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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

La guerra de las patentes: ¿está matando la innovación?

El sistema de patentes de EE. UU. Se creó para incentivar a los inventores a compartir su brillantez, en beneficio de todos, y al mismo tiempo garantizarles la protección de su propiedad intelectual durante un tiempo razonable a cambio. Originalmente, el sistema se aplicaba a las máquinas, con patentes de diseño y, a regañadientes, patentes de software añadidas con el tiempo.

Una explosión de solicitudes de patentes ha creado un pantano superpuesto de decenas de miles de patentes en poder de cientos de empresas en el espacio de la informática móvil, y ha provocado serie de infracción de patente juicios. La escalada del conflicto ha llegado a nuevos extremos, con prácticamente todas las empresas importantes en el espacio de la informática móvil en una o más peleas de perros contra las demás por las patentes, y trabajando para armar a sus abogados con carteras cada vez más grandes de patentes con las que seguir sus casos.

Nortel y Motorola: ¿valen más muertos que vivos?

Patente de diseño de Apple D602016 sobre la forma del iPhone 3Google fue uno de los últimos en resistir en la carrera armamentista de patentes. A pesar de la utilidad de su patente anticipada en PageRank y cientos de patentes relacionadas con la búsqueda, Google tardó en presentar patentes fuera de su negocio principal, lo que ha puesto en riesgo toda su iniciativa de Android. A partir de este verano hubo ya 45 demandas de patentes que involucran dispositivos Android y Android, algunos de los cuales han dado lugar a medidas cautelares contra el envío de productos Android en algunos mercados, como el Samsung Galaxy Tab en Australia.

Google esperaba armarse con 6.000 patentes de Nortel, por las que ofertó 3,14159 millones de dólares. Por humorístico que fuera el monto de la oferta, la guerra de patentes alcanzó un nuevo nivel cuando la cartera fue comprada por $ 4.5 mil millones, más de lo que valía Nortel, por un consorcio liderado por Apple y Microsoft. Google, llega tarde a la fiesta y se siente rechazado por Microsoft, luego adquirió Motorola Mobility, incluida su gama de 17.000 patentes, por 12.000 millones de dólares. Google también gastó otros $ 1 mil millones en derechos de 1,000 patentes de IBM cubriendo una amplia gama de tecnologías informáticas.

Innovación: Víctimas de guerra

En gran parte perdido en la cobertura de la guerra entre estos gigantes está el cambio radical que está creando para las empresas más pequeñas. Las patentes son costosas y requieren mucho tiempo para presentarlas y perseguir su emisión. [Full disclosure: I have one patent that was paid for using some of our startup’s seed money in the 1990s. It was a huge time sink, although valuable to us. As we grew we incentivized developers to file patent applications, when we realized we would need them as a defensive measure. But we never thought of them as aiding in our innovation. Instead, they distracted valuable talent from other development tasks.] La creciente espesura de patentes hace que sea casi imposible innovar sin tropezar con una o más de ellas.

Peor aún, muchas patentes actuales son falsas y no resistirían el escrutinio: la mitad de las que terminan en los tribunales son anuladas, pero su impugnación es costosa. Las pequeñas empresas podrían desafiar a uno o dos, pero ciertamente no pueden hacer mucho contra el haz de patentes y el ejército de abogados de patentes desplegados por los gigantes en esta batalla. Con el tiempo, esto tendrá un efecto embrutecedor sobre la innovación. Si nada cambia, los beneficios reconocidos de poder leer la investigación incorporada en las patentes una vez que se publican serán cada vez más superados por la sombra de la infracción de patentes.

Esa afirmación puede parecer extrema, pero tomemos el caso simple de determinar si una innovación de teléfono celular está cubierta por una patente. Una simple búsqueda en la base de datos de patentes de EE. UU. Revela 108,767 patentes que se refieren a «teléfono celular» y otras 8,000 a «teléfono celular». Cada patente consta de docenas de páginas de afirmaciones e implementaciones difíciles de leer. Las patentes de software suelen ser especialmente difíciles de leer porque durante muchos años tuvieron que redactarse para que suenen como patentes en una máquina física.

Prueba de bomba termonuclear de EE. UU.Por ejemplo, a Apple se le ha otorgado una patente sobre «deslizar para desbloquear» en los Estados Unidos, que ahora es ser impugnado en la corte. La idea parece bastante obvia y fue utilizado en un teléfono con Windows CE antes de la presentación de Apple, pero no obstante, actualmente es válido en los Estados Unidos; ya se descartó en los Países Bajos después de que Samsung sacó el teléfono más antiguo para demostrarlo ante el tribunal. Imagínese el trabajo de tener que impugnar varias patentes en cada país donde una empresa vende productos.

Al igual que las superpotencias nucleares, los grandes actores de la guerra de patentes están ideando rápidamente una estrategia de MAD (Destrucción mutua asegurada), lo que resultará en una tregua incómoda entre ellos después de que una gran cantidad de dinero cambie de manos. El resultado será aún más poder concentrado en las grandes empresas a expensas de los pequeños sin carteras de patentes propias de tamaño nuclear.

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