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Los drones, robots y misiles no tripulados podrían ganar la próxima guerra: DARPA

La Segunda Guerra Mundial llevó el principio de superioridad aérea a la vanguardia para ganar una guerra moderna. En estos días podríamos dar por sentado que Estados Unidos, con el mayor arsenal de aviones militares y misiles de alta tecnología en la Tierra, tiene el poder aéreo para ganar cualquier conflicto. Aunque quizás sea cierto, el increíble costo y la complejidad del equipo y la infraestructura de los sistemas actuales preocupan a los estrategas militares. Además, la tecnología de hardware y software de sistemas abiertos está permitiendo a los enemigos potenciales construir sus propios sistemas muy sofisticados, a menudo a un costo mucho menor.

DARPA (Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa), como sabrán la mayoría de los lectores de ExtremeTech, tiene una larga historia de innovación (sí, las agencias gubernamentales pueden innovar). Formado en 1958 en la administración de Eisenhower como respuesta directa al lanzamiento soviético del Sputnik, ha jugado un papel clave en el desarrollo del moderno sistema operativo multitarea (MULTICS), la tecnología GPS y ARPANET, precursor de la pequeña red mundial que tenemos. le gusta llamar a Internet. En la actualidad, a DARPA le preocupa que nuestra superioridad tecnológica pueda verse amenazada por posibles adversarios que utilicen enfoques más modulares y menos costosos para la construcción de sistemas de defensa. Por ejemplo, el asombroso costo proyectado de $ 1.5 + billones del F-35 Joint Strike Fighter durante su vida útil de 55 años enfatiza dos áreas clave de preocupación: el enorme costo y el tiempo para construir estos sistemas de armas, y que su complejidad inherente puede no permitirlos. para adaptarse a la tecnología que cambia rápidamente.

DARPA anunció recientemente un nuevo programa que ellos llaman un enfoque de «sistema de sistemas». El Sistema de Tecnología y Experimentación de Integración de Sistemas (SoSITE) tiene como objetivo adoptar un enfoque distribuido para el armamento aéreo, al mismo tiempo que se aprovecha de los rápidos avances en la tecnología disponible comercialmente. El sistema uniría aeronaves tripuladas y no tripuladas, misiles, sensores y sistemas de misión en una red muy sofisticada con inteligencia distribuida.

En este modelo, las plataformas no tripuladas menos costosas podrían aventurarse en territorio enemigo, con inteligencia para identificar objetivos potenciales y retroalimentar a los pilotos que vuelan detrás de las líneas y actúan más como «administradores de batalla». Las plataformas no tripuladas podrían ser más simples, menos costosas y tener tareas dedicadas. Algunos podrían ser silenciosos y estar cargados con sensores para la recopilación de inteligencia, algunos podrían estar cargados con sistemas de guerra electrónica (como interferencias) y algunos podrían llevar bombas y misiles más simples. Todo está integrado por un sistema llamado Distributed Battle Management, que proporciona a los pilotos de aviones tripulados tomar decisiones bien informadas sobre cómo desplegar estas diferentes armas mientras aún vuela su jet, y con menos peligro para el piloto y el piloto. Avión de $ 100 millones que está volando.

SoSITE también busca traer un enfoque de arquitectura abierta a los sistemas. La mayoría de los programas de armas tardan años en crear algún estándar de interfaz propietario para control, mantenimiento, comunicaciones de subsistemas, aviónica, etc. Cuando hay nueva tecnología disponible, a menudo no es fácil adaptarla a las interfaces propietarias existentes y lleva demasiado tiempo. En esta línea, DARPA está trabajando con la Fuerza Aérea en sus esfuerzos de Sistemas de Misión Abierta y el FACE (Future Avionics Capability Environment) de la Armada. Estos programas buscan llevar algunas de las mismas cosas que los estándares abiertos hacen a los productos comerciales: más competencia por mejores soluciones, tiempo de desarrollo más rápido, portabilidad de aplicaciones entre sistemas y costos reducidos.

Una de las principales preocupaciones del uso de arquitecturas abiertas es que puede proporcionar varios puntos de entrada para ciberataques. El enfoque de DARPA es construir robustez contra el ciberataque como un principio de diseño en lugar de como un complemento. Un enfoque para esto, por ejemplo, es ocultar partes clave del software en lugares aleatorios del sistema, lo que hace que sea mucho más difícil de encontrar en un ataque. En lugar de idear algunas técnicas nuevas para la protección cibernética, de acuerdo con el ideal de integración «listo para usar», el objetivo del diseño es incorporar la tecnología de protección de vanguardia actual en el sistema.

Si bien este nuevo enfoque modular y distribuido puede ser el futuro, DARPA no ve que SoSITE reemplace por completo los proyectos existentes, como el programa F-35 Fighter. Tampoco lo ve creando una fuerza aérea completamente no tripulada en el corto plazo. En cambio, ve los nuevos programas como una forma de integrar rápidamente la tecnología disponible comercialmente, aumentar la velocidad de desarrollo de nuevos sistemas de armas sofisticados y mantener la superioridad tecnológica, todo mientras se reduce el riesgo humano y financiero de desplegar el poder aéreo.