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La carretera solar de Francia es un completo fracaso

¿Recuerdas las carreteras solares? Hace cinco años, la idea de construir paneles solares increíblemente caros en el suelo y conducir vehículos que arrojaban contaminación sobre ellos estaba de moda. Los científicos señalaron los defectos obvios. Una superficie plana que no puede inclinarse o moverse para capturar la luz solar no alcanza objetivos de muy alta eficiencia. Conducir vehículos que arrojan contaminación sobre los paneles solares en cuestión inevitablemente dañaría su capacidad para recolectar la luz solar a medida que la contaminación se acumula en la superficie. Poner paneles solares en el suelo y luego conducir sobre ellos es una excelente manera de hacer pedazos dichos paneles solares. En resumen, el gran impulso para las carreteras solares dejó a muchas personas muy inteligentes preguntándose por qué no invertimos la misma cantidad de dinero en la construcción de paneles solares convencionales y el cableado de la manera normal.

Detractores, todos ellos. Las campañas para construir varias carreteras con energía solar despegaron. Los holandeses, al menos, vieron la razón en un aspecto y los desplegaron como parte de un carril para bicicletas en lugar de intentar crear un sistema viable para hacer correr vehículos que arrojan contaminación sobre una superficie que recolecta energía de la luz solar.

Ahora, algunos años después de que se abrieran las primeras carreteras solares, son … bueno, un fracaso abismal. Según el periódico francés Le Monde, el esfuerzo de construcción de la carretera fracasó en parte porque los constructores no consideraron qué tan robusta debería ser la construcción. El “Wattway”, como se conoce a la instalación de carreteras solares francesas, se está desintegrando mucho más rápido de lo que anticiparon sus constructores.

Este es un problema bastante común. Una de las razones por las que el sistema de carreteras de EE. UU. Requiere mucho más mantenimiento del que sus constructores anticiparon es que el peso de los vehículos que hemos permitido que viajen por las carreteras ha aumentado mucho. El daño de la carretera aumenta a medida que cuarto potencia del peso del eje, lo que significa que un camión muy cargado hace cientos o miles de veces más daño al pavimento que un automóvil de 2,000 libras. Los pesos de los vehículos franceses serán diferentes y los tractores agrícolas pueden no pesar tanto como un semirremolque, según la marca y el modelo. Pero el punto es válido: estas carreteras no se construyeron con el estándar requerido, a pesar de que el fabricante, Colas, prometió que la resina soportaría el peso de camiones de 18 ruedas.

Según este informe, los beneficios propuestos del Wattway (arriba, traducción a través de Google) no se materializó.

Sin embargo, los problemas van más allá del peso del vehículo. Las tormentas eléctricas han dañado la carretera. Las hojas podridas lo obstruían. Pálidas astillas de resina se han desprendido de la superficie y el final del camino ahora está truncado. Se describe como «pálido con sus juntas irregulares», con paneles solares «que se despegan del camino» y astillas de resina de esmalte que caen de los paneles que estaban destinados a proteger. La producción total de energía ha disminuido cada año que la carretera estuvo en servicio. La carretera tenía como objetivo 790kWh por día, pero logró solo 409kWh / día en su primer año de operación. Posteriormente cayó drásticamente debido a los daños, produciendo 215kWh / día en 2018 y se ha reducido a ~ 200kWh / día en 2019.

El gobierno francés invirtió una cantidad relativamente pequeña de dinero en el proyecto (5 millones de euros), pero los problemas de eficiencia con el diseño fueron completamente evidentes antes de que se iniciara la construcción. «Nuestro sistema no está maduro para el tráfico interurbano», dijo Etienne Gaudin, director ejecutivo de Wattway de Colas. Le Monde.

El problema no es el sistema. El problema es el concepto. No existe un método de fabricación conocido que permita la construcción de carreteras solares rentables que puedan soportar el peso y la tensión de la conducción diaria. y entregan una potencia aceptablemente eficiente. Las acciones tomadas para mejorar la eficiencia de una carretera para recolectar energía, como inclinar el lecho de la carretera para que coincida con el viaje del sol a través del cielo y limpiar el aceite, la suciedad y la mugre de los paneles, la convertirían en una carretera menos eficaz. Crear una carretera más eficaz mediante el uso de mejores recubrimientos protectores o materiales de fabricación más baratos haría de la carretera un panel solar menos eficaz. Dado que las carreteras solares ya son mucho menos efectivas en la producción de energía que las instalaciones solares convencionales, uno se pregunta por qué no dejamos las carreteras para conducir y optimizamos la infraestructura de energía para el trabajo específico. sus bueno en.

Hay muchos sabores geniales que van de la mano. Chocolate y mantequilla de maní. Sal y vinagre. Mantequilla y palomitas de maíz. Jamón y queso. También hay varios sabores que no van bien juntos, como el bistec y la tetraclorodibenzodioxina. Sostenemos que las carreteras solares están mucho más cerca de las últimas que de las primeras. Es posible que la idea no carezca del todo de mérito si se evalúa en áreas muy soleadas donde las personas principalmente andan en bicicleta o caminan, pero nunca igualará la eficiencia de una matriz convencional. Fuera de las aplicaciones especializadas, es hora de apagar la luz de esta idea.

Actualizar: Esta publicación originalmente implicaba que un vehículo de 18,000 libras era 3000 veces más dañino para la calzada que un vehículo convencional. Este es un punto algo más complicado. Las cifras que se dan aquí son las métricas oficiales utilizadas para estimar los daños en la carretera, pero se refieren a una configuración de un solo eje. Tanto los automóviles como los camiones usan al menos dos ejes, y los camiones pueden usar significativamente más. Sin embargo, los vehículos pesados ​​son mucho más dañinos para las carreteras que los más ligeros: un informe de la GAO desde 1994 estimó que un solo camión de 80,000 libras completamente cargado hizo tanto daño a las calzadas como 9600 autos comunes.