Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Los astrónomos van en busca de materia oscura en el cosmos cercano

Los científicos de todo el mundo han estado especulando sobre la materia oscura durante décadas, pero aún no sabemos cuál es la sustancia misteriosa. Tampoco parece que eso vaya a cambiar pronto. Un nuevo estudio de la Universidad de Michigan, el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y la Universidad de California Berkeley evaluó una hipótesis popular de materia oscura. El equipo no encontré evidencia que los llamados neutrinos estériles son la clave para comprender la materia oscura.

La materia oscura es un tema complicado y en ocasiones frustrante en la comunidad de la física. Sabemos que existe materia oscura y que constituye aproximadamente el 85 por ciento de la masa total del universo. Sin esa masa invisible, las galaxias se separarían. Sin embargo, la materia oscura no refleja, absorbe ni transmite luz. Los únicos indicios que hemos recibido sobre la materia oscura provienen de la forma en que interactúa con la materia normal.

En los últimos años, los científicos han especulado que la materia oscura puede estar conectada al neutrino, una partícula con carga neutra y muy poca masa. Sin embargo, un neutrino con alguna conflictos de masas con el modelo estándar de física de partículas. Los investigadores han propuesto la idea de un «neutrino estéril» que podría explicar la masa de neutrinos y ser la fuente de toda esa materia oscura invisible.

El nuevo análisis buscó encontrar evidencia de apoyo para el neutrino estéril en 20 años de datos históricos del telescopio espacial de rayos X XMM-Newton. Según nuestro conocimiento limitado de la materia oscura, este material se acumula en halos alrededor de las galaxias. En lugar de mirar objetos lejanos, el equipo miró más cerca de casa, intentando confirmar una observación de 2014 que dio credibilidad a la teoría de los neutrinos estériles.

Una detección exitosa habría incluido puntos de datos a lo largo de la línea roja punteada, pero el equipo no encontró ninguno.

Ese estudio de 2014 describió una señal de 3,5 keV de galaxias cercanas que podría provenir de la materia oscura de neutrinos estériles en descomposición. Para el nuevo estudio, el equipo aprovechó el hecho de que vivimos dentro del halo de materia oscura que rodea la Vía Láctea. Analizaron datos de las partes «más oscuras» de la Vía Láctea en busca de esa misma señal de 3,5 keV. No lo encontraron.

Este estudio no significa necesariamente que no existan neutrinos estériles o que no sean una fuente clave de materia oscura. Sin embargo, sí sugiere que la escasa evidencia experimental de esta teoría no resiste el escrutinio. Ha vuelto a la mesa de dibujo en nuestra búsqueda de materia oscura.