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La tecnología de energía estructural convierte las puertas de los automóviles en baterías

Utilizando un tipo especial de fibra de carbono, investigadores británicos y suecos han creado una “tecnología de energía estructural” que convierte los pedazos de un automóvil (puertas, capós, techos) en baterías. Estructuralmente, estas partes de fibra de carbono son idénticas, excepto por un pequeño detalle: la resina utilizada para unir las fibras está entrelazada con iones de litio. Estos iones de litio permiten que estos paneles de carrocería almacenen electricidad, como un condensador grande.

El Dr. Emile Greenhalgh, experto en materiales compuestos y uno de los investigadores detrás de esta nueva innovación, dice: “Aunque las energías que proporcionan son bastante modestas, han demostrado que nuestro material podría usarse para suavizar las demandas de la batería, mejorando así es la vida.» Incluso con las tecnologías de batería más avanzadas que se estabilizan en alrededor de 100 millas por carga, estos paneles de fibra de carbono ultraligeros brindan una nueva forma de almacenar más energía pero sin aumentar el peso del vehículo. Vale la pena señalar que estos nuevos paneles de almacenamiento de energía no generan electricidad, sin embargo, no estamos hablando de una nueva tecnología que reemplazará las baterías alcalinas; estamos hablando de un nuevo material que puede convertir casi cualquier objeto o herramienta en un dispositivo de almacenamiento de energía.

Si bien aún es temprano para la tecnología, Volvo dice que la tecnología de energía estructural será la clave para los vehículos eléctricos que está desarrollando. Per-Ivar Sellergren, un ingeniero de Volvo Cars, dice que el fabricante de automóviles sueco está trabajando en un vehículo prototipo con un piso de maletero que podría usarse para encender y apagar el motor en los semáforos, pero si las futuras estructuras de baterías compuestas se pueden refinar Para almacenar energía de manera tan eficiente como las baterías de iones de litio, se podría alimentar un automóvil completo durante 80 millas utilizando baterías de fibra de carbono para el techo, el capó y el maletero. No hace falta decir que, siempre que la tecnología de energía estructural se pueda producir de forma económica, también podría utilizarse en la creación de edificios o juguetes. En unos años a partir de ahora, podríamos utilizar teléfonos móviles y portátiles que ya no requieran una batería convencional.

Lee mas en Los New York Timeso mira una batería de fibra de carbono en acción.