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Nueva simulación arroja luz sobre la misteriosa nube cometaria del sol

A miles de millones de kilómetros de distancia, mucho más allá de los planetas, asteroides y pequeños grupos de rocas, se encuentra la Nube de Oort. Probablemente vamos. La vaina de cometas que rodea nuestro sistema solar es aún teórica, pero coincide con la evidencia disponible. A nueva simulación de investigadores de la Universidad de Leiden en los Países Bajos modela la nube con un detalle sin precedentes, y eso podría ayudar a los científicos a comprender cómo se formó. Eso, a su vez, podría decirnos más sobre cómo y dónde llegó el Sol.

La nube de Oort es la última parada en boxes antes de llegar a una estrella vecina. Aunque el Cinturón de Kuiper que alberga a Plutón, Eris y otros planetas enanos está distante, todavía está en órdenes de magnitud más cerca que la Nube de Oort. Lleva el nombre del astrónomo holandés Jan Hendrik Oort, quien propuso la nube para explicar por qué tantos cometas tienen órbitas elípticas extremas alrededor del sol. Todo lo que hemos descubierto desde entonces respalda la existencia de un enjambre de cuerpos helados a unas 3.000 AU de distancia. Una AU es la distancia entre la Tierra y el Sol, y Plutón está aproximadamente a 30 AU de nosotros. El borde del sistema solar, conocido como heliopausa, está a solo 123 UA de distancia. Entonces, la nube de Oort está realmente ahí fuera.

No podemos examinar la Nube de Oort de cerca hasta que desarrollemos formas de propulsión mucho más poderosas, pero la nueva simulación muestra cómo podrían haber transcurrido los primeros 100 millones de años de la nube. Hasta ahora, solo los eventos individuales en la formación de la Nube de Oort se entendían completamente porque es muy complicado. Algunos procesos podrían simularse en la escala de kilómetros y años, pero otros abarcan años luz y eones. El equipo de la Universidad de Leiden comenzó con eventos individuales, pero el giro es la forma en que conectaron los eventos. El punto final de cada cálculo se utiliza como punto de partida para el siguiente, lo que permite que la simulación mapee la totalidad de la nube de Oort durante millones de años.

Según la simulación, la Nube de Oort es de hecho el remanente del disco protoplanetario de polvo y gas que formó nuestro sistema solar. Si bien la mayor parte de la nube se fusionó alrededor del sol, el material en la nube de Oort estaba demasiado lejos para caer bajo la influencia del sol. Algunos de los objetos en la Nube de Oort fueron expulsados ​​de la formación de nuestro sistema solar, pero algunos también llegaron de otras estrellas cercanas.

Lo que está surgiendo es una coreografía compleja en la que el sol, otras estrellas y los planetas jugaron su papel en la Nube de Oort que se formó. La simulación apoya la hipótesis de que la nube no se formó hasta relativamente tarde, cuando el sol fue expulsado del vivero estelar donde nació. A medida que aprendamos más sobre esta característica de nuestro sistema solar, es posible que descubramos que es una parte natural de la formación estelar. Ciertamente se ve de esa manera en la simulación de la Universidad de Leiden, y eso significa que otras estrellas probablemente tengan sus propias nubes de Oort.