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Nuevo estudio propone Warp Drive que realmente podría funcionar

(Crédito: Eduard Muzhevskyi / Getty Images)
Explorar el universo en Star Trek es tan fácil como encender el motor warp y pasar rápidamente a la siguiente aventura, pero la vida real es mucho más tediosa sin viajes más rápidos que la luz (FTL). Los físicos han especulado sobre la posibilidad de un impulso warp real durante años, pero un nuevo papel establece una visión para una unidad warp que realmente podría funcionar. Todavía no sabemos cómo construirlo, pero al menos sabemos por qué todavía no podemos construirlo.

Digamos que quieres visitar Proxima Centauri, que es el sistema solar alienígena más cercano. Está a cuatro años luz de distancia, lo que equivale a billones de kilómetros, o millas, o leguas, o lo que sea; en billones, realmente no importa. Está muy, muy lejos. Se necesitarían milenios para llegar a Proxima Centauri con la tecnología actual, pero si puedes moverte más rápido que la luz, podrías estar allí en poco tiempo. El problema es la física: la relatividad general dice que nada puede ir más rápido que la luz, una afirmación que hasta ahora ha resistido el escrutinio científico.

En 1994, el físico teórico Miguel Alcubierre propuso un modelo para una nave de impulsión warp que no violaba las leyes del universo, pero requería energía negativa exótica que no podemos producir (puede que ni siquiera sea posible). Un nuevo artículo de los físicos Alexey Bobrick y Gianni Martire comenzó a circular a fines del año pasado, afirmando que un impulso warp físico puede ser posible. Ese artículo ahora ha sido revisado por pares y publicado en la revista. Gravedad clásica y cuántica.

A diferencia de Alcubierre Drive, la versión de Bobrick-Martire no requiere cantidades insondables de energía negativa. El documento no describe una nave sino más bien una burbuja de espacio-tiempo que podría rodear una nave, una persona o cualquier otra cosa. La burbuja (arriba) puede comportarse como quiera, incluso acelerando a velocidades más rápidas que la luz. Al menos, así lo vería un observador externo. Para cualquiera que esté dentro de la burbuja, las leyes de la física permanecerían intactas ya que el «área de pasajeros» consiste en un espacio-tiempo completamente plano. La física Sabine Hossenfelder (abajo) desglosó el documento cuando comenzó a circular por primera vez hace unos meses.

Todavía hay problemas que resolver aquí, así que no empieces a empacar para tu aventura espacial todavía. No sabemos cómo hacer una burbuja de espacio-tiempo. La distribución de materia y energía en tal estructura sigue siendo un misterio. Incluso si pudiéramos hacer un objeto así, tendríamos que encontrar la geometría correcta para acelerarlo de manera eficiente. Algo tan pequeño como la forma en que las personas están sentadas dentro de una burbuja warp podría cambiar la cantidad de energía requerida.

Lo importante es que Bobrick-Martire Drive nos da una base matemática más sólida para estudiar la posibilidad de viajes FTL. Los físicos que son expertos en olfatear hipótesis tontas sobre viajes espaciales le han dado a este documento su sello de aprobación, y sin duda animará a otros a aportar su granito de arena. En Star Trek, no desarrollaron warp drive hasta 2063. Tenemos algo de tiempo todavía.