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¿La ley de combustible de 56 mpg obligará a los autos de lujo a salir del mercado estadounidense?

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Eche un vistazo con nostalgia al Land Rover o Mercedes-Benz Clase S de su vecino. En una década, podrían abandonar el mercado estadounidense debido a una regla propuesta de economía de combustible de 56 mpg que beneficia a los fabricantes de automóviles más grandes a expensas de las marcas boutique con los autos más grandes y rápidos. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Propone que la economía de combustible promedio corporativa más dura, o CAFE, aumente de 27 mpg a 56 mpg para 2025. Los modelos que no cumplan con el estándar enfrentarían multas de hasta $ 25,000 por vehículo infractor. La forma en que CAFE funciona ahora, un fabricante de automóviles combina el kilometraje de todos los automóviles vendidos. Lexus vive bajo el paraguas de Toyota, Audi bajo Volkswagen, por lo que están mejor que Land Rover, que es parte de Tata de India, una empresa sin ventas en Estados Unidos.

No hay duda de que los fabricantes de automóviles están presionando para mejorar el ahorro de combustible y que se están realizando mejoras. Es por eso que Ford está expandiendo el uso de sus motores EcoBoost de autos pequeños a autos medianos y ahora de tamaño completo. Los coches más pequeños tendrán tres, no cuatro cilindros con turbocompresor; las más grandes, incluidas las camionetas pickup, tienen seis cilindros con turbo en lugar de un V8. BMW acaba de anunciar que ofrecerá un motor de cuatro cilindros con turbocompresor como motor de entrada en su Serie 5 (foto de abajo); en la carretera, debería obtener alrededor de 37 mpg. Mejor, pero todavía muy lejos de 56 mpg.

BMW Serie 5 con motor turbo de cuatro cilindros

Hoy en día, si un modelo no cumple con el estándar de 27 mpg, paga un impuesto por consumo de gasolina que puede llegar a $ 1,000 para autos potentes. (Técnicamente, $ 5.50 por cada 0.1 mpg por debajo de 27.3 mpg multiplicado por las ventas). El Lamborghini Murcielago recibe una multa de $ 6,400, pero ese es un error de redondeo para un automóvil que comienza en $ 354,000. Hay formas de evitar el estándar de 27 mpg. El gobierno otorga un crédito implícito de ahorro de combustible para los vehículos que funcionan con combustible E85 que es 85% de etanol y 15% de gasolina, sin importar que en la mayor parte del país no se puede comprar E85. Los vehículos destinados al uso agrícola, como las grandes camionetas, también tienen un descanso, pero nadie del gobierno verifica si los camiones exentos se utilizan realmente en la agricultura.

El estándar propuesto de 56 mpg tiene a los fabricantes de automóviles nerviosos, especialmente a los alemanes. El estándar de 56 mpg es solo una propuesta de la EPA, pero da miedo incluso a los fabricantes de automóviles con buenos cabilderos en Washington. (Que serían todos los fabricantes de automóviles). El analista de Edmunds.com Bill Visnic dijo El periodico de Wall Street, «Esto es básicamente un ataque a la forma en que [Germans] hacen negocios porque las cosas que venden tradicionalmente se basan en el tamaño y la potencia. Hacer algo como esto es esencialmente dejarlos fuera del negocio aquí «.

Aquí hay cinco escenarios sobre cómo se desarrollará la batalla de mpg y cómo sobrevivirán los fabricantes de automóviles de alto prestigio y bajo mpg:

1. El estándar de 56 mpg se reduce a, digamos, 50 mpg. La incorporación paulatina programada para cinco años a partir de ahora (2016) podría retrasarse, al igual que la fecha límite de 2025. Las lagunas como el truco del etanol y otras formas especiales (legales) de calcular el kilometraje que no aparecen en la etiqueta de la ventana de un automóvil nuevo, pero que cuentan para CAFE, podrían hacer que el límite de 2025 sea de 45 mpg. Todavía alto pero no tan alto.

2. Los fabricantes de automóviles continuarán mejorando el kilometraje y acercándose. Las reglas de prueba de la EPA ahora aprovechan los motores que se apagan en los semáforos (llamados inicio-parada, parada-inicio o autoestop motores), por lo que esos motores se convertirán en la norma. Los automóviles de arranque y parada necesitarán baterías y accesorios más grandes (dirección asistida, aire acondicionado) y cambiarán de dispositivos mecánicos impulsados ​​por el motor giratorio a dispositivos eléctricos. Los paneles de acero estarán hechos de acero, aluminio o plástico más livianos, todos los cuales cuestan más. Se venderán más híbridos, aunque seguirán siendo una pequeña fracción de todas las ventas (menos del 10%).

3. Los coches de motor más grande tendrán un precio más alto para impulsar a los clientes a las líneas de acabado más económicas. En este momento, el BMW Serie 5 salta aproximadamente un 10% del motor pequeño de seis cilindros (o el cuatro turbo para 2012) al seis turboalimentado, y otro 10% al modelo V8. Haga que esos deltas de precios sean del 20% cada uno y los fanáticos de Bimmer aprenderán a amar los motores más pequeños. (El turbo cuatro en realidad tiene más caballos de fuerza y ​​torque que el motor de seis cilindros al que reemplaza).

4. De manera similar, los autos más grandes que queman más combustible podrían tener un costo adicional desproporcionadamente mayor que sus costos reales de construcción. Si el aumento actual del precio de compacto a intermedio a tamaño completo es del 15% y del 15%, podría aumentarse al 20%. Un problema con esto: la creciente cintura de los estadounidenses significa que necesitamos autos más grandes para nuestros traseros más grandes. Un impuesto al consumo de comida chatarra conduciría a cinturas más pequeñas y coches más pequeños … eventualmente.

5. Los pequeños fabricantes de automóviles con índices de economía de combustible más bajos se verán obligados a comprar o fusionarse con los fabricantes de automóviles de alto mpg. BMW Group es propietario de Mini (también Rolls-Royce), pero la marca Mini más eficiente representa solo una quinta parte de las ventas del grupo en Estados Unidos. Por lo tanto, BMW Group podría necesitar aumentar las ventas de Mini para superar las de BMW o encontrar puntos en común con un Hyundai, Honda, Mazda o un fabricante de automóviles chino emergente que busque vender en los EE. UU. Volkswagen Group ya ha resuelto el problema con las participaciones de control en Audi, Skoda, SEAT, Lamborghini, Bentley y Bugatti. También es posible que los fabricantes de automóviles, sin fusionarse, puedan intercambiar créditos de mpg de la misma manera en que las fábricas en los EE. UU. Pueden intercambiar créditos de contaminación para que, en promedio, cumplan con las normas de emisiones.

Lo que propone el gobierno es probablemente por el bien común. Pero hay enormes costos involucrados. No hay garantía de que toda la flota de EE. UU. En 2025 realmente pueda cumplir con el estándar de 56 mpg. Hay un elemento de ingeniería social y de apego a los ricos en el trabajo aquí, al igual que cuando Bill Gates intentó importar un Porsche 959 exótico a los EE. UU. Y fue rechazado porque los parachoques de altura no estándar podrían sufrir un golpe en un incidente en el estacionamiento y emitiría más contaminantes al aire. Por milla, sí. Por coche, no hay posibilidad. El típico automóvil exótico, como el Lamborghini Murcielago de 11 mpg, se conduce alrededor de 2,500 millas al año. Quema 250 galones de gasolina. Sentado en el garaje, usa la misma cantidad de combustible, ninguno, que un Toyota Prius.

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