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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Los planetas alienígenas habitables pueden ser menos comunes de lo que se creía

Si hay un concepto astronómico moderno que ha penetrado con éxito en los principales medios de comunicación, es la «zona Ricitos de oro». No solo está asociado con la búsqueda de vida extraterrestre, uno de los temas más populares en la ciencia, sino que también es muy evocador y fácil de entender. Para albergar vida, un planeta no puede ser demasiado caliente o demasiado frío, pero tiene que ser solo bien. Clásicamente, el hecho de que un planeta se considere o no en la zona Ricitos de Oro se deriva de la cantidad de radiación que recibe el planeta y la cantidad de convección interna en el manto debajo de la superficie. Ahora, investiga publicado en Avances científicos afirma que la convección del manto fundido no es un contribuyente significativo, lo que cambia nuestra idea de dónde podría comenzar la vida.

Una de las principales condiciones previas asumidas para la vida es la existencia de agua líquida, que solo es posible en los planetas para un cierto rango de temperatura. Esto puede verse afectado por todo, desde el nivel de reflectividad de la superficie hasta la cantidad de gas de efecto invernadero en la atmósfera. Pero, en general, se deriva del tamaño y el poder de la estrella anfitriona y la distancia entre esa estrella y el planeta de interés. Estamos empezando a ver que los planetas calientes pueden mantener depósitos estables de agua líquida en cráteres sombreados o fríos cerca de partes calientes de la corteza. Marte, nuestro vecino más cercano, está mostrando cuán hábilmente puede esconderse el agua en planetas alienígenas.

Las estrellas anfitrionas se alinearon con su exoplaneta en silueta.

Las estrellas anfitrionas se alinearon con su exoplaneta en silueta. Todos aquí fueron encontrados por el observatorio espacial Kepler.

Pero las cosas no siempre son tan simples. Esta semana vi el lanzamiento de evidencia de que el planeta similar a Venus GJ 1132b probablemente no sea habitable; aunque hay un alto nivel de oxígeno en la atmósfera, eso es un signo contrario a la intuición de la carencia de agua. El planeta está tan caliente (más del doble del punto de ebullición del agua) y tan bañado en radiación que las moléculas de agua se rompen en sus átomos de hidrógeno y oxígeno constituyentes. El hidrógeno más ligero sale de la atmósfera más rápidamente, lo que lleva a una acumulación relativa de oxígeno, lo que podría revelar en un contexto la existencia de vida, en este caso muestra que nunca podría existir.

El investigador de este nuevo estudio de habitabilidad, Jun Korenaga, afirma que sus nuevos cálculos muestran que la convección del manto no debería ser capaz de «autorregular» la temperatura del planeta, lo que significa que un mecanismo que durante mucho tiempo se pensó para normalizar la evolución planetaria podría no existir. En palabras de Korenaga, «la evolución de los planetas terrestres es … probable que esté lejos del equilibrio térmico y sea sensible a las peculiaridades de sus historias de formación».

La mayoría de los científicos creen que, si hay vida, probablemente estará en planetas similares a la Tierra en la zona habitable, como Kepler-62f (impresión del artista).

La mayoría de los científicos creen que, si hay vida ahí fuera, probablemente estará en planetas similares a la Tierra en la zona habitable, como Kepler-62f (impresión del artista).

Qué significa eso? Significa que incluso si tiene convección libre dentro del planeta y está sentado en la zona de Ricitos de Oro, no se garantiza que sea habitable. Es probable que los planetas rocosos como la Tierra se formen debido a múltiples colisiones masivas, y un método de acreción tan azaroso puede llevar a cualquier número de puntos de partida diferentes para los planetas. La temperatura inicial tiene que ser la correcta al principio, dicen, o no será así lentamente con el tiempo. Esto es una gran desviación de lo que habían supuesto la mayoría de los astrónomos.

¡Pero no te preocupes! Todavía es probable que haya innumerables candidatos genuinos solo en la Vía Láctea, a menos que, por supuesto, la investigación continua siga reduciendo el número. Sin embargo, por ahora, la galaxia todavía parece estar repleta de vida posible.