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La estrategia de Verizon Wireless para mejorar LTE: celdas pequeñas

Términos de Uso.

El año pasado, Verizon adquirió una gran parte de las licencias de AWS en todo el país de las compañías de cable. En ese momento, Verizon simplemente declaró que las licencias de AWS se utilizarían para mejorar su red LTE. Ahora, Verizon ha anunciado su estrategia para hacerlo y resulta que usarán celdas pequeñas.

Verizon Wireless desplegará estas pequeñas células para complementar su amplia red LTE. Pero, ¿qué son las células pequeñas? Como su nombre lo indica, son versiones más compactas del sitio celular tradicional. Incluyen todo el equipo de radio (y algunas veces el equipo de la estación base) que se despliega en una torre celular en un paquete pequeño y transportable. Los factores de forma de las celdas pequeñas van desde tan pequeños como un enrutador (piense en el 3G MicroCell de AT&T) hasta algo tan grande como un refrigerador en miniatura. Estas celdas se pueden montar en habitaciones de edificios, en edificios mismos, en postes de servicios públicos o en cualquier otra ubicación aleatoria donde el espacio lo permita.

Obviamente, las células pequeñas no son tan poderosas como las células normales (a menudo llamadas macrocélulas). Están diseñados para aumentar la red regular al agregar capacidad a través de una mayor densidad celular a través de muchas celdas superpuestas de bajo rango. Cuantas más celdas haya en un área, más usuarios se pueden admitir. Esencialmente, resuelve el problema de capacidad al permitir mucha más división celular. La combinación de células pequeñas y macrocélulas en una sola red a menudo se denomina «red heterogénea» (o «HetNet» para abreviar).

Cobertura de la red de Verizon.  Las ciudades LTE están marcadas con puntos verdes.

Por esta razón, el espectro de banda baja (como Upper 700MHz) es realmente malo para las celdas pequeñas. El espectro de banda baja tiende a propagarse mejor que las frecuencias de banda media y banda alta como IMT-E (2.6GHz). Como resultado, las células pequeñas no se pueden desplegar con tanta densidad como sea necesario. Mientras tanto, las frecuencias de banda media tienen un rango lo suficientemente estrecho como para que sean posibles despliegues densos de celdas pequeñas en «zonas calientes» metropolitanas como cafeterías, centros comerciales, campos de fútbol y béisbol y otros lugares donde muchas personas se congregan durante largos períodos de tiempo.

La red Upper 700MHz de Verizon Wireless está diseñada para cubrir bien grandes áreas, pero carece de la capacidad para atender a un número concentrado de personas con altos niveles de rendimiento. Para solucionar eso, Verizon Wireless implementará una red de celda pequeña LTE-Advanced utilizando las licencias de banda AWS adquiridas de SpectrumCo en ciudades de todo el país para agregar esa capacidad. Esto hará que la red LTE de Verizon sea capaz de alcanzar velocidades máximas para ver videos, publicar en redes sociales y navegar por la web mientras mira un partido de fútbol en el estadio.

Verizon Wireless no es el único que busca celdas pequeñas. AT&T planea implementar 40,000 celdas pequeñas que ofrecen HSPA +, LTE y Wi-Fi en todo su espacio. Sprint tiene planes para celdas pequeñas también, pero eso será después de que se complete la implementación inicial de Network Vision. T-Mobile está usando Sistemas de antenas distribuidas de MetroPCS por su trabajo de celda pequeña.

A medida que más personas continúen usando más datos y se vuelva más difícil adquirir nuevo espectro, las celdas pequeñas permitirán que las redes de mayor densidad admitan a más usuarios de manera más eficiente con el excelente rendimiento de red que esperamos de las redes 4G.

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