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La NASA detecta los restos de la nave espacial Beresheet en la Luna

Se suponía que Beresheet era la primera nave espacial construida de forma privada en aterrizar en la luna, y técnicamente tuvo éxito en esa tarea. La sonda, construida por SpaceIL con sede en Israel, perdió contacto con la Tierra durante su aterrizaje el 11 de abril, lo que resultó en un aterrizaje forzoso. El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) de la NASA pasó sobre el lugar de aterrizaje previsto el 22 de abril, y la agencia simplemente publicaron imágenes del lugar de descanso final de Beresheet.

Beresheet, que en hebreo significa «al principio», se lanzó el 22 de febrero como una carga útil secundaria en un cohete SpaceX Falcon 9. Hubo señales tempranas de que no todo estaba bien con la nave espacial cuando un reinicio de la computadora a fines de febrero obligó a cancelar una quemadura orbital. Cuando la nave descendió a la superficie lunar, una unidad de medición inercial falló y el equipo no pudo restablecer el componente debido a una pérdida de comunicación. Cuando el control de la misión en Yehud, Israel recuperó el contacto, ya era demasiado tarde para frenar el módulo de aterrizaje con éxito.

El equipo sospechaba que lo que quedaba de Beresheet estaría esparcido por la superficie de Mare Serenitatis, y de hecho lo está. El Lunar Reconnaissance Orbiter pasó sobre esa área, usando sus dos cámaras de ángulo estrecho (NAC) en blanco y negro para obtener una foto de la zona de aterrizaje de Beresheet.

Beresheet habría sido la primera nave espacial privada en realizar un aterrizaje suave en la luna.

La imagen de arriba a la derecha es la imagen sin procesar, que muestra un punto oscuro en el centro de un halo de luz. La imagen correcta se procesa para aumentar el contraste y el detalle. La NASA estima que el área oscura tiene unos 10 metros de diámetro y es causada por una interrupción en la superficie por el aterrizaje forzoso. La superficie más rugosa refleja menos luz que la región lisa que la rodea. El halo de luz alrededor del impacto podría ser de los gases liberados por el módulo de aterrizaje o de las partículas del suelo lanzadas hacia afuera por el aterrizaje brusco.

La NASA confía en que estamos viendo los restos de Beresheet y no uno de los muchos meteoritos que golpean la luna todos los días. Las características del impacto parecen artificiales, y la NASA conocía la ubicación probable del accidente a unas pocas millas gracias a la telemetría de SpaceIL. Aún se están realizando esfuerzos para hacer rebotar los láseres en el altímetro láser Lunar Orbiter, que estaba montado en Beresheet. Existe la posibilidad de que el dispositivo haya sobrevivido al accidente y aún se pueda usar.