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Los investigadores crean una capa de invisibilidad ultrafina y flexible similar a la de Harry Potter

Investigadores de la Universidad de Texas en Austin han creado una nueva capa de invisibilidad ultradelgada (0,15 mm) similar a Harry Potter.

Hasta ahora, la mayoría de las capas de invisibilidad han sido construcciones grandes, engorrosas y montadas en un escritorio que realmente amplían la definición de la palabra. capa; en su mayor parte, son más como pruebas de conceptos para el material de invisibilidad que se está probando, en lugar de capas de invisibilidad reales. La capa de invisibilidad de la Universidad de Texas, sin embargo, con solo 166 micrómetros de grosor, es realmente una capa en el sentido de la palabra de Harry Potter.

Casi todas las capas de invisibilidad sobre las que hemos escrito, incluida la infame capa de camuflaje / invisibilidad canadiense, implican el uso de metamateriales. Los metamateriales son materiales con propiedades que no se pueden encontrar en la naturaleza; generalmente, en el caso del encubrimiento, materiales que tienen un índice de refracción negativo. Un índice de refracción negativo hace que la luz se comporte de manera muy extraña, lo que permite la creación de superlentes que desvían la luz más allá del límite de difracción, o capas que desvían la luz de tal manera que hacen invisible el objeto cubierto. En este caso, sin embargo, los investigadores han evitado los metamateriales y en su lugar han creado un manto de invisibilidad con materiales convencionales.

Universidad de Texas, escondiendo un cilindro de las microondas con una capa de invisibilidadLos investigadores crearon su capa de invisibilidad, denominada “metapantalla”, a partir de una hoja de cobre de 66 µm de espesor que está unida a una hoja de policarbonato flexible de 100 µm de espesor. Luego, esta capa se une al objeto, en este caso un cilindro de 18 cm (7 pulgadas), para que la capa se adapte perfectamente a la forma del objeto. El cobre está modelado de modo que la luz dispersa de la capa y el objeto envuelto se cancelen entre sí. El resultado final es una capa que oculta el objeto de las microondas emitidas desde cualquier dirección, lo que puede no sonar tan impresionante hasta que te das cuenta de que la mayoría de las instalaciones de radares usan microondas.

En teoría, la metapantalla texana también podría usarse para ocultar la luz visible; después de todo, la luz visible, las microondas y el infrarrojo son todos físicamente idénticos; son solo ondas que oscilan a diferentes frecuencias. “De hecho, las metaspantallas son más fáciles de realizar en frecuencias visibles que los metamateriales a granel y este concepto podría acercarnos a una realización práctica”, dice Andrea Alu, coautora del artículo de investigación. El único problema es que su técnica de dispersión de material con patrones se escala inversamente con la longitud de onda, por lo que, aunque es posible ocultar un cilindro de 18 cm de la radiación de microondas de 3,6 GHz, solo pueden ocultar objetos de escala micrométrica de la luz visible de 400-800 THz. Un micrómetro equivale a 0,001 milímetros; el ancho de un glóbulo rojo es de aproximadamente seis micrómetros.

Aún así, es otra prueba de concepto emocionante de la capa de invisibilidad. Con la cantidad de dinero que se invierte en investigación y desarrollo de invisibilidad y la gran cantidad de usos militares (y de consumo), en realidad es solo cuestión de tiempo hasta que se realice una capa de invisibilidad real.

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Trabajo de investigación: doi: 10.1088 / 1367-2630 / 15/3/033037 – «Demostración de una capa de perfil ultrabajo para la supresión de la dispersión de una barra de longitud finita en el espacio libre»