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Modelo informático indica que Silk Road puede tener miles de años más de lo que se pensaba

La sabiduría convencional sostiene que la legendaria Ruta de la Seda comenzó a funcionar alrededor del 200 a. C. y continuó hasta finales del siglo XIV. Esta ruta comercial permitió el transporte de mercancías entre China y la región del Mediterráneo, pero puede que no haya sido una invención de imperios poderosos que buscan expandir el comercio. Un nuevo análisis de los movimientos humanos en Asia sugiere que la Ruta de la Seda puede haber crecido de los caminos utilizados por simples pastores nómadas miles de años antes.

Esta afirmación no se basa en evidencia arqueológica, sino más bien en un modelo de «geografía humana» por investigadores de la Universidad de Washington en St. Louis. El autor principal, Michael Frachetti, sostiene que trazar el camino de la Ruta de la Seda mediante el llamado método de «menor costo» no le dará un resultado preciso. Si bien puede haber rutas directas a través de las tierras bajas de un lugar a otro, los pastores y agricultores no necesariamente habrían utilizado esos caminos a través de las regiones áridas. Habrían utilizado diferentes caminos a través de terrenos montañosos más accidentados durante siglos antes de que comenzara la Ruta de la Seda. Quizás esas rutas fueron reutilizadas por los comerciantes de Silk Road.

El equipo utilizó un modelo informático para determinar si era probable que los comerciantes de la Ruta de la Seda se hubieran apropiado de las rutas desarrolladas por los pastores. El modelo simuló la movilidad de pastoreo en elevaciones de 750 metros (2,461 pies) a 4,000 metros (13,123 pies). Esto evita las regiones más áridas de Asia central, donde al ganado no le iría bien. El modelo tuvo en cuenta las condiciones estacionales que habrían permitido viajar con seguridad a través de estas regiones. Con 500 pases de este modelo, el equipo tenía una imagen probable de cómo los antiguos nómadas se desplazaban por las tierras altas de Asia hasta hace 5.000 años.

Tashrabat Kirguistán

Es importante destacar que estos datos se generaron sin ninguna conexión con los sitios arqueológicos conocidos de la Ruta de la Seda (como el anterior en Krygyztan). Cuando esos sitios se superponen en las rutas nómadas simuladas, el equipo descubrió que el 74,4% de los sitios de las tierras altas se encontraban en esas rutas. Esto podría significar que lo que llegó a conocerse como la Ruta de la Seda comenzó de manera orgánica. Los pastores nómadas de las tierras altas de Asia desarrollaron una red de caminos destinados a mover el ganado, y la gente siguió utilizándolos. Da la casualidad de que esta red también era ideal para transportar mercancías por todo el continente.

Este estudio de ninguna manera confirma que la Ruta de la Seda es miles de años más antigua de lo que pensábamos, pero es posible. Es difícil encontrar pruebas arqueológicas para esta hipótesis, ya que las rutas simuladas atraviesan algunas de las áreas más remotas de Asia. Por ahora, es algo sobre lo que los académicos deben seguir discutiendo.