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La escasez de semiconductores entra en la ‘zona de peligro’ a medida que aumentan los plazos de entrega

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La escasez de semiconductores que afecta a gran parte de la producción mundial de chips sigue empeorando, al menos en algunos mercados. El plazo medio de entrega de chips aumentó a 17 semanas en abril, frente a las 16 semanas de marzo. Justo antes de que comenzara la pandemia, el tiempo de espera promedio era de alrededor de 12 semanas.

«Todas las categorías principales de productos subieron considerablemente», escribió el analista de Susquehanna, Chris Rolland, en una nota de inversión reciente. «Estos fueron algunos de los mayores aumentos desde que comenzamos a rastrear los datos». Bloomberg señala que Susquehanna se refirió a esto como una «zona de peligro» para los chips, ya que aumenta el riesgo de que los compradores adopten comportamientos que magnifiquen el impacto de la crisis.

Los fabricantes de automóviles han señalado que esperan perder 110.000 millones de dólares en ventas potenciales este año, debido a la escasez de piezas. El problema con este tipo de deficiencias, como discutimos recientemente en nuestra propia guía de Fabricación de silicio en la época de COVID-19 (título provisional), es que fomentan comportamientos como el acaparamiento. Una empresa que no puede enviar un producto final de $ 50,000 debido a una escasez de $ 5 partes tiene todas las razones en la Tierra para acumular y almacenar dichas partes, ya sea que realmente las necesiten o no.

El problema para las fundiciones como TSMC es que es muy difícil diferenciar la demanda real del producto acumulado. El riesgo de un sobrecalentamiento del mercado está aumentando, escribe Rolland, debido al «mal comportamiento» que fomenta la escasez. Advierte que la industria de los semiconductores podría estar enviando más hardware del que el nivel real de demanda de los clientes puede soportar.

El acaparamiento ahora podría empeorar la resaca económica a largo plazo al deprimir la demanda durante lo que de otro modo habría sido un repunte. Otros factores mencionados incluyen el impacto de una sequía en curso en Taiwán, donde la temporada anual de lluvias monzónicas aún no ha comenzado, y el aumento en los casos de COVID-19 en la isla, pero estos son desarrollos recientes. Los plazos de entrega de los componentes han aumentado durante cuatro meses consecutivos.

Graficar por LevaData

Algunos componentes tienen más cuellos de botella que otros. Los chips de administración de energía tienen un plazo de entrega de 23,7 semanas, cuatro semanas más que en marzo, mientras que algunos fabricantes de auriculares se enfrentan a plazos de entrega de 52 semanas. Los fabricantes de herramientas de 300 mm informaron plazos de entrega de más de 10 meses, con tiempos de unión de cables de hasta 6 meses o más. El tiempo de espera para chips automotrices ha aumentado a 22 semanas para chips de NXP y 28 semanas para ST. Los plazos de entrega de MCU industriales aumentaron tres semanas.

El gráfico anterior, de LevaData, muestra retrasos en la lógica programable, los microcontroladores, las tarjetas de interfaz de red y los controladores de E / S en serie. Estos son algunos de los componentes baratos y de nivel relativamente bajo que han sido más difíciles de encontrar en los últimos seis meses. Los plazos de entrega han aumentado 2-3 veces o más en algunos casos, según el componente.

Esta escasez es la razón por la que varias empresas están enfatizando la falta de piezas pequeñas en lugar de componentes principales, pero nadie está seguro en este momento de cuánta demanda es real y cuánto acumula. Intel, TSMC y Samsung se han comprometido con grandes expansiones de fundición, lo que podría abrir la industria a un ciclo de corrección desagradable si la demanda no sigue siendo lo suficientemente alta como para justificar la construcción de todo este silicio adicional.

Crédito de la imagen: Laura Ockel / Unsplash

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