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Los problemas de Windows 10X de Microsoft muestran por qué Apple no unificará macOS, iOS

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Cuando Apple anunció que el iPad Pro continuaría ejecutando iPad OS, mientras que las Mac ejecutarían macOS, algunos expertos criticaron la decisión. La serie fallida de Microsoft de alternativas ligeras de Windows, que ahora supuestamente incluye Windows 10X, debería acabar con la idea de que lanzar una versión ligera de Windows bajo la misma marca «Windows» podría tener sentido.

Microsoft no compartió lo suficiente sobre Windows 10X como para estar completamente seguros de qué era, pero se conocían algunas características específicas. Windows 10X no ejecutaría aplicaciones Win32 al principio (el soporte en contenedores supuestamente estaba destinado a una actualización posterior al lanzamiento), y sería una versión simplificada y liviana de Windows 10 destinada a competir en el mercado de Chromebook. Se rumorea que Microsoft canceló el sistema operativo porque los diversos fabricantes de equipos originales de PC prefirieron la flexibilidad de Windows 10 estándar en comparación con las capacidades limitadas de Windows 10X.

Este no es un problema nuevo. Cuando Microsoft lanzó sus productos Surface originales, uno de ellos era un dispositivo ARM, Surface RT, construido alrededor de Tegra 3 de Nvidia. Surface RT ejecutaba Windows RT, una variante ARM de Windows 8. Surface RT tenía varios defectos, pero la mayoría significativa, al menos en lo que respecta a los consumidores, fue la falta de compatibilidad con x86. La gente compró Windows RT esperando poder ejecutar programas de Windows x86. Cuando no pudieron, lo devolvieron en masa.

Microsoft nunca ha renunciado por completo a la idea de una versión ligera de Windows. Varios años después, intentó un enfoque diferente. Windows 10 S estaba destinado a ser una versión restringida de Windows 10 que atraería al mercado educativo. Al igual que Windows RT, no podía ejecutar aplicaciones Win32 x86, solo aplicaciones descargadas de Microsoft Store (aunque por diferentes razones). La cobertura de Windows 10 S casi siempre se centró en sus limitaciones más que en lo que Microsoft esperaba hacer con él. Microsoft finalmente declaró que eliminaría Windows 10 S, citando la confusión del cliente, a favor de un «Modo S» que restringiría de manera similar las aplicaciones, pero que por lo demás sería parte de Windows 10. Ahora se espera que cualquier trabajo que se haya realizado en Windows 10X se incluya en Windows 10 también.

Fiesta de lanzamiento de Windows 95

Cada vez que Microsoft intenta lanzar una versión de Windows que no proporciona las características que esperaban los usuarios de Windows, los clientes se confunden. No estoy seguro de si esto fue un problema tanto para Windows Mobile o Windows Phone; puede ser que la diferencia de tamaño entre un teléfono inteligente y una computadora de escritorio ayude a los usuarios a intuir que los dos productos no eran compatibles. Ha sido un problema para todas las categorías de dispositivos desde Windows RT. Los pocos sistemas ARM que puede comprar con Windows en la actualidad se entregan con x86 disponible mediante emulación.

Microsoft tiene un problema realmente fundamental. Obviamente, ha querido ofrecer un producto más específico para atraer a un puñado de mercados, pero no tiene forma de presentar dichos sistemas como un mejor valor que Windows estándar cuando la amplitud y profundidad del ecosistema de Windows siempre se ha comercializado como el la mayor fortaleza del sistema operativo. A diferencia de Apple o Google, Microsoft pasó décadas diciéndoles a los clientes que una computadora con Windows era una computadora con Windows. «¡Trabaja en los mismos archivos en el trabajo o en casa!» fue un verdadero punto de venta para las PC con Windows a principios de la década de 1990.

La marca «Windows» viene con un tremendo reconocimiento de nombre, pero también lleva el peso de varias décadas de expectativas de los clientes. Hay un problema en todo esto: la mejor manera de que Microsoft convenza a los OEM y a los clientes de que Windows 10X es un producto distinto y mejor de Windows 10 para mercados específicos es crear nuevas características y capacidades exclusivas del sistema operativo. Sin embargo, cuantas más funciones y capacidades únicas cree Microsoft para Windows 10X, menos parecido a Windows 10 será y menos los clientes podrán quererlo. Cuanto más esperen los clientes soporte para las funciones y capacidades heredadas de Windows, más debe parecerse el nuevo producto al original.

Microsoft mantiene un puñado de diferencias entre cada uno de sus SKU de SO, pero la compañía pasó décadas unificando el código base de Windows entre bastidores. Windows 10 Education ya existe, por lo que cualquier producto de Windows 10X también diseñado para educación habría tenido que copiar su específico de la educación características e integrarlas en el esquema de diseño de Windows 10X. Es posible que Microsoft haya decidido que sería más fácil ofrecer algún subconjunto de opciones de Windows 10X en una actualización futura de Windows 10 o Windows 10 Education, específicamente.

El modelo de marca de varios sistemas operativos parece estar ganando

Hay demasiadas diferencias entre Google, Microsoft y Apple para comparar limpiamente sus estrategias de desarrollo de dispositivos y sistemas operativos, pero el beneficio de varias décadas de tiempo al menos nos brinda una ventana significativa sobre la cual comparar su desempeño. Google y Apple han creado nuevos sistemas operativos para atender nuevos mercados: Google con Android y ChromeOS, Apple con macOS / iOS / iPadOS (aunque la diferencia entre los dos últimos es pequeña). Microsoft ha buscado extender su marca de escritorio Windows a otros mercados.

De los tres, Microsoft ha tenido, con mucho, el menor éxito en la creación de nuevos mercados para sus sistemas operativos. Sus esfuerzos por crear productos diferenciados en torno a dispositivos ARM de bajo consumo fracasaron en 2012 y es un éxito muy modesto, en el mejor de los casos, en 2021. Windows 10 S confundió a los clientes. Windows 10X aparentemente no era lo suficientemente flexible para los gustos de los fabricantes de equipos originales en comparación con Windows 10, es decir, no lo era. suficiente como Windows 10. Apple y Google han tenido mucho más éxito en la gestión de las diferentes expectativas de los clientes en dos familias de sistemas operativos que Microsoft.

Apple, por supuesto, puede que algún día ofrezca una tableta con macOS; apenas estamos tratando de decir que la compañía no lo hará. Pero nos sorprendería que Apple lo llamara iPad. Parece más probable que Cupertino cubra la brecha de compatibilidad al enfatizar cómo las Mac con silicio de Apple pueden ejecutar aplicaciones iOS y macOS en el mismo sistema que al llevar macOS al iPad. Google ha tenido más suerte con menos dolores de cabeza al mantener Android y ChromeOS como proyectos diferentes que los que Microsoft ha tenido al debutar una versión alternativa única de su sistema operativo existente con un modo de distribución de software más restrictivo activado por defecto. Obviamente, siempre habrá una conversación interna sobre si un nuevo producto debe presentar una nueva marca o un enlace a una antigua. Nueve años después del lanzamiento de Windows RT, es difícil argumentar a favor de cargar proyectos futuros con la marca Windows.

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