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Los ingenieros del JPL de la NASA diseñan el ventilador COVID-19 en 37 días

La pandemia de coronavirus sin precedentes ha dejado a muchos hospitales sin suficientes ventiladores, pero empresas como Tesla están intentando diseñar máquinas nuevas y fáciles de construir. Ahora, los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) han creó su propio diseño de ventilador en solo 37 días.

Los pacientes que padecen COVID-19 a veces pueden experimentar dificultad respiratoria cuando el virus ataca los pulmones. Un pequeño porcentaje de pacientes terminará en el hospital con un ventilador, pero la escala de la pandemia aún significa que a menudo no hay suficientes ventiladores para todos. Sin estas máquinas para forzar la entrada de aire a los pulmones, los pacientes con infecciones graves por COVID-19 pueden morir por falta de oxígeno.

Los ingenieros de JPL han dedicado su carrera a diseñar naves espaciales, pero esas habilidades pueden transferirse a otros problemas de ingeniería. JPL se especializa en creación rápida de prototipos, pruebas e ingeniería impecable. Eso es lo que necesitas para enviar misiones a la luna, Marte y más allá. Diseñar un ventilador es ciertamente un desafío diferente, pero el equipo lo abordó con entusiasmo.

El dispositivo creado por JPL se conoce como VITAL (Tecnología de intervención de ventiladores accesible localmente) y debería ser más barato y más fácil de producir que los ventiladores que se utilizan actualmente en los hospitales de EE. UU. Está compuesto por menos componentes y la mayoría de ellos están disponibles para los fabricantes a través de las cadenas de suministro existentes. El equipo también diseñó VITAL para que sea flexible: los hospitales pueden modificar el diseño en el campo, mientras que es poco probable que los ventiladores comerciales vuelvan a funcionar si un hospital intenta modificarlos.

JPL apuntó a la velocidad y la eficacia, pero no necesariamente a la longevidad. El equipo cree que VITAL debería funcionar de forma casi continua durante tres o cuatro meses antes de averiarse. Los ventiladores actuales diseñados por empresas de dispositivos médicos pueden funcionar durante años sin averiarse, y pueden funcionar en varios modos adaptados para dolencias específicas. VITAL es exclusivamente para soporte respiratorio a corto plazo en pacientes con COVID-19.

Los ingenieros de JPL trabajaron día y noche para hacer realidad VITAL, y la máquina ya ha superado su primer obstáculo. El 21 de abril, VITAL se sometió a una prueba exitosa en la Facultad de Medicina de Icahn con un simulador de paciente humano. Ahora, JPL está esperando que la FDA otorgue una autorización de uso de emergencia (EUA) para ponerlo en producción. JPL espera que VITAL se fabrique en grandes cantidades para abordar la escasez actual en los EE. UU. Y en todo el mundo.