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Las estrellas que pasan pueden haber mantenido un mundo alienígena distante atado a su sol

Tendemos a pensar en nuestro Sistema Solar como un entorno estático y constante. Las implicaciones del disco protoplanetario y la línea de demarcación entre nuestros planetas rocosos internos, los gigantes gaseosos externos y los «gigantes de hielo» más lejanos se combinan para crear un pequeño modelo ingenioso en el que las bandas más pesadas de material con la mayor cantidad de rocas se fusionan en el interior del sistema solar, mientras que grandes cantidades de gas fueron difundidas por el viento solar y sopladas hacia los confines del sistema solar. Pero uno de los hallazgos más profundos de las últimas décadas ha sido el dinamismo inherente a estos sistemas.

Los planetas no solo se forman estáticamente y luego permanecen en las mismas órbitas durante miles de millones de años. Los planetas pueden migrar dramáticamente a través de un sistema estelar, gracias a las interacciones entre ellos y con sus propias estrellas. En un caso, la interacción gravitacional con un binario pasajero puede haber salvado a un planeta de ser arrojado lejos de su estrella anfitriona.

HD 106906 b es un mundo inusual. Tiene 11 veces la masa de Júpiter y se encuentra a 738 AU de su estrella anfitriona. Neptuno, como referencia, está a solo 30,1 AU del Sol en promedio. Su órbita está inclinada fuera del plano de la eclíptica, 21 grados. Todos estos son puntos de datos extremadamente inusuales, e indicaron que algo tuvo un gran impacto en la formación del planeta. Incluso el Planeta 9, el hipotético disruptor del tamaño de una súper Tierra que puede estar zumbando en las profundidades de nuestro propio sistema solar, solo se estima que se encuentra a 400-800 AU del Sol, y no se cree que esté cerca de 11x Júpiter masa, si es que existe. (11 veces la masa de Júpiter sería aproximadamente un 1 por ciento de la masa del Sol).

Los científicos han sentido curiosidad acerca de HD 106906 b desde que lo encontramos, y han descubierto que un pasaje binario cercano hace unos tres millones de años puede haber afectado la posición de HD 106906 b alrededor de su estrella anfitriona de una manera que mantenido el planeta salga del sistema por completo. El pensamiento actual es que HD 10906 b fue lanzado a una órbita excéntrica después de un encuentro cercano con sus propias estrellas, hasta que un objeto circumbinario que pasaba lo empujó hacia su posición primaria, en una órbita sumamente inusual.

Estos tipos de interacciones gravitacionales pueden haber sido comunes en nuestro propio sistema solar. Tritón, la luna más grande de Neptuno, contiene más del 99 por ciento de la masa en el sistema lunar neptuniano y es extremadamente similar a Plutón en tamaño y composición a granel. Orbita retrógrado, lo que significa que no podría haberse formado alrededor de Neptuno en primer lugar. Una línea de pensamiento es que Triton tenía un par binario cuando se acercó a Neptuno, pero las interacciones gravitacionales llevaron a la destrucción o expulsión del binario, dejando atrás a Triton. Hay modelos de la formación de nuestro sistema solar temprano que predicen un quinto gigante de hielo (expulsado debido a interacciones gravitacionales con Júpiter y Saturno). Existe otra teoría, conocida como la hipótesis Grand Tack, que postula que la migración hacia adentro de Júpiter a 1,5 AU ahogó el material disponible para formar Marte antes de que el gigante gaseoso migrara hacia afuera nuevamente después de que Saturno fuera capturado en resonancia orbital.

Nuestro propio sistema solar puede haber sido impactado por el tipo de accidentes estelares que caracterizan a HD 106906, aunque ninguno tan dramáticamente. Hace 70.000 años, la estrella de Scholz pasó a 0,82 años luz del Sol. Esto puede explicar las órbitas de ciertos objetos pequeños en el sistema solar. Parece que se originaron en un área del espacio que se corresponde con el área que la estrella de Scholz habría interrumpido al pasar por nuestro propio sistema.