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ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Minería de asteroides: no es tan loco como parece

Términos de Uso.

Lo que alguna vez fue únicamente el reino de la ciencia ficción se está convirtiendo cada vez más en parte del mundo en el que vivimos. Un grupo de multimillonarios algo excéntricos ha respaldado una startup que tiene como objetivo extraer asteroides cercanos a la Tierra, y ahora tenemos todos los detalles. A primera vista, esto tiene todas las características de una operación nocturna destinada al fracaso. Sin embargo, el plan está bien pensado y las personalidades involucradas no solo buscan hacer dinero rápido.

La empresa, llamada Recursos planetarios, fue fundada por Eric Anderson y Peter Diamandis, quienes participaron en la carrera espacial X-Prize. El dinero proviene de personas como Larry Page, Eric Schmidt y James Cameron. Esto no es solo un esquema descabellado ideado en un sótano, esto en realidad está sucediendo. La conferencia de prensa que anuncia los esfuerzos de Planetary Resources está incrustada al final de esta historia.

Un enfoque cauteloso

El titular es «minería de asteroides», y eso llama mucho la atención, pero nadie está a punto de atar un taladro gigante a un cohete en el corto plazo. Planetary Resources comenzará el próximo año con una misión de inspección robótica para buscar las rocas espaciales adecuadas. Por todo lo que sabemos sobre dónde están los asteroides cercanos a la Tierra, no sabemos exactamente de qué están hechos. Esta primera fase comenzará con pequeños telescopios orbitales Arkyd, y luego avanzará a sondas motorizadas que se acercarán de cerca y personalmente a algunos asteroides.

Telescopio ArkydHay potencialmente miles de objetos cercanos a la Tierra (NEO) adecuados que podrían ser accesibles para misiones robóticas. La misión de reconocimiento catalogará los asteroides en órbitas similares a la Tierra para ver cuáles tienen los recursos necesarios. No se trata solo de metales preciosos que Planetary Resources está buscando, hay otros compuestos necesarios para que el proyecto funcione.

El agua, el oxígeno, el nitrógeno y otros materiales con puntos de ebullición bajos son difíciles de encontrar en el espacio y serán necesarios para una mayor exploración. Cuesta bastante llegar al espacio, y cualquier cosa que pueda estar esperándote allí arriba es dinero ahorrado. El agua en particular es cara porque es incompresible y pesada. Por lo tanto, será necesario establecer depósitos de recursos en el espacio antes de extraer una sola partícula de mineral.

La siguiente parte de este esfuerzo monumental será realmente comenzar a extraer recursos. La compañía tendrá que desarrollar la tecnología desde cero para hacer esto, pero podría implicar arrastrar lentamente un asteroide más cerca de la Tierra, posiblemente incluso ponerlo en órbita alrededor de la Luna. Según Planetary Resources, podría haber tanto platino en un solo asteroide como la humanidad ha extraído en toda la historia.

¿Qué pasa con las ganancias?

Entonces el dinero va a llegar, ¿verdad? Según todas las cuentas, en realidad pasarán muchos años antes de que Planetary Resources genere algún dinero. No es el tipo de esfuerzo en el que se espera un rápido retorno de la inversión. Para las personas que están detrás de esta empresa, no se trata solo de dinero. Están dispuestos a poner todo su dinero a trabajar para desarrollar una industria completamente nueva.

Cuando y si un proyecto minero se pone en marcha, demostrará ser una fuente costosa pero ética de metales preciosos. Gran parte del material necesario para construir los dispositivos y widgets modernos en los que hemos llegado a confiar se obtiene en circunstancias dudosas. El estaño, el coltán y el oro a veces se compran y venden a expensas de los derechos humanos, pero los minerales del espacio vienen con poco bagaje ético.

Se trata tanto de un futuro humano en el espacio como de raspar algo de oro de un asteroide. Los depósitos de combustible y recursos desarrollados para el proyecto minero podrían servir como punto de partida para misiones robóticas y tripuladas al Sistema Solar exterior. Planetary Resources está dirigido por personas que aman la ciencia y la tecnología y quieren que los humanos sigan avanzando.

El ingeniero jefe de recursos planetarios, Chris Lewicki, ha estado dando vueltas en línea hablando sobre el aspecto técnico de la iniciativa, e indica que todavía hay otra ventaja para el proyecto minero. Cuando no estamos sacando sus entrañas, los asteroides a veces se suicidan en la Tierra. Numerosas extinciones masivas han sido causadas por grandes eventos de impacto.

AsteroideCuando nosotros, como especie, sepamos más sobre la composición de estos objetos (y tal vez incluso hayamos movido algunos de ellos), existirán las herramientas para evitar que ocurra un gran impacto. Sería la primera vez en la historia de la Tierra que existiera una especie con la capacidad de desviar un objeto espacial peligroso.

¿Es posible?

A pesar de sonar como una novela de ciencia ficción dura de un futuro cercano, la física del plan de Planetary Resources no es descabellada. Hay mucha ingeniería y ciencia por hacer, pero muchos expertos cree que es posible. Esta es una era en la que la financiación gubernamental para la exploración espacial está cayendo al igual que las empresas espaciales privadas se recuperan. Este es el momento de que suceda algo como los recursos planetarios.

La diferencia entre una agencia gubernamental como la NASA y una empresa privada como la empresa de lanzamiento orbital SpaceX es que SpaceX necesita ganar dinero. Los recursos planetarios pueden ser un poco de ambos. Tiene elevados objetivos ideológicos de reiniciar una era humana en el espacio, pero existe ese beneficio de la extracción de metales preciosos de los asteroides al final de todo.

En el camino hacia esa mina en el cielo, se desarrollarán nuevas tecnologías y la ciencia avanzará a pasos agigantados. Este es solo el comienzo del proceso, pero al menos alguien está haciendo lo que se debe hacer para asegurar que los humanos tengan un punto de apoyo en el espacio. Podríamos estar al borde de una era como ninguna otra.