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Lanzamiento de Wii U: problemas de duración de la batería y del software, y surgen más detalles del hardware

Esto es eso, señoras y señores: Tras el lanzamiento de la consola Wii U de Nintendo este fin de semana, la octava generación de consolas de videojuegos finalmente está aquí. Ha pasado mucho tiempo, siete años, para ser exactos; la brecha generacional más larga en la historia de las consolas de juegos, pero es de esperar que la espera valga la pena. Dado que Wii U se está agotando en todo EE. UU. Y los minoristas de juegos registran un número récord de pedidos anticipados, los primeros informes son generalmente buenos, con un puñado de advertencias negativas que involucran principalmente al Gamepad de la tableta de Wii U y una actualización de firmware robusta de horas .

CPU, GPU y RAM

Con las consolas de videojuegos, sus especificaciones exactas de hardware son siempre un poco místicas. Antes de su lanzamiento real, los fabricantes de consolas rara vez nos dicen más que el mínimo absoluto, como «será compatible con versiones anteriores» o «será mucho más rápido que su predecesor». Sin embargo, tan pronto como la consola salga a la venta, finalmente podremos abrirla y descubrir qué hay debajo del capó, que es exactamente lo que hay. Anandtech hizo.

Ya sabíamos que Nintendo había optado por un modelo de chip múltiple AMD GPU / IBM CPU (MCM) en la Wii U, pero ahora tenemos los tamaños exactos de troquel: 5,2 mm x 6,3 mm (32,76 mm2) para la CPU y 12,2 mm x 12,7 mm (156,21 mm2) para la GPU. También hay un tercer troquel absolutamente pequeño (1,79 mm x 1,48 mm) en el MCM, que Anandtech especula que es una memoria fuera del chip.

Placa lógica de Wii U, que muestra el módulo de varios chips IBM / AMD y Hynix RAM

Placa lógica de Wii U, que muestra el módulo de varios chips IBM / AMD y Hynix RAM

En cuanto a las especificaciones exactas de la CPU y la GPU, sigue siendo un juego de adivinanzas. Por un desmontaje anterior de Nintendo, sabemos que la GPU derivada de Radeon tiene algo de memoria en el chip, lo que sin duda aumenta considerablemente el tamaño del troquel. Si comenzamos con un 104mm2 El núcleo de Redwood se encuentra en la Radeon HD 5670, luego se acumulan algunos megas de eDRAM, nos acercamos a los 156.21 mm2 el tamaño de la GPU de Wii U. Esto supone que se está utilizando un proceso de 40 nm (y considerando el costo relativo / escasez de la producción de 28 nm, es casi seguro que sea de 40 nm). Una Radeon HD 5670 con memoria en la matriz sería una GPU bastante bestial, superando con creces a la Xbox 360 y PlayStation 3, pero bueno, esas consolas tienen siete años ahora.

Por otro lado, la pequeña CPU multinúcleo basada en energía no va a ganar ningún premio de rendimiento. Más allá del hecho de que está fabricado en el proceso SOI de 45 nm de IBM y tiene eDRAM integrado, sabemos muy poco sobre las especificaciones exactas de la CPU. Debido al hecho de que la Wii U es retrocompatible con la Wii (es decir, tienen la misma arquitectura de conjunto de instrucciones (ISA)), el rumor persistente es que la Wii U simplemente toma el núcleo de Broadway de Wiiy lo multiplica por tres. Agregue algunos ajustes y algunas mejoras de nodos de proceso (de 90 nm a 45), y la CPU de Wii U debería ser bastante competente. Sin embargo, en última instancia, como todos sabemos, la velocidad de reloj de la CPU y el recuento de núcleos son, en última instancia, solo notas al pie: para la nueva y brillante salida HD de 1080p de Wii U, esa robusta GPU es mucho más importante.

Completando la especificación de hardware, los desmontajes de Wii U han revelado que hay un chip flash Samsung NAND para almacenamiento de usuario (32GB u 8GB), un chip Toshiba NAND para almacenamiento de no usuario y 2GB de Hynix DDR3-1600 RAM en un 16-bit interfaz que rodea el MCM, que proporciona un ancho de banda de memoria máximo de 12,8 GB / s. Esto es dos veces más rápido que la Wii, pero para 2012 es bastante lento; sin embargo, con la eDRAM integrada, el bus DDR3 no debería verse demasiado utilizado.

Mando

Batería de Wii U: solo 5,6 vatios-hora, 1500 mAh a 3,7 VSegún todas las cuentas, el Wii U Gamepad es la pieza central de la nueva consola de Nintendo y, sin embargo, curiosamente, todos los editores de tecnología (incluido ET) no han informado sobre una advertencia enormemente vital: la duración de la batería. Resulta que el Wii U Gamepad, con su gran pantalla táctil resistiva de 6.2 pulgadas, solo tiene una batería de 5.6 vatios-hora (1500mAh a 3.7V). Los primeros informes sugieren que el Gamepad solo dura de 3 a 4 horas entre cargas, lo que está bien para juegos casuales, pero puede afectar seriamente las sesiones de juego prolongadas si tiene que detenerse y recargar. La buena noticia es que la batería es reemplazable, y estamos seguros de que solo es cuestión de semanas hasta que estén disponibles baterías más grandes de terceros.

En lo que respecta a las capacidades inalámbricas del Gamepad, las críticas son casi universalmente positivas. En esencia, el Gamepad es una segunda pantalla para Wii U. Puede ser la única pantalla de Wii U (para que puedas jugar desde la cama mientras otra persona usa el televisor), una segunda pantalla reflejada o una segunda pantalla complementaria. para trucos de juego, menús, etc. Esta funcionalidad inalámbrica se proporciona a través de una conexión WiFi 802.11n de alta velocidad (posiblemente usando alguna variante de Miracast), que debería funcionar sin problemas hasta una distancia de 25 pies (7.5 m). Algunas revisiones dicen que funcionará desde distancias aún mayores, lo cual es genial.

Curiosamente, el desmontaje de Anandtech revela dos antenas y controladores WiFi, uno para la conectividad de red y otro dedicado al Gamepad, presumiblemente para garantizar que el Gamepad siempre funcione sin problemas. Los primeros informes sugieren que la implementación de Nintendo es acertada, sin signos de retraso o cualquier otro artefacto extraño.

Software, consumo de energía, actualizaciones de firmware y otras erratas

Completando el lanzamiento de Wii U, ahora tenemos datos sobre el software de la consola, el consumo de energía y algunas otras cositas. Anandtech conectó un medidor de potencia y descubrió que la Wii U es bastante eficiente, consumiendo solo 31.2 vatios en el menú principal y 33 vatios mientras jugaba a Super Mario U.Esto sugiere que IBM y AMD han realizado un truco serio para reducir su sobres de potencia del procesador.

En un movimiento que molestará a los apologistas noruegos y a los barbudos de todas partes, parece que Nintendo y Opera finalmente se han separado. Como casi todos los teléfonos inteligentes y tabletas del mercado, la Wii U cuenta con un navegador basado en WebKit, en este caso, fabricado por NetFront, la misma compañía que proporciona un navegador para PS Vita, PS3 y Nintendo 3DS. Como era de esperar de WebKit, esto significa que el navegador de Wii U tiene un rendimiento de JavaScript y compatibilidad con HTML5 sorprendentemente buenos, aunque los primeros informes sugieren que, para cualquier otra cosa que no sea un uso muy simple de Internet, el navegador es demasiado básico.

Actualización de firmware de Wii UFinalmente, a pesar de venderse en los EE. UU., No muchos estadounidenses habrán jugó en su Wii U debido a una monstruosa actualización de firmware (¡5GB!), que al parecer toma horas instalar – y, si pierde energía durante ese tiempo, lo que le sucedió al menos a un usuario, tendrá una consola bloqueada en sus manos. La actualización de firmware agrega funcionalidad en línea (¿por qué no está incluida de manera predeterminada?), Soporte para Netflix y Hulu, y otras características importantes.

En general, la Wii U parece haber tenido un buen comienzo, pero tiene la gran ventaja de que es la única consola de octava generación del mercado. Queda por verse si la Wii U puede enfrentarse a la Xbox 720 y la PS4, las cuales tendrán significativamente más potencia bajo el capó. Al igual que con la barra de sensores de Wii, la Wii U se basa en el truco de Gamepad de doble pantalla para vender consolas, que es suficiente por ahora, pero al igual que con Kinect y Move, Microsoft y Sony probablemente tendrán sus propias configuraciones de múltiples pantallas. . Indudablemente, la Wii U funcionará bien a corto plazo, aunque solo sea gracias a títulos propios como Mario y Zelda, pero ¿puede Nintendo obtener suficiente apoyo de consumidores y desarrolladores externos para garantizar otros siete años de éxito? Ya veremos.

Ahora lea: ¿Pueden las consolas de próxima generación de Sony y Nintendo escapar del sofocante bagaje cultural de Japón?

[Image credit: Anandtech, Louis Lamarche]