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Microsoft ahora tiene un millón de servidores, menos que Google, pero más que Amazon, dice Ballmer

En la Conferencia Mundial de Socios de Microsoft 2013, el CEO Steve Ballmer nos dio un dato muy interesante sobre la escala de las operaciones de servidor de Microsoft. «Tenemos algo más de un millón de servidores en nuestra infraestructura de centro de datos». Además, Ballmer llegó a decir que «Google es más grande» y «Amazon es un poco más pequeño». Está extremadamente raro escuchar figuras tan directas; En casi dos décadas, Google y Amazon ni siquiera han puesto una cifra aproximada en su número de servidores, y ahora Ballmer está en el escenario, revelando sus secretos.

Antes de Discurso de apertura de Ballmer, la mejor estimación había puesto el número de servidores de Google en alrededor de 900.000 en 2010; por lo tanto, escuchar la confirmación de que ahora supera el millón no es una gran sorpresa. Nunca hemos tenido datos de Amazon, aparte de cifras abstractas, como la cantidad de objetos almacenados en su nube. Sin embargo, dada la escala de Amazon Web Services (AWS), que es de lejos la nube pública más grande, cerca de un millón de servidores es una cifra razonable. Lo que Microsoft está haciendo con un millón de servidores, sin embargo, es una incógnita. Azure no se acerca al tamaño de AWS, y Bing y Outlook.com son mucho más pequeños que la Búsqueda de Google y Gmail. Microsoft ha alojado aplicaciones como Office 365 y los servidores que impulsan Xbox Live, pero aún así, un millón es una exageración.

Centro de datos masivo de Microsoft (consulte las grúas para conocer la escala) en Dublín, Irlanda

Centro de datos masivo de Microsoft (consulte las grúas para conocer la escala) en Dublín, Irlanda

Para que tenga una idea de la escala de un millón de servidores, un gran centro de datos podría albergar entre 50.000 y 100.000 servidores; por lo tanto, estamos buscando al menos de 10 a 20 instalaciones que sean propiedad de Microsoft, o tal vez sean propiedad de Microsoft. y operado por otras empresas, con espacio de piso alquilado por Microsoft. Aproximadamente 200 vatios por servidor, más quizás otros 50 vatios de sobrecarga (enfriamiento, pérdidas de distribución, enrutadores), eso es un consumo de energía total de 250 megavatios, o alrededor de dos teravatios-hora (TWh) por año. Eso es aproximadamente la misma cantidad de energía utilizada por 177,000 hogares estadounidenses promedio (a 11,280 kWh por año).

Suponiendo que cada servidor cuesta en promedio $ 1,000 (algunos serán robustos, algunos serán débiles), eso es $ 1,000 millones de gasto de capital, y eso es antes de construir los centros de datos. Los centros de datos generalmente tienen un precio de megavatios, y los centros de datos modernos cuestan alrededor de $ 10 millones por megavatios. 250 megavatios, entonces, equivalen a $ 2.5 mil millones. $ 3.5 mil millones no es una cantidad insondable para Microsoft, que tiene alrededor de $ 70 mil millones en el banco, pero no es dinero de bolsillo. Esto es antes de la cantidad de dinero gastada en energía y personal, por supuesto, que costaría otros cientos de millones por año.

Centro de datos de Microsoft en San Antonio, Texas

Centro de datos de Microsoft en San Antonio, Texas. Una vez más, observe el tamaño de los automóviles y luego tenga en cuenta el tamaño de una sola computadora.

Estas cifras, por grandes que parezcan, son en realidad bastante razonables y están en línea con el despliegue muy rápido que hemos visto en los últimos años. La informática definitivamente se está moviendo a la nube, y Microsoft, Google y Amazon están todos para ganarla. (Leer: Google Compute Engine: por 2 millones de dólares al día, su empresa puede ejecutar la tercera supercomputadora más rápida del mundo). Todos están construyendo múltiples centros de datos dedicados, completamente nuevos, mientras lee esto, generalmente en lugares donde hay electricidad. barato, o el enfriamiento es gratuito, para mantener bajos los costos y, a menudo, utiliza su propio hardware y topologías personalizados para garantizar una alta eficiencia.

Finalmente, sin embargo, volvemos a la pregunta más pertinente: ¿Qué es Microsoft haciendo con un millón de servidores? Microsoft dijo que la Xbox One estará respaldada por 300.000 servidores, una cifra verdaderamente astronómica, pero sus otros servicios web simplemente no cuadran. Bing, Outlook.com (Hotmail), Azure y un puñado de otros servicios más pequeños no deberían representar 700.000 servidores. La única respuesta que realmente tiene sentido es que la mayoría de los servidores son para capacidad futura o, en otras palabras, constrúyalos y vendrán. Aquí está la esperanza.

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