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Los astrónomos encuentran un ‘planeta Pi’ con una órbita de 3,14 días

Cuanto más estudiamos el universo, más exoplanetas encontramos. Muchos de estos descubrimientos son notables por lo parecidos a la Tierra que son o por la cantidad de planetas apiñados en un solo sistema solar. El planeta rocoso K2-315b, por otro lado, es notable por su período orbital. Eso tarda 3,14 días terrestres para completar una órbita de su estrella. Por lo tanto, los astrónomos lo han denominado «planeta pi».

El nombre del planeta da una pista de sus orígenes. Este es el exoplaneta 315 descubierto en los datos de la misión Kepler K2. Esa fue la segunda fase de la vida de Kepler después de que varios de sus componentes fallaron, lo que limitó su capacidad para permanecer apuntando en cualquier dirección. Ese fue un problema para sus actividades de búsqueda de planetas, pero la NASA logró revivirlo parcialmente utilizando el viento solar para estabilizar a Kepler a lo largo de varias partes de su órbita.

Kepler utilizó el método de tránsito para encontrar planetas, que requiere escanear estrellas distantes durante largos períodos de tiempo para monitorear las caídas de luz. Esas caídas pueden indicar que un planeta ha pasado frente a la estrella (conocido como EPIC 249631677). Por lo tanto, el método de transmisión es mejor para detectar planetas más grandes que orbitan cerca de la estrella. Aunque Kepler cerró hace algún tiempo, equipos como el del MIT todavía están estudiando detenidamente sus datos en busca de nuevos planetas como K2-315b.

Este nuevo mundo está más cerca de su estrella que Mercurio del sol, pero por lo demás es potencialmente similar a la Tierra. El resultado, por supuesto, es que su año es de solo 3,14 días terrestres. Sí, es una medida arbitraria centrada en el ser humano, pero sigue siendo divertida.

Cómo utilizar la luz solar (presión de fotones) como tercera rueda de reacción de Kepler

Los astrónomos estiman que K2-315b tiene 0,95 radios terrestres, pero el equipo aún no ha determinado la masa. Independientemente, no parece un ambiente agradable. Debido a que K2-315b está tan cerca de la estrella, tiene una temperatura superficial de aproximadamente 350 grados Fahrenheit (176 grados Celsius). Como señala el MIT, eso es lo suficientemente caliente como para hornear pasteles reales.

Los datos de la misión K2 a menudo no son suficientes para confirmar un planeta por sí solo. Los investigadores del MIT utilizaron el conjunto de telescopios SPECULOOS, que consta de cinco telescopios de 1 metro (cuatro en Chile y uno en la mayor de las Islas Canarias). Después de determinar un momento en el que era probable que captaran un tránsito, el equipo apuntó la matriz a EPIC 249631677. Efectivamente, vieron el planeta pi con su órbita coincidente.

La estrella está a unos 185 años luz de distancia, lo que no está muy lejos en el gran esquema. Los instrumentos futuros como el telescopio espacial James Webb podrían tener una mejor visión de esta casualidad matemática rocosa.