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Nokia está desarrollando una red 4G en la Luna con un alcance de 5 KM

La NASA se está preparando para un regreso a la luna, y la tecnología de comunicación de antaño simplemente no servirá. El año pasado, la NASA otorgó a Bell Labs de Nokia un contrato de $ 14.1 millones para comenzar a desarrollar torres de telefonía celular para la Luna. Ahora estamos recibiendo nuestros primeros indicios de cómo lo hará Nokia gracias a una nueva entrevista de Fierce Wireless. Según Thierry Klein, que dirige el Laboratorio de Investigación de Automatización Industrial y Empresarial en Bell Labs, un proyecto LTE espacial previamente abortado le ha dado una ventaja en la implementación de LTE en la luna.

En 2018, Nokia trabajó con Vodafone y Audi en un proyecto LTE lunar privado, pero nunca llegó a buen término. Sin embargo, Nokia construyó algunos equipos de demostración y realizó algunas pruebas en cámaras de prueba especiales que simulaban el entorno lunar. Estas pruebas han ayudado a Nokia a desarrollar un nuevo hardware que puede soportar las muchas tensiones que encontrará en la luna. La NASA está interesada porque el uso de un estándar establecido como LTE podría ahorrar dinero y simplificar la comunicación en la Luna con tantos contratistas diferentes involucrados.

Nokia está trabajando para integrar su equipo LTE con un móvil desarrollado por Intuitive Machines, con sede en Houston. Klein dice que este es el enfoque principal del laboratorio para 2021. Pero si está visualizando una torre celular tradicional en la Luna, piénselo de nuevo. El equipo de red en desarrollo se ha reforzado contra la radiación, las fluctuaciones de temperatura y las vibraciones. Los módulos son compactos con la radio, la banda base y el hardware de procesamiento integrados en un paquete único y compacto que se puede montar en un módulo de aterrizaje lunar. Klein dice que el hardware se verá similar a los dispositivos de celda pequeña que se usan actualmente para reforzar las redes celulares a nivel de calle.

Los rovers, como el que se está construyendo en Intuitive Machines, tendrán paquetes de comunicaciones que se conectarán a la señal LTE del módulo de aterrizaje. La falta de atmósfera ayudará a que las señales se propaguen, pero el alcance podría ser un problema. En la Tierra, la mayor parte del hardware celular se encuentra en la cima de torres que pueden tener 100 pies de altura o más. El módulo de aterrizaje que lleva el sitio de la celda probablemente solo tendrá de tres a cinco metros de altura. Nokia está trabajando en dos casos de uso diferentes para lunar LTE. En uno, el sistema se sintonizaría para comunicaciones de corto alcance con un alcance de 300 a 400 metros. En el otro, un paquete LTE de mayor potencia proyectaría una señal hasta a cinco kilómetros de distancia. Nokia cree que esto es posible según las primeras pruebas con equipos experimentales.

En la Tierra, la industria móvil está impulsando 5G como la próxima gran novedad, pero 4G aún sería una gran mejora para las comunicaciones basadas en el espacio. Podría permitir que los rovers y los módulos de aterrizaje en la luna transmitieran videos de alta resolución y paquetes de datos científicos a velocidades más altas. Nokia también ve un futuro en el que lunar LTE habilitará funciones como la comunicación por voz, la biometría y el control robótico.