Saltar al contenido
ᐅ HielosMendez – Información digital que te dejara helado 🧊🥶

Nuevo material genera hidrógeno de forma eficiente a partir del agua

El uso de hidrógeno como medio de almacenamiento de combustible y energía como científicos interesados ​​durante décadas, pero la física no está de nuestro lado. La generación de hidrógeno a partir del agua requiere mucha energía y materiales costosos, pero los investigadores de la Universidad Estatal de Washington pueden haber desarrollado un método que podría convertirlo en una forma viable de almacenar energía de forma económica y eficiente.

Muchas de las tecnologías que consideramos parte de una economía de energía renovable son menos consistentes que los medios tradicionales. Por ejemplo, la energía solar produce mucha energía durante el día y ninguna durante la noche. Es la misma historia con la energía eólica: puede proporcionar más energía de la necesaria cuando hace viento, pero ninguna en un día tranquilo. Necesita alguna forma de almacenar el exceso de energía para su uso posterior, y la tecnología de la batería tiene sus propias complicaciones. Si puede generar hidrógeno, es una forma extremadamente eficiente de almacenar energía. Simplemente bombee a una celda de combustible y obtendrá agua y energía. Además del almacenamiento industrial, algunos vehículos también podrían funcionar con pilas de combustible de hidrógeno.

El problema con el uso de hidrógeno es que se necesita mucha energía para dividir una molécula de agua (la fuente más común de átomos de hidrógeno) y los catalizadores necesarios son costosos. La mayoría de los métodos utilizan platino o rutenio, y deben reemplazarse con frecuencia a medida que se degradan. Como se describe en un estudio recientemente publicado, el equipo del estado de Washington usó níquel y hierro baratos y abundantes para fabricar un catalizador que separa el agua.

El equipo llama a su material una «nanoespuma porosa». Es un poco como una esponja metálica con orificios microscópicos y túneles que le dan una superficie total muy grande. Eso es clave para su capacidad para catalizar la formación de hidrógeno y oxígeno a partir del agua. En las pruebas, el equipo descubrió que este material era incluso más eficaz para generar hidrógeno que los catalizadores más caros hechos de metales preciosos. En cuanto a la estabilidad, el equipo informa que no mostró ninguna caída en la funcionalidad después de un tiempo de ejecución de 12 horas.

La mayoría de los elementos de este proceso son los mismos que usamos actualmente para generar hidrógeno, por lo que es concebible que la nanoespuma se pueda sustituir por otros catalizadores a escala industrial con pocos cambios. Sin embargo, el estudio de la Universidad Estatal de Washington solo probó el material en un laboratorio. Se necesita más investigación para ver cómo el catalizador de nanoespuma podría funcionar a escala industrial. Hasta entonces, no tire las baterías de iones de litio a la basura.