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Los científicos confirman la presencia de agua en la Luna

Los investigadores confirmaron una teoría de larga data de que había agua helada en la luna, según un par de estudios publicados en Astronomía de la naturaleza. Si bien se ha sospechado que hay agua en la luna durante varias décadas, y múltiples misiones lunares han recopilado datos que apuntaban a su presencia, la prueba definitiva se nos había eludido hasta ahora.

Durante décadas, los científicos han detectado indicios de agua en la luna, pero no han tenido pruebas de que los compuestos de hidrógeno y oxígeno detectados sobre la superficie lunar fueran directamente atribuibles a la presencia de agua.

En este caso, los astronautas no detectaron hielo o agua en una forma reutilizable. los equipo de investigación que hicieron este descubrimiento utilizaron datos recopilados durante un vuelo de SOFIA (el proyecto SOFIA monta un telescopio de 2,5 metros en un Boeing 747). Los instrumentos del laboratorio volador detectaron variaciones en la longitud de onda de la luz reflejada en la luna en la banda de 6 micrones. Solo se sabe que el agua crea esta firma.

Una distinción que es importante tener en cuenta es que los investigadores no encontraron una gran masa de hielo o agua líquida en la luna. Lo que encontraron fue la presencia de agua líquida distribuida en un área amplia a baja concentración. Después de descartar varios métodos alternativos de cómo el agua podría haber quedado atrapada dentro del polvo, los investigadores escriben que sus características específicas «casi con certeza significan que el agua detectada por SOFIA reside dentro del interior de los granos lunares o está atrapada entre los granos protegidos de la dureza». entorno lunar, lo que le permite sobrevivir a una lunación «.

En cuanto al otro estudio, es un examen de lo que los autores llaman «micro trampas frías». Se sabe desde hace décadas que el agua podría persistir en el Polo Sur, donde un cráter de impacto arrancó material, dejando algunas áreas de la superficie permanentemente ensombrecidas. Pero este estudio sostiene que en nuestra prisa por centrarnos en fuentes potenciales de agua muy grandes, nos hemos perdido una gran cantidad de lugares más pequeños donde el hielo también podría sobrevivir.

Imagen publicado en Naturaleza.

El gráfico anterior muestra el porcentaje de áreas sombreadas permanentemente (PSR) en la luna por latitud. Tanto en el polo norte como en el polo sur, el porcentaje de esas áreas aumenta drásticamente, mientras que prácticamente no hay áreas por debajo de los 70 grados. Calculan la cantidad promedio de agua en las áreas con abundancia máxima en aproximadamente 300 microgramos por gramo de polvo. El polvo de latitudes más altas, como el visitado por los astronautas del Apolo, está desecado.

Encontrar dónde está el agua en la Luna tiene importantes implicaciones para los intentos de asentarla o construir un punto de lanzamiento para otras misiones en el sistema solar. Si hubiera suficientes reservas de agua, podría usarse para alimentar barcos y abastecer a las tripulaciones, eliminando la necesidad de sacar agua de la Tierra.

Nuestro descubrimiento de agua en todo el sistema solar ha sido un tema importante, aunque discreto, de los últimos 20 años de exploración espacial. Hemos confirmado que el agua líquida una vez corrió libremente sobre Marte (y aún puede permanecer, atrapada debajo de millas de hielo), y que estalla en géiseres de Encelado. Es probable que Ganímedes tenga un océano subterráneo muy salado, Europa tiene un océano encerrado bajo su hielo. Los datos de New Horizons sugieren que incluso Plutón puede haberse formado como un planeta caliente e inicialmente lucía un océano líquido.

Hace cuarenta años, pensamos que el agua líquida era exclusiva de la Tierra y la presencia y los tipos de hielo en otras partes del sistema solar eran poco conocidos. Por supuesto, hay muchos cuerpos celestes sin rastro de agua en sus geologías. Pero cada vez parece más que acabamos preguntando dónde el agua está, a diferencia de si está allí en primer lugar.

Estos dos estudios establecen conjuntamente que hay agua en la superficie de la luna y que podría estar escondida en más grietas y hendiduras de las que creemos. Ninguno de los estudios especuló sobre la cantidad total de agua que podría estar en la superficie lunar o recuperable de los cráteres, pero confirmar su presencia y encontrar más lugares aumenta la posibilidad de que encontremos H2O más temprano que tarde.

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