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La UE gasta 1.400 millones de dólares en un proyecto de cerebro en una caja defectuoso pero emocionante

Términos de Uso.

La gran física ha recibido una lluvia de riquezas desde la era de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, hoy en día se encuentra en una pequeña crisis a medida que las prioridades de financiación tradicionales se cuestionan cada vez más. Si bien proyectos como el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) han disfrutado de una financiación cercana a los $ 10 mil millones, los proyectos en las ciencias de la vida que ofrecerían beneficios tangibles a más personas han luchado por sobrevivir. Un hombre del que escucharemos un poco más en el futuro, Henry Markram, acaba de vender a la Unión Europea un cerebro en una caja por mil millones de euros (1.4 mil millones de dólares). Cuando vence su boleto en 10 años, hay una cosa con la que se puede contar: alguien tendrá que dar algunas explicaciones.

en un anuncio importante esta semana, Europa ha financiado dos nuevos proyectos, prometiendo más de $ 3 mil millones en total. Un estudio se centrará en las nuevas aplicaciones del grafeno, mientras que el otro, ahora descrito como el Proyecto Cerebro Humano (HBP), busca nada menos que una simulación del cerebro humano.

Markram había sido durante años un experimentador de primer nivel en electrofisiología, el estudio de las propiedades eléctricas de las neuronas. Quizás incluso era el mejor. En algún momento de la línea, se dio cuenta de dos cosas. En primer lugar, meter electrodos en las células todo el día no le iba a dar la comprensión del cerebro que quería y, en segundo lugar, lo que realmente necesitamos es una gran simulación del cerebro, y él es claramente quien lo traerá al mundo. Para su crédito, ahora ha asegurado los recursos para hacerlo, pero hay algunos problemas evidentes que merecen una inspección más detallada.

Objetivos de SyNAPSE2, un proyecto de simulación cerebral

Hace unos años, los investigadores de IBM habían hecho algunas afirmaciones tremendamente falsas de que habían simulado un cerebro con la complejidad de un gato. Markram fue el más vocal entre los críticos que hasta el punto de llamar públicamente a todo un gran engaño. El problema es que ahora él mismo está cometiendo exactamente el mismo error. Hace algún tiempo, Markram y sus colegas compraron una computadora IBM Blue Gene e implementaron en ella un paquete de software de uso común llamado Neuron. Los partidarios del HBP señalan que Neuron y programas similares, como el entorno de simulación de Genesis, producen un nivel de detalle muy alto en la simulación de las máquinas eléctricas que controlan las capacidades de adaptación y picos de cada neurona. Hoy en día, una potencia de procesamiento masiva puede calcular el comportamiento de grandes redes interconectadas de estos elementos.

cerebro - markram

En realidad, no se trata de métodos ascendentes como se ha afirmado, sino de enfoques descendentes que deberían reconocerse como tales. Además, se debe enfatizar que el comportamiento eléctrico es lo único que estos programas intentan aproximarse y, en realidad, es solo uno entre varios de los espectáculos secundarios del cerebro. Alguien más podría venir y simular todo el movimiento de los orgánulos en el cerebro y la retracción del crecimiento de las interconexiones, y luego afirmar con igual validez haber simulado el cerebro sin mencionar nada de naturaleza eléctrica. Un aspecto positivo del proyecto es la intención de migrar las simulaciones a chips neuromórficos en lugar de bancos secuenciales de procesadores Von Neumann (convencionales), que deberían acelerar las cosas y reducir la energía consumida.

Entre las muchas afirmaciones del proyecto está que reducirá el uso de animales de experimentación y también brindará información significativa sobre las enfermedades degenerativas, aunque muchos investigadores discrepan con estos puntos. Un área de enfermedad que podría Sin embargo, el beneficio directo puede ser la gran clase de trastornos del movimiento. Hasta ahora, el proyecto se ha centrado principalmente en la simulación de columnas de células en la corteza, pero si el modelo se amplía para incluir las áreas subcorticales más profundas del cerebro, se pueden probar in-silico nuevas estrategias para la estimulación del paciente, por así decirlo. Hasta ahora, los tratamientos para la enfermedad de Parkinson y otras enfermedades, incluidas las distonías puede beneficiarse de este tipo de simulaciones en ausencia de cualquier otra pista.

Al final del día, este proyecto es una gran noticia para la neurociencia. No lo es tomando fondos lejos de otras áreas de investigación, sino más bien marcando el comienzo de un mundo feliz donde el cerebro es tan importante o más importante que la partícula subatómica. Este reconocimiento también refleja nuestra vida cotidiana donde el techo sobre nuestras cabezas ya no recibe la consideración principal como gasto o inversión, sino que nuestra salud médica ahora ocupa un lugar central. El Proyecto del Cerebro Humano no creará el equivalente de un mente en una caja, pero ciertamente generará nuevas ideas, forzará el consenso sobre la forma canónica de la anatomía del cerebro e impulsará el campo hacia adelante.

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