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Microsoft: estábamos en ‘el lado equivocado de la historia’ con el código abierto

Si tuviera que elegir dos grupos de personas con pocas probabilidades de enviarse tarjetas de Navidad en la industria de la tecnología, podría hacerlo peor que elegir a Microsoft y la comunidad de código abierto (asumiremos que está en algún episodio de temática extraña de , posiblemente con Steve Harvey vestido como una copia de Windows 95). Históricamente, los dos grupos han estado en lados muy opuestos de la informática, que se remontan a los infames comentarios de Steve Ballmer sobre el código fuente abierto en 2001.

Ballmer llamó memorablemente a Linux «un cáncer que se adhiere en un sentido de propiedad intelectual a todo lo que toca». En una entrevista con el Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT, el presidente de Microsoft, Brad Smith dicho que Microsoft había estado «en el lado equivocado de la historia cuando el código abierto explotó a principios de siglo».

Smith continuó: “Hoy, Microsoft es el mayor contribuyente a proyectos de código abierto en el mundo cuando se trata de negocios. Cuando miramos a GitHub, lo vemos como el hogar para el desarrollo de código abierto, y vemos nuestra responsabilidad como su administrador para convertirlo en un hogar seguro y productivo «.

Este cambio radical de actitud no son solo palabras, aunque muchos en la comunidad de código abierto siguen siendo escépticos sobre las intenciones a largo plazo de Microsoft. La compañía enviará un kernel completo de Linux en la próxima actualización de Windows y ya se ha asociado con Canonical para llevar Ubuntu a Windows 10 también. El giro para adoptar el código abierto ha sido una de las características distintivas del tiempo de Nadella como CEO de Microsoft.

Brad Smith, presidente de Microsoft

El pensamiento general es que este cambio de prioridades refleja la percepción de Microsoft de dónde se encuentran sus intereses comerciales centrales. Cuando Microsoft se centró en la creación de Windows y Office, vio a Linux más como un competidor. Nadella, sin embargo, ha dejado en claro que ve a Microsoft como una empresa centrada en la nube en todos los aspectos. Cuando su negocio principal aloja cargas de trabajo, proyectos e infraestructura de otras personas, no tiene ningún sentido ver a Linux como un competidor en lugar de un sistema operativo que muchos de sus clientes querrán implementar o confiar en componentes críticos de sus propios proyectos. .

Si bien existen preocupaciones genuinas sobre cómo se prioriza el desarrollo de Windows dentro de Microsoft como resultado de estos cambios, la posición cambiante de la empresa en relación con Linux refleja la naturaleza cambiante de la informática. Permanecer enfocado únicamente en enclaves tradicionales como computadoras de escritorio y portátiles daría como resultado que Microsoft se quedara atrás, lo que es relevante para los flujos de trabajo en los que se ejecuta (PC), pero sin mucha participación en desarrollos futuros. Y Microsoft estaba en el lado equivocado de la historia, con respecto al código abierto y al desarrollo general de Linux. Es posible que Linux nunca haya tenido éxito en el escritorio, si el éxito se define como romper el casi monopolio de Microsoft. Pero tuvo un éxito espectacular en todo el resto de la informática, incluidos los servidores y la nube.