Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

La sonda Júpiter de la NASA detecta una erupción volcánica en Io

La nave espacial Juno de la NASA tiene la misión de estudiar Júpiter, pero ese no es el único objeto celeste dentro del alcance de sus instrumentos. Júpiter tiene muchas lunas, y Juno puede echarles un vistazo mientras gira alrededor del gigante gaseoso. En su órbita más reciente de Júpiter, Juno espió algo interesante en la luna Io: actividad volcánica.

Juno se lanzó en 2011 en una misión para estudiar la atmósfera y la estructura interna de Júpiter, que comenzó al llegar al gigante gaseoso en 2016. Juno se encuentra actualmente en una órbita de 53 días de Júpiter. La NASA inicialmente tenía la intención de acortar esa órbita considerablemente, pero los problemas con los motores de la nave hicieron que eso fuera demasiado arriesgado. Un resultado de la órbita más larga es que la NASA tiene más oportunidades de observar otros elementos del sistema joviano como Io.

Los científicos han sabido que Io es geológicamente activo desde 1979, cuando la Voyager 1 pasó al salir del sistema solar. Io es un poco más grande que la luna de la Tierra, pero su calentamiento interno es impulsado por las fuerzas de marea de la gravedad masiva de Júpiter. A lo largo de los años, se ha hecho evidente cuán activo es Io: con más de 400 volcanes, Io se considera el objeto más activo geológicamente en el sistema solar. Por lo tanto, no es impensable que Juno espíe una erupción si buscara.

Durante su decimosexta órbita de Júpiter (el punto medio de la misión), los científicos dirigieron los instrumentos de Juno a Io justo cuando comenzaba a pasar a la sombra de Júpiter. Cuatro de las cámaras de Juno detectaron un destello brillante a través del terminador en el lado oscuro de Io (ver arriba) que indica una erupción volcánica.

Juno vio por primera vez la erupción a las 12:00 UTC del 21 de diciembre. El suelo ya está en la sombra, pero el punto brillante indica que la nube volcánica es lo suficientemente alta como para reflejar la luz solar. La imagen de arriba proviene de la JunoCam en el rango visible, reconstruida a partir de imágenes en rojo, azul y verde. A continuación, puede ver la erupción a través del Mapeador de auroras infrarrojas jovianas (JIRAM). El punto brillante de la erupción indica temperaturas excepcionalmente altas. Si bien no es el caso de uso previsto para JIRAM, el equipo se sorprendió gratamente de lo bien que funcionó para observar la columna en Io.

La NASA espera concluir la misión científica principal de Juno en julio de 2021 cuando la sonda complete su mapa de Júpiter. Juno ya ha ayudado a los científicos a comprender la atmósfera y el campo magnético de Júpiter. La segunda mitad de la misión podría arrojar luz sobre los vientos zonales y la estructura interna del planeta.