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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

La NASA realiza un nuevo descubrimiento con datos de Galileo de 22 años de Ganímedes

Júpiter tiene la friolera de 69 lunas, y no se escucha mucho sobre la más grande de ellas. Puede que no tenga las hojas heladas de Europa o los géiseres de Encelado, pero Ganímedes es notable por derecho propio. De hecho, puede ser incluso más interesante de lo que pensamos. Los investigadores de la NASA han revisado la telemetría de un sobrevuelo de Ganímedes en 1996 para analizar algunos datos que se han ignorado todos estos años.

Ganímedes es la luna más grande de Júpiter, pero si estuviera en órbita alrededor del sol, sin duda lo etiquetaríamos como un planeta (no hay incertidumbre sobre Plutón aquí). Es el noveno objeto más grande del sistema solar si se cuenta el sol, incluso más grande que el planeta Mercurio. Los astrónomos también piensan que Ganimedes tiene un océano subterráneo que podría contener más agua que todos los océanos de la Tierra. Un objeto tan grande en la órbita de Júpiter seguramente tendrá algunas propiedades inusuales, y ahora estamos descubriendo cuán inusuales.

El 26 de junio de 1996, la nave espacial Galileo hizo el primero de seis sobrevuelos de Ganímedes. Esta sonda examinó varias lunas, así como el propio Júpiter. Confirmó que Ganímedes tiene un campo magnético, lo que sorprendió a la comunidad científica hace 22 años. Nadie esperaba que una luna en órbita de un planeta como Júpiter pudiera tener su propia magnetosfera. En la Tierra, nuestro campo magnético protege la superficie de la fuerte radiación solar y es poco probable que exista vida en la Tierra sin él. En Ganímedes, el campo magnético probablemente sea el resultado del núcleo de hierro líquido cambiante de la luna.

Galileo incluye un instrumento llamado Plasma Subsystem (PLS), que usó para medir la densidad, el flujo y la temperatura del plasma en el sistema joviano. De alguna manera, nadie miró de cerca los datos PLS de Ganímedes durante todos estos años, pero ahora se publica gracias a un estudio dirigido por Glyn Collinson de la NASA. La naturaleza del plasma (partículas cargadas) alrededor de Ganímedes puede decirnos mucho sobre su campo magnético.

Mientras que el viento solar controla la forma y la intensidad de la magnetosfera de la Tierra, Ganímedes está escondido dentro del campo magnético de Júpiter. Por lo tanto, el flujo de plasma alrededor de Júpiter dobla el campo de Ganímedes en una forma inusual. El estudio describe la magnetosfera de Ganímedes como una forma de cuerno aplanado que apunta en la dirección de su órbita. Las ondas de plasma también podrían explicar las auroras inusualmente brillantes que se ven en las regiones polares de Ganímedes. Estas partículas llueven en los polos, haciendo que las moléculas de agua cargadas se disparen hacia arriba.

Los científicos también sospechan que el océano subterráneo de Ganímedes podría desempeñar un papel en la generación de su campo magnético. Esa fuerza también puede interactuar con la magnetosfera de Júpiter de formas desconocidas. Todavía hay más análisis por hacer con los datos de PLS, pero deberíamos tener mucha más información sobre Ganímedes en unos pocos años. La ESA planea lanzar una misión llamada JUICE para explorar las lunas de Júpiter en 2022.