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La perseverancia toma su primer impulso en Marte

El rover Perseverance de la NASA llegó a Marte el mes pasado, la culminación de años de diseño y desarrollo en el Jet Propulsion Laboratory (JPL). La NASA comenzó a descargar imágenes del robot casi inmediatamente después del aterrizaje, pero el equipo completó una verificación completa del sistema antes de llevar la máquina a dar una vuelta. Perseverancia finalmente hizo su primer viaje a Marte a fines de la semana pasada, cubriendo un total de 21,3 pies (6,5 metros).

La perseverancia es aproximadamente del tamaño de un automóvil subcompacto, y pesa más de 2,000 libras en la Tierra. Incluso en Marte, es un gran robot. Al igual que Curiosity, este rover utilizó una grúa aérea propulsada por cohetes para realizar un aterrizaje suave en Marte. La NASA quería asegurarse de que Perseverance estuviera en pleno funcionamiento antes de conducirlo a cualquier parte. También necesitaba una actualización de software, que la NASA completó a fines de febrero.

Con la limpieza hecha, la NASA bombeó el gas el 4 de marzo. Perseverance tardó unos 33 minutos en completar las maniobras; la precisión es mucho más importante que la velocidad a una distancia de 142 millones de millas (unos 230 millones de kilómetros). Primero, el rover avanzó 13 pies. Luego, giró en su lugar 150 grados antes de retroceder otros dos metros y medio. Este baile alejó la perseverancia de la zona de aterrizaje, lo que permitió al equipo usar sus cámaras de navegación y evitación de peligros para echar un vistazo al lugar donde lo dejó en la etapa de descenso. Esto podría ayudar a los ingenieros a comprender mejor los detalles de los aterrizajes de retrocohetes en Marte.

Una vista orbital de la zona de aterrizaje del ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO).

La NASA ya ha desplegado el brazo robótico del rover y ha realizado pruebas en varios de sus instrumentos más importantes, como el Radar Imager for Mars ‘Subsurface Experiment (RIMFAX) y el Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE). El equipo tiene que completar varias pruebas más antes de que la misión científica del rover comience en serio. Hay más instrumentos para calibrar y todavía hay cubiertas protectoras que quitar del sistema de almacenamiento en caché de muestras y del helicóptero Ingenuity.

Este primer viaje es solo el comienzo: el Curiosity estableció un récord por cubrir más distancias que cualquier otro rover, y Perseverance ha rediseñado las ruedas para que siga rodando por más tiempo. También hay mucho que ver en el cráter Jezero. El cráter era un lago alimentado por un río hace miles de millones de años, y el delta aún es visible. Los científicos creen que esta región es ideal para detectar signos de vida antigua y Perseverance tiene las herramientas para hacerlo.