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Intel anuncia nuevos SoC para teléfonos inteligentes, apunta a mercados emergentes

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Incluso cuando Intel presentó por primera vez Medfield en CES, sabíamos que la compañía estaba planeando una serie de anuncios adicionales para el Mobile World Congress esta semana. Las cosas comenzaron ayer con el anuncio del proveedor británico Orange de que lanzará teléfonos Medfield este año. Orange no es una empresa con la que los lectores estadounidenses estén muy familiarizados, pero es un actor importante en el Reino Unido y Francia con más de doscientos millones de clientes. El nuevo teléfono ofrecerá 16 GB de almacenamiento, una pantalla de 4 pulgadas y pesa 117 g (~ 4 oz). El único inconveniente importante es que debutará con Gingerbread; Aquellos ansiosos por ICS tendrán que esperar una actualización inalámbrica prometida no mucho después del lanzamiento.

Orange es solo uno de los varios socios que se anuncian hoy, y los nuevos socios son solo una parte de lo que Intel está presentando. Cuando cubrimos el nuevo Z2460 de Intel, les dijimos que el nuevo chip funcionaría a 1.6GHz. Desde entonces, Intel ha ajustado la velocidad máxima de reloj del Z2460 hacia arriba en un 25%; el chip ahora registrará hasta 2 GHz. No está tan claro qué OEM aprovecharán esta opción; Intel advierte que «la implementación de cada cliente es diferente». Ya sea que la cosecha actual de dispositivos use el umbral más alto de 2 GHz o no, la capacidad de Intel para enviar una velocidad de reloj más rápida dice cosas buenas sobre el rendimiento del chip y el consumo de energía general.

El Z2460 no es el único teléfono inteligente SoC que Intel lanzará en 2012. La segunda mitad del año verá el debut del Atom Z2000 de un solo subproceso y el módem Intel XMM6265. El Z2000 será una variante Atom de bajo consumo con una frecuencia de reloj de hasta 1 GHz; el XMM6265 es un módem compatible con HSPA +. El SoC Atom Z2460 actual está emparejado con el XMM 6260; No está claro si este nuevo chip es un simple ajuste de ese producto o una nueva variante de 28 nm de baja potencia.

Gráfico de potenciaUno de los temas más debatidos a raíz del lanzamiento de Medfield ha sido si Intel puede o no construir un chip que encaje en un factor de forma de bajo consumo. La razón por la que puede, y por qué un teléfono Atom de 1GHz consumirá cantidades mínimas de energía, se resalta en el gráfico de la derecha.

Este gráfico muestra el consumo de energía del chip a varias velocidades de reloj. La velocidad del reloj de funcionamiento del modo de baja frecuencia (LFM) está muy por debajo de 1 GHz, mientras que HFM está moderadamente por encima de ella. Como resultado, un Atom de un solo núcleo de 1 GHz debería consumir muy poca energía. A diferencia de sus hermanos mayores, el Z2000 no ofrecerá Hyper-Threading, pero eso no será un problema dados los mercados a los que se dirige el chip.

El primer chip de gama alta de Intel en el mercado de teléfonos inteligentes será el Atom Z2580 de 32 nm; actualmente está programado para debutar a principios de 2013. El Z2580 será una variante de doble núcleo del Medfield actual con dos núcleos a 1.8GHz con Hyper-Threading habilitado y una GPU de doble núcleo basada en el SGX544 a 533MHz. El Z2580 también se lanzará con un nuevo módem con capacidad LTE, el XMM 7160. La radio de gama alta actual de Intel, el XMM 7060, también se basa en un proceso de 40 nm, pero en este caso, estamos dispuestos a apostar que el XMM 7160 será ser una variación de 28 nm de esa parte. Los actuales radios LTE de 40 nm consumen una enorme cantidad de energía; todos los proveedores de teléfonos inteligentes están hablando de sus transiciones a diseños de 28 nm.

El SGX544 es la versión totalmente compatible con DX9 del SGX543 (que se encuentra en el iPhone 4S y el iPad 2) y es dos veces más potente que el SGX540 en el corazón de Medfield. La GPU del Z2580 también tendrá una frecuencia de 33% más alta que la del Z2460, con dos núcleos funcionando a 533MHz en lugar de un solo núcleo de 400MHz. Al igual que con Medfield, Intel está impulsando la tecnología actual a velocidades de reloj más altas para contrarrestar otras arquitecturas potencialmente más avanzadas: las tasas de relleno generalmente citadas y las cifras de GFlop para la familia SGX543 / 544 asumen que el chip está funcionando a 300MHz.

HTC ExplorerDe las dos partes nuevas, es más probable que el Atom de doble núcleo de gama alta capture los titulares, pero es el Z2000 de gama baja el que impulsa la gran visión de Intel. India y China son dos de los mercados de teléfonos móviles de más rápido crecimiento en el planeta. En estos mercados, el Z2000 se enfrentará a teléfonos de un solo núcleo basados ​​en la arquitectura ARM11 que es anterior incluso al Cortex-A8. Las capacidades del Z2000 lo convertirán en un competidor extremadamente potente para modelos como HTC Explorer (en la foto de la derecha) o Lenovo A60; ambos dispositivos se venden actualmente en el segmento de teléfonos inteligentes de menos de $ 200.

Es posible que Intel haya optado por centrarse en la creciente participación de mercado en China e India debido en parte a la dificultad de romper con Estados Unidos. Aquí, los grandes subsidios telefónicos y la posición dominante en el mercado de Apple hacen que sea difícil tentar a los fabricantes para que se arriesguen en una nueva arquitectura de teléfono. Es posible que las demandas de Apple contra los fabricantes de teléfonos Android no hayan tenido un impacto directo en el impulso de Intel hacia el mercado, pero han ayudado a crear una cultura general de incertidumbre. La confluencia de estos factores significa que tiene más sentido para Intel generar impulso y legitimidad percibida fuera de los EE. UU. Habrá teléfonos de Medfield disponibles para los clientes nacionales, pero estamos lejos de ser el único mercado.

Todavía estamos a meses de que los teléfonos de Medfield se envíen a los clientes de EE. UU. Los dispositivos Z2460 deberían comenzar a enviarse en Q2 / Q3, con los teléfonos Z2000 cerca de fin de año. El Z2580 de doble núcleo y 32 nm se comercializará a principios de 2013, probablemente al mismo tiempo que Intel presenta su familia de dispositivos Atom de 22 nm de próxima generación. Para entonces, la familia Krait de Qualcomm estará bien establecida, los dispositivos Cortex-A15 también deberían comenzar a distribuirse y el Tegra 3 actualizado de Nvidia debería estar disponible. 2012 parece cada vez más que será la calma antes de la tormenta, e Intel tiene la intención de estar bien atrincherado antes de que lleguen las olas.

Actualizado a las 12:27: Intel ha anunciado una asociación con Lava de India para lanzar un teléfono Medfield de 1,6 GHz con Gingerbread 2.3. Más detalles a medida que estén disponibles.