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Las nuevas reglas de energía de la PC solo se aplican a inactivo, ya que Alienware solo chirría

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Cuando cubrimos la noticia de que Alienware ya no venderá la mayoría de sus computadoras de escritorio en California, Colorado, Hawái, Oregón, Vermont y el estado de Washington, notamos que tenía que haber más en la historia. Es posible que Alienware esté declarando en voz alta que no puede vender en estos estados debido a los requisitos de eficiencia energética, pero nadie más lo está haciendo. De hecho, la palabra de otros fabricantes es que nadie considera que estos requisitos sean un gran problema.

Resulta que hay un contexto crucial que Alienware no reveló: los nuevos requisitos de energía que entraron en vigencia el 1 de julio se aplican al consumo de energía inactivo, no a la carga. Las fuertes restricciones sobre el consumo total de energía de la PC no se aplican cuando el sistema se está utilizando para ciertas cosas. Se aplican cuando no lo es. Todos los estándares y requisitos, incluidos los que entraron en vigor en 2018, tienen como objetivo explícito inactivo consumo de energía, y nadie más que Alienware parece particularmente contento con él.

En realidad, esto explica una de las cosas más extrañas de todo el asunto. La función que utilizó la Comisión de Energía de California para calcular el consumo de energía proyectado de la GPU se basa completamente en el ancho de banda de la memoria y prácticamente no asigna electricidad a las GPU a medida que aumenta el ancho de banda de la memoria. Según la fórmula publicada, el consumo de energía de la GPU puede escalar de la siguiente manera:

Por lo tanto, una GPU con 3,2 TB / s de ancho de banda de memoria se permite 1,91 veces el consumo de energía de una GPU con 25 GB / s de ancho de banda de memoria. Esto es ridículo cuando se considera un objetivo para una GPU cargada. Tiene más sentido como objetivo para una tarjeta inactiva. No estoy seguro de por qué la comisión eligió basar su fórmula en el ancho de banda de la memoria, específicamente, pero la fórmula está destinada a calcular el consumo de energía de una GPU cuando es no en uso.

Parece haber poca preocupación en cuanto a si estos objetivos son alcanzables. Intel lanzó un programa para ayudar a los fabricantes de placas base asegurar llegaron al objetivo con conjuntos de chips de la serie 400 hace varios años. No existen regulaciones vigentes con respecto al consumo máximo de energía potencial de las PC bajo carga activa, los OEM no parecen tener restricciones para vender sistemas que consumen grandes cantidades de electricidad de ninguna manera, y todo este asunto es un intento de empujar a los fabricantes a desperdiciar menos energía cuando la computadora no es hacer cosas, no restringir las máquinas de su máximo potencial al realizar un trabajo útil. Según esta diapositiva de Intel, los sistemas Alienware que incluyen GPU con búferes de fotogramas de más de 600 GB / s no están sujetos a esta restricción en absoluto.

No todos los sistemas Alienware cumplen con estos criterios, pero los que utilizan GPU RTX y RDNA2 de gama alta sí lo hacen. Las computadoras de alta capacidad de expansión están exentas de estas regulaciones bajo ciertos criterios.

Parece cada vez más como si Alienware fue atrapado por un conjunto de regulaciones para las que no se prepararon y está intentando culpar a las regulaciones aprobadas hace cinco años en lugar de reconocer su propio incumplimiento de las conocidas regulaciones futuras. Siempre fue el plan para graduar estos requisitos en el tiempo, y se discutió la fecha de cumplimiento de Nivel 2 de 2021 en esta historia de Reuters de 2016. Alienware sabía que esto iba a suceder.

Las regulaciones actuales no hacen un gran trabajo al explicar que estos requisitos solo se aplican a la energía inactiva, pero una hoja informativa reciente sobre las nuevas reglas estados: “La Comisión de Energía reconoce cuatro modos operativos no activos diferentes: modos de inactividad breve, inactividad prolongada, suspensión y apagado. Algunas computadoras consumen 50 vatios de electricidad en estos modos inactivos. Los estándares del Título 20 son rentables, técnicamente factibles y limitan la cantidad de electricidad que las computadoras y monitores pueden consumir cuando no están en modo activo ”.

La inactividad prolongada y breve se refiere a los momentos en que la PC realiza tareas operativas en segundo plano y pasa la mayor parte del tiempo en los estados de bajo consumo de energía C6 / C7, sin tareas de procesador en curso. Dormir y desconectar se explica por sí mismo. Las pautas publicadas son un intento de reducir el desperdicio de electricidad que gastan las PC sin realizar un trabajo útil y no ningún tipo de esfuerzo para reducir el rendimiento.

Actualmente, no hay señales de que ningún fabricante que no sea Alienware tenga problemas para cumplir con estos estándares. No hay indicios de molestias por parte de ninguna de las empresas que cubrimos de forma habitual. No sabemos exactamente por qué los sistemas de Alienware no se aprueban, pero no parece estar relacionado por ningún motivo con el consumo máximo de energía, solo inactivo. Por ahora, esto no parece ser un problema de la industria.

Actualización (28/7/20): Alienware se ha puesto en contacto con nosotros para proporcionar la siguiente declaración:

«Alienware siempre ha sido conocido por superar los límites en lo que respecta a la innovación, el rendimiento, el diseño y la calidad superior. Respetamos las leyes de todas las ciudades, estados y países en los que hacemos negocios y siempre nos esforzamos por equilibrar la potencia y el rendimiento con la eficiencia energética. Si bien nuestros sistemas de juego más potentes están disponibles en los 50 estados, es preciso que las configuraciones seleccionadas de Alienware Aurora R10 y R12 no se envíen a ciertos estados debido a las recientes regulaciones de Nivel 2 de la Comisión de Energía de California (CEC) que entraron en vigencia. el 1 de julio de 2021. Los nuevos modelos y configuraciones cumplirán o superarán estas regulaciones, en línea con nuestro enfoque a largo plazo de abordar la energía y las emisiones.«

Por lo tanto, parece que Alienware planea resolver este problema a largo plazo; es solo su cosecha actual de sistemas los que no lo hacen.