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Musk: el prototipo de la nave espacial SpaceX podría volar ‘pronto’

SpaceX tiene algo bueno con el Falcon 9. Tiene aterrizajes casi perfeccionados, lo que le permite reutilizar los propulsores, y la NASA ha certificado al Falcon 9 para transportar su carga más importante e incluso astronautas. Sin embargo, la compañía ya está mirando hacia su próxima plataforma de lanzamiento. Después de hacer explotar algunos prototipos de Starship, el último vehículo de prueba SN5 acaba de completar un fuego estático de duración completa. El CEO Elon Musk dice que eso prepara el escenario para un «salto» en el futuro cercano.

El Starship, anteriormente conocido como BFR, es el próximo cohete multiusos de SpaceX. Con la plataforma de lanzamiento Super Heavy, Starship será un sistema de carga pesada capaz de enviar grandes cargas útiles al sistema solar exterior. Musk también ha hecho flotar el Starship para colonizar Marte en los próximos años. Por supuesto, Musk tiende a prometer demasiado: pensó que el Starship volaría en primavera. En cambio, SpaceX recién ahora está comenzando a planificar el vuelo inaugural de la nave.

El año pasado, vimos cómo SpaceX voló el primer cohete con un motor Raptor, el llamado «Starhopper». Esencialmente era un trozo de la eventual nave espacial capaz de despegar con un solo motor, flotar 150 metros en el aire y luego aterrizar. El objetivo es hacer que el Starship sea completamente reutilizable como el Falcon 9. Musk ha afirmado que el lanzamiento de un Starship podría costar tan poco como $ 2 millones una vez que esté en plena producción, lo que es significativamente menos que otros cohetes. El Ariane 5 de la ESA cuesta 165 millones de dólares por lanzamiento y el Atlas V 110 millones de dólares.

Una representación de cómo podría verse la nave espacial en el espacio.

El prototipo SN5 es la última versión del cohete, pero no es una configuración final; puedes pensar en él como el punto medio entre el Starhopper y una nave espacial real. Suponiendo que la tragedia no le ocurra a este cohete, podría completar el vuelo propuesto de 150 metros en la próxima semana o dos. Incluso si algo sale mal y se pierde el SN5, SpaceX tiene dos prototipos más en producción: el SN6 y el SN8. El SN7 era un tanque de prueba a pequeña escala que la compañía descartó después de que se le escapara durante las pruebas en junio de 2020.

SpaceX también espera que el SN5 sea la primera versión del Starship en completar un vuelo de prueba a gran altitud a alrededor de 12 millas (20 kilómetros). El Falcon 9 y el Falcon Heavy continuarán manejando todas las operaciones de lanzamiento de SpaceX por el momento, pero el desarrollo de Starship está progresando a un ritmo sorprendente.