero eso describe a todas las estrellas. La diferencia es que la fuerza hacia el exterior supera ocasionalmente a la gravedad en estrellas variables azules luminosas. Un evento de este tipo hace 10.000 años lanzó diez masas solares de material al espacio alrededor de la estrella, lo que condujo a la impresionante nebulosa capturada por Hubble.

Después de estallar, las variables azules se calman un poco, pero la inestabilidad continuará aumentando con el tiempo. AG Carinae, en particular, todavía tiene alrededor de 70 masas solares para expulsar, y eventualmente lo hará. Si bien AG Carinae está tranquilo ahora, su naturaleza variable asegura que se produzcan más erupciones en el futuro. Sin embargo, está lo suficientemente lejos como para que no tengas que preocuparte por eso.