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La luna aún puede estar geológicamente activa

Podríamos pensar en la luna como un trozo de roca frío y muerto, y en su mayor parte lo es. Sin embargo, un nuevo análisis de la Universidad de Brown afirma que hay evidencia de actividad tectónica reciente en la superficie de la luna. El equipo no necesitó lanzar una nueva sonda lunar o sensores sísmicos terrestres en la luna; la NASA ya lo ha hecho. En cambio, los investigadores analizaron imágenes del Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) con la mirada puesta en la prevalencia del lecho rocoso expuesto.

La mayor parte de la superficie está cubierta de regolito lunar, y los científicos creen que este material se acumula rápidamente (a escala geológica). El instrumento Diviner del LRO mide la temperatura de la superficie a través de la luna, lo que puede determinar la composición de la superficie: el regolito tiende a ser más frío que las áreas del lecho rocoso expuesto. Encontraron más de 500 parches de lecho rocoso expuesto en crestas estrechas, la mayoría de las cuales estaban en los bordes de maria lunar. Esos son los grandes parches oscuros de la superficie de la luna y no parecen estar conectados con la actividad volcánica en los primeros eones de la luna.

En el pasado, los científicos han visto el lecho de roca expuesto en la luna como evidencia de antiguos flujos de lava. De hecho, la misión GRAIL de la NASA en 2014 identificó grietas en la corteza lunar donde el magma una vez fluyó hacia la superficie. Al trazar un mapa de las ubicaciones expuestas del lecho rocoso, el equipo descubrió que estaban alineadas con las grietas de GRAIL. El coautor del estudio, Peter Schultz, dice que la correlación es casi perfecta, lo que sugiere que hay alguna actividad geológica reciente en la luna. El estudio llama a esto un Sistema Tectónico Activo Cercano, o ANTS.

Los puntos más cálidos (arriba a la izquierda) indican regiones con lecho rocoso expuesto.

La luna probablemente se formó a partir de material arrancado de la Tierra primordial por un impacto masivo. Al carecer de masa, la luna se enfrió rápidamente y nunca desarrolló las características tectónicas que se ven en la Tierra. Sin embargo, nuestro satélite natural local también ha sufrido una buena cantidad de impactos. El estudio especula que las ANTS comenzaron hace miles de millones de años luego de un gran impacto en la superficie de la luna. La energía de ese impacto aún puede estar impulsando pequeños cambios en la corteza, empujando hacia arriba porciones del lecho rocoso más rápido de lo que pueden cubrirse con regolito.

Estos cambios son menores, pero se destacan en un planetoide sin ningún otro movimiento superficial natural. Es posible que ni siquiera notemos el efecto de los impactos de hace mucho tiempo en un objeto como la Tierra.