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Imagination Technologies presenta sus primeras tarjetas gráficas de trazado de rayos por hardware

El otoño pasado, examinamos el rendimiento del trazado de rayos en tiempo real en programas de modelado 3D y discutimos algunas de las promesas y desafíos que rodean la tecnología. En ese momento, no había rastreadores de rayos de hardware en el mercado. Eso está a punto de cambiar. Imagination Technologies, la firma de diseño detrás de las populares GPU PowerVR que alimentan varios teléfonos inteligentes y tabletas modernos, está lanzando al mercado dos tarjetas de trazado de rayos.

El R2100 utiliza una sola unidad de trazado de rayos (RTU), está construido con tecnología de 90 nm y se envía con 4 GB de DDR2 incluido. Puede almacenar hasta 60 millones de triángulos en la memoria principal; Imagination Technologies afirma que el propio chip es capaz de procesar hasta 80 millones de rayos incoherentes por segundo. Se espera que el precio de lista sea de $ 795.

Cáusticos R2100

El R2500 (en la imagen superior) es el hermano mayor del R2100. Combina dos procesadores RT2 en una sola placa y cuadriplica la RAM a 16 GB. El consumo de energía es sorprendentemente bajo en ambos casos: 30 W para la tarjeta de un solo chip, con un pico de 60 W para la versión de doble chip. El software Caustic Visualizer está disponible para Autodesk Maya, 3ds Max y Rhino3D. Imagination Technologies Brazil SDK también está disponible para aprovechar las capacidades más allá de las disponibles en OpenRL.

El rendimiento, según Imagination Technologies, es de 2 a 5 veces mayor que lo que ofrecen las CPU convencionales. Incluso si el rendimiento fuera simplemente igual, el consumo total de energía sería mucho menor.

Consumo de energía de Nvidia

Compare el consumo de energía de estas tres soluciones, que probamos el año pasado, con la envolvente máxima de 40-60 W para la familia RTU, y está claro que la solución de Imagination Technologies tendría una gran ventaja. Por otra parte, las empresas con más probabilidades de invertir en hardware de trazado de rayos de clase de estación de trabajo probablemente puedan manejar las facturas de consumo de energía que lo acompañan.

Después de las discusiones sobre el trazado de rayos que literalmente se han arremolinado durante décadas, es emocionante ver que el hardware del mundo real finalmente está listo para enviarse, pero el impacto de ese hardware está lejos de ser seguro. Estas tarjetas requieren soporte de software, están programadas usando un lenguaje separado (OpenRL) y, si bien ofrecen enormes grupos de RAM en comparación con las soluciones de Nvidia o AMD, también dependen de la CPU para el sombreado. Los mapas de textura y otros componentes de la escena se almacenan en la memoria principal de la estación de trabajo, para liberar la RAM de la RTU para el almacenamiento de modelos grandes.

Cuando Ars Technica cubrió el anuncio Hace unos días, el propio John Carmack se acercó para dar su propia impresión del trazado de rayos en juegos modernos y aplicaciones profesionales en comparación con la rasterización. Según él, los beneficios prácticos del trazado de rayos por hardware en comparación con la rasterización son limitados: «Para cualquier juego que no esté muy vinculado a la GPU, un chip de trazado de rayos será un desacelerador, debido al costo adicional de mantener estructuras dinámicas del acelerador … 90% seguro de que el camino final hacia la integración del hardware de trazado de rayos en los dispositivos de consumo será como pequeños ajustes en las microarquitecturas de GPU existentes «.

A pesar de todos los desafíos que enfrenta Imagination Technologies cuando se trata de crear un mercado para estos productos, el hardware podría evolucionar rápidamente. Un chip moderno construido con tecnología de 28 nm y aprovechando GDDR5 tendría características de rendimiento muy mejoradas, aunque obviamente consumirían más energía. Por ahora, sin embargo, las tarjetas están claramente posicionadas como un compromiso entre costo y rendimiento.

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