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Las nuevas consolas de juegos y 4K podrían revertir avances significativos en la eficiencia energética

Un nuevo informe publicado por la Consumer Electronics Association afirma que el consumo de energía de los dispositivos electrónicos ha disminuido notablemente en los últimos años, impulsado por una mayor eficiencia y los cambios en los hábitos de los consumidores. Existe una pregunta interesante sobre si la tendencia a la baja es o no un destello momentáneo o una señal seria de cambio, y hay evidencia que apunta en ambas direcciones.

Por qué los consumidores consumen menos energía

Primero, hablemos de los aspectos positivos. Una de las razones por las que el consumo de energía ha disminuido es porque los dispositivos que usamos consumen mucha menos energía de la que solían consumir. Los LCD modernos consumen mucha menos energía que los CRT (y los HDTV más nuevos tienden a consumir menos energía que los modelos más antiguos con un tamaño de pantalla determinado).

Cambios de poder

Cortesía de TecnologíaRevisión

Este es también el caso de la informática de escritorio, donde las ganancias durante los últimos ocho años han sido enormes. Las revisiones anteriores en sitios web como el Informe técnico muestran el Core 2 Duo E6700 (65 nm, lanzado en 2006) inactivo a 123 W y consumiendo 156 W a plena carga (potencia total del sistema). El moderno Core i7-4770K de Intel, por el contrario, está inactivo a 27W (sin una GPU), 41W con una GPU instalada y funciona a pleno rendimiento a 102W. Incluso el Core i7-4960X, con su controlador de memoria de cuatro canales y seis núcleos de CPU, alcanza un máximo de 145W. Esa es una gran mejora considerando los núcleos adicionales y las ganancias de velocidad de reloj entre las plataformas de 2006 y 2014.

Sin embargo, por importantes que sean las ganancias en la eficiencia informática, están lejos de ser la única razón del cambio. También estamos viendo que los consumidores se mueven hacia plataformas de computación alternativas como tabletas y teléfonos inteligentes, y esos dispositivos tienden a usar solo 2-5W de energía, menos del 20% de la potencia incluso de las PC convencionales más eficientes.

La mejora puede no durar

Hay varias razones para pensar estos turnos a corto plazo no son más que un destello. Primero, está el efecto rebote bien investigado: cuando aumenta la eficiencia del dispositivo, la gente tiende a usarlo con más frecuencia para compensar. Por lo tanto, si su automóvil consume menos combustible, es probable que conduzca con más frecuencia o viva más lejos de su trabajo. Si sus bombillas consumen solo una fracción de la potencia de una bombilla incandescente estándar, es más probable que las deje encendidas.

En el lado tecnológico, mientras tanto, tiene el reciente lanzamiento de nuevas consolas de juegos y el naciente debut de consumo de TV 4K. No está claro cuánta energía adicional consumirán las pantallas 4K; la revisión de los datos en televisores de 1080p muestra que incluso con el mismo tamaño de pantalla y tipo de tecnología, la cantidad de energía consumida en la pared puede variar de dos a tres veces entre varios modelos. Es seguro apostar que las pantallas 4K obtener más poder, pero exactamente cuánto más sigue siendo una pregunta abierta.

PS4

Monstruo hambriento de poder.

Hemos cubierto el consumo de energía de las nuevas consolas antes: la Xbox One y la PS4 usan mucho más energía que su predecesora, y el modo inactivo de la Xbox One es un infractor particularmente atroz. A medida que las nuevas consolas estén en línea, ayudarán a revertir la tendencia a la baja que hemos visto en los últimos años.

¿Será suficiente para contrarrestar completamente las mejoras? Sospecho que no: a medida que las nuevas consolas reemplacen a los modelos antiguos, veremos un cambio simultáneo a las técnicas de fabricación de próxima generación y una mejor administración de energía que debería llevar el consumo de energía actual a un nivel más bajo.

¿Efecto rebote o reducción continua? La nube complicada

La última parte del rompecabezas es si el cambio hacia la computación en la nube puede producir una disminución a largo plazo en el consumo de energía. Usar un dispositivo con consumo de energía a nivel de escritorio para correo electrónico, navegación web y otras tareas corporativas es un desperdicio; incluso un sistema eficiente puede consumir de seis a ocho veces la energía que consumiría una tableta incluso con un teclado y un mouse conectados. Trasladar estas tareas a la nube podría mejorar drásticamente la eficiencia energética: en lugar de 500 computadoras que manejan cada una de las cuentas de correo electrónico de una persona, puede implementar un sistema centralizado y enviar datos a teléfonos inteligentes o tabletas eficientes.

La nube en realidad tiene el potencial de remodelar el consumo de energía en Estados Unidos, aunque tendría que expandirse más allá de la electrónica de consumo para rastrear los efectos en toda la economía. Si descargar una película de Netflix a una tableta local significa que menos personas visitan las salas de cine, ha creado una situación en la que un dispositivo que consume menos de 10 W de energía sustituye a una ubicación con aire acondicionado y personal.

¿Alguno de ustedes ha realizado cambios en sus dispositivos electrónicos para reducir el consumo de energía o ha cambiado sus estrategias de almacenamiento para mejorar la eficiencia? Habla y avísanos.