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Los investigadores desarrollan la pintura más blanca para combatir el cambio climático

Probablemente hayas oído hablar de Vantablack, el color negro más oscuro del mundo que puede absorber el 99,9 por ciento de la luz. Ahora, investigadores de la Universidad de Purdue han creado el blanco mas blanco, que puede reflejar casi tanta luz. Además de ser una gran hazaña técnica, el equipo cree que la nueva pintura blanca podría ayudar a abordar el cambio climático al ahorrar mucha energía.

Los ingenieros de Purdue no salieron de la nada con el blanco más blanco de todos los tiempos: también anunciaron un color blanco récord en octubre del año pasado. Ese reflejaba un mísero 95,5 por ciento de luz, pero la nueva fórmula lo eleva al 98,1 por ciento. En estos niveles extremadamente altos de reflectividad, unos pocos puntos porcentuales pueden marcar una gran diferencia.

Cualquiera que se vista de negro en un día soleado sabe que los materiales negros absorben el calor y los blancos lo reflejan. El equipo probó la nueva pintura súper blanca en varias condiciones para ver cuánto podía enfriarse en comparación con el entorno local. Bajo la luz solar directa, la nueva pintura blanca mantuvo las superficies 8 grados Fahrenheit por debajo de su entorno. Por la noche, redujo la temperatura de la superficie pintada en 19 grados Fahrenheit. Incluso funciona en ambientes más fríos: con una temperatura ambiente de 48 grados Fahrenheit, logró reducir la temperatura de la superficie en 18 grados.

Una cámara de infrarrojos muestra cómo una muestra de la pintura blanca más blanca (el cuadrado violeta oscuro en el medio) realmente enfría el tablero por debajo de la temperatura ambiente, algo que ni siquiera las pinturas comerciales «que rechazan el calor» hacen. (Crédito: Universidad Purdue / Joseph Peoples)

La clave para hacer pintura superreflectante es elegir el pigmento correcto. Las pinturas blancas producidas comercialmente generalmente solo reflejan el 80-90 por ciento de la luz. El equipo se decidió por el sulfato de bario como componente principal de la pintura porque tiene una alta reflectividad y puede formar partículas de diferentes tamaños. Esto permite que la pintura súper blanca refleje más longitudes de onda de luz, haciéndola más blanca y fría. Sin embargo, los investigadores tuvieron que modificar la formulación para asegurarse de que no se aglutinara demasiado sulfato de bario. Eso podría hacer que la pintura se agriete y se pele prematuramente.

La fundación de investigación de Purdue ha solicitado patentes sobre la pintura, que a sus inventores les gustaría ver aplicada a los edificios para ahorrar energía. Dicen que podría ser posible enfriar edificios por completo con pintura blanca superreflectante. Reemplazar materiales más oscuros en techos en áreas urbanas también podría reducir potencialmente la temperatura ambiente, reduciendo aún más el uso de energía. La formulación de la pintura es compatible con la tecnología de fabricación de pintura industrial actual, por lo que este podría ser un objetivo alcanzable.