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Nuevo proyecto de ley exige baterías reemplazables en productos electrónicos de consumo

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Durante los últimos cuatro o cinco años, las discusiones sobre el llamado «derecho a reparar» han seguido una cadencia predecible. iFixit o un sitio temáticamente similar exigirá la aprobación de una ley estatal o federal que consagraría el derecho del consumidor a reparar sus propios dispositivos electrónicos. Se discute brevemente dicha propuesta, iFixit publica una nueva ronda de informes que muestran cómo el equipo de gama alta de varias compañías sigue siendo difícil de reparar (exactamente qué tan difícil varía según la marca, el fabricante y el año del modelo), todos chasquean la lengua y desean que los consumidores estadounidenses compren hardware por razones que la delgadez, y luego todo el ciclo se reinicia. Los consumidores siguen comprando los dispositivos antes mencionados y no hay muchos cambios.

El estado de Washington espera que las cosas sean diferentes esta vez. Su nueva ley de derecho a reparación va mucho más allá que la mayoría y prohíbe rotundamente la venta de productos electrónicos que no estén diseñados para ser reparados fácilmente por el usuario. Jeff Morris, el representante que presentó el proyecto de ley, señala que fue escrito antes de que saliera a la luz el fiasco de la batería de Apple (en noticias separadas, Apple ahora enfrenta una investigación de la SEC y el DOJ sobre sus prácticas de divulgación en torno a los problemas de la batería). «Se introdujo antes [the throttling] se supo la noticia, pero eso se ha convertido en algo en lo que los electores y los legisladores han hundido sus dientes «, Morris le dijo a Motherboard. «Pueden decir ‘esto es de lo que estamos hablando’ y señalar esto como el tipo de cosas que están acelerando la desaparición de su tecnología, por lo que tienen que comprar el próximo modelo».

Por cierto, este fue siempre uno de los riesgos más irónicos de la mala toma de decisiones de Apple sobre la batería. Durante años, hubo rumores de que Apple hizo que los dispositivos más antiguos funcionaran peor a propósito, para impulsar a los usuarios a actualizar. Al crear su programa de estrangulamiento, Apple, irónicamente, puso la verdad en años de rumores. Ahora, su programa de limitación de la batería podría usarse para impulsar el tipo de leyes a las que la empresa se ha opuesto históricamente.

batería iPhone-6s

La batería del iPhone 6s.

Pero a diferencia de la mayoría de los proyectos de ley alternativos propuestos en los EE. UU., El proyecto de ley del estado de Washington prohíbe explícitamente la venta de piezas en el estado que adoptan ciertos tipos de restricciones de reparación, incluidas las baterías de teléfonos inteligentes que reemplazable por el usuario. Este es el tipo de característica que adoran los defensores del derecho a reparación, porque teóricamente podría obligar a los fabricantes de teléfonos inteligentes a desarrollar productos para la venta en el estado de Washington que satisfarían el requisito de batería reemplazable, beneficiando así a los clientes en todos los estados.

El proyecto de ley dice:

Los fabricantes originales de productos electrónicos digitales vendidos a partir del 1 de enero de 2019 en el estado de Washington tienen prohibido diseñar o fabricar productos electrónicos digitales de tal manera que impidan funciones razonables de diagnóstico o reparación por parte de un proveedor de reparación independiente. La prevención de funciones razonables de diagnóstico o reparación incluye colocar permanentemente una batería de manera que sea difícil o imposible de quitar.

El problema de la batería fue abordado porque pegar estas baterías en su lugar hace que sea mucho más difícil para los usuarios quitarlas y también difícil para cualquiera reciclarlas a escala. Motherboard ha cubierto anteriormente cómo las pautas de Apple para sus diversos productos obligan a triturarlos, de modo que ningún hardware pueda reciclarse o recuperarse. La empresa convierte el material triturado en partículas de grado comercial para su uso en nuevas existencias de producción, en lugar de intentar recuperar o reciclar cualquiera de los componentes valiosos dentro de su equipo.

La industria de la tecnología se opone firmemente a la ley del estado de Washington, alegando que permitir a los usuarios reparar su propio equipo constituiría darles a los criminales acceso a las herramientas que las empresas necesitan para bloquear sus propios productos. Este es generalmente un argumento en contra de permitir que los usuarios modifiquen el firmware en varios productos, incluso cuando dicho firmware se ha utilizado para obligar a las personas a confiar en determinadas redes de distribuidores para el servicio y el mantenimiento de los equipos.

Parece poco probable que los problemas de la batería de Apple por sí solos muevan el dial hacia el derecho de reparación, aunque aún nos gustaría ver protecciones similares consagradas en la ley. Baterías desgastar. La física lo exige. Entonces, tal vez tenga sentido poner la responsabilidad de lidiar con ese hecho en las compañías multimillonarias que construyen el hardware en primer lugar, en lugar de esperar que los clientes desembolsen $ 79 + para reemplazar un componente que Apple y otras compañías sabían que eventualmente fallar cuando construyeron el teléfono en primer lugar.