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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

La fuerza laboral robótica de Foxconn no es lo suficientemente precisa para ensamblar iPhones

Foxconn es el mayor fabricante de productos electrónicos del mundo y emplea a más de 1 millón de personas en sus fábricas. El impulso para producir más dispositivos de forma rápida y económica ha generado una gran cantidad de mala prensa debido a las condiciones laborales y los bajos salarios, pero la empresa ha estado trabajando en una solución: los robots. A principios de este año, Foxconn anunció sus planes de desplegar varios miles de robots para reemplazar a los trabajadores humanos, pero un nuevo informe arroja dudas sobre la viabilidad de dicho plan. Los robots Foxconn (Foxbots) no son lo suficientemente precisos para Apple, por lo que no obtendrán sus pinzas de metal frío en ningún iPhone. Eso arroja una llave inglesa bastante grande en los planes de Foxconn.

Los exigentes estándares de Apple requieren que los componentes se instalen con una tolerancia de 0,02 mm. Eso es más delgado que un cabello humano. Los Foxbots, sin embargo, solo tienen una precisión de 0.05 mm. Todavía es impresionante en lo que respecta al ensamblaje robótico, pero el sueño de Foxconn de mudarse a una fuerza laboral que no necesita ser alimentada o alojada probablemente esté en suspenso. Afortunadamente, Foxconn no ha llegado demasiado lejos en sus planes de instalar un millón de Foxbots (aparentemente inútiles) en sus fábricas.

Es posible que otros OEM no tengan los mismos estándares exigentes que Apple, pero dudo que empresas como Samsung o Motorola estén demasiado interesadas en aceptar tecnología de fabricación rechazada por Apple. Sin embargo, es posible que las empresas chinas más pequeñas que se especializan en dispositivos sin marca de bajo costo e imitaciones de iPhone estén interesadas.

La mayoría de los teléfonos y tabletas son ensamblados principalmente por humanos simplemente por la precisión requerida. La mayoría de los robots no tienen la destreza manual necesaria para colocar pequeños componentes en dispositivos a escala industrial. La tecnología necesaria para que esto funcione existe, pero tendrías que diseñar robots industriales completamente nuevos para que esto suceda. Eso desequilibra la economía. Parece contradictorio, pero el teléfono en su bolsillo podría ser más caro si no era hecho a mano. Foxconn busca ahorrar dinero rápidamente, por lo que utilizó robots automotrices como base del diseño de Foxbot.

Foxconn

Los robots, que cuestan entre 20.000 y 25.000 dólares cada uno, se utilizan en las instalaciones de Foxconn a pesar de que carecen de los niveles de precisión del iPhone. Todo el trabajo duro lo siguen haciendo los humanos con sus ágiles dedos. Los Foxbots solo pueden apretar tornillos, pulir metal y manipular empaques, cosas fáciles que unas pocas fracciones de milímetro adicionales no afectarán.

Foxconn se informa rediseñar los brazos robóticos con la esperanza de que una versión más precisa obtenga el sello de aprobación de Apple. Eso podría llevar varios años de investigación, pero los robots resultantes podrían tener una delicadeza mucho mayor. Incluso se habla de abandonar el marco del robot automotriz y en su lugar diseñar algo más parecido a un brazo humano con varios dedos. Esto haría que el artilugio sea considerablemente más versátil, pero también más caro. Por lo general, la automatización tiene un costo: una empresa puede tardar varios años en recuperar los costos de investigación e implementación, y parece que Foxconn no va a solucionarlo reutilizando los robots de la línea de ensamblaje automotriz.

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