Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

La NASA publica los primeros resultados científicos asombrosos de la sonda de Júpiter Juno

La nave espacial Juno de la NASA llegó a la órbita de Júpiter el verano pasado y comenzó sus inmersiones desafiantes a la muerte en el campo magnético de Júpiter a principios de este año. Está en una órbita de 53 días más larga de lo planeado originalmente debido a problemas en el motor, pero la NASA aún está recopilando mucha información. La NASA acaba de publicar los primeros datos de Juno, y revela algunas cosas fascinantes sobre Júpiter. Por un lado, tiene ciclones del tamaño de un planeta.

Juno se encuentra en una órbita polar, lo que le permite ver toda la superficie de Júpiter, incluidos los polos. Ahí es donde Juno usó su generador de imágenes JunoCam para detectar los ciclones masivos que dominan el celaje (arriba). Se encontró una de las tormentas superpuesta al terminador, una línea que separa el lado claro del oscuro. Eso creó sombras que se usaron para calcular el tamaño de la tormenta. La NASA dice que estos ciclones sobresalen de 30 a 60 millas por encima de la capa de nubes y tienen aproximadamente la mitad del diámetro de la Tierra.

Estos ciclones están presentes en ambos polos, pero la disposición y el tamaño son diferentes. Muchas de las tormentas incluso chocan entre sí. Tampoco se parecen en nada a la tormenta hexagonal en el polo norte de Saturno. Los científicos actualmente no están seguros de cómo se forman estas tormentas, pero eso es algo que Juno podría descubrir mientras continúa la misión.

Las otras sorpresas son menos visuales, pero quizás más importantes para nuestra comprensión de Júpiter y otros gigantes gaseosos. Juno lleva un radiómetro de microondas, que toma muestras de la radiación térmica de microondas de la atmósfera de Júpiter. De hecho, puede descubrir qué moléculas están ocultas en las profundidades de la capa superior de nubes, y Juno informa que hay un misterioso cinturón de amoníaco alrededor del ecuador.

Un primer plano de las nubes de Júpiter tomado por Juno.

Luego está el campo magnético increíblemente fuerte de Júpiter. La NASA esperaba que fuera fuerte, pero no esta fuerte. El magnetómetro de Juno lee 7.766 Gauss, diez veces más poderoso que el campo magnético de la Tierra y el doble de lo esperado.

En la Tierra, el campo magnético es un producto del núcleo metálico giratorio, que se conoce como dínamo. Cuanto más cerca esté de la dínamo, más variable se volverá el campo. A medida que Juno se acerca a la capa de nubes de Júpiter, la variación del campo aumenta; la NASA lo describe como «abultado». Eso, junto con la alta intensidad de campo, podría indicar que el núcleo de Júpiter no es pequeño y compacto como se pensaba anteriormente. El núcleo de Júpiter puede no ser un cuerpo sólido.

Se esperan más datos de Juno a finales de este verano. Con cada pasada, la NASA obtiene algunas piezas más del rompecabezas. Ojalá tengamos la imagen completa cuando Juno deje de órbita en unos años.

Haga clic en la imagen a continuación para obtener una vista ampliada de la foto superior:

Júpiter Juno