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Nvidia se une a la guerra contra COVID-19 con inteligencia artificial y supercomputación con GPU

Realmente no me queda claro si utilizar exaflops de potencia de procesamiento en un solo virus puede producir mejoras materiales para eliminarlo, pero parece que es cada vez más probable que encontremos la respuesta a medida que pasa el tiempo. El uso de Folding @ Home está creciendo, Rosetta @ Home tiene nuevos proyectos (incluido el soporte para teléfonos inteligentes y Raspberry Pi), y ahora un grupo de trabajo de Nvidia se ha unido al COVID-19 High-Performance Computing Consortium.

El objetivo de la HPCC COVID-19 es proporcionar científicos con acceso a 400 petaflops de supercomputadora divididos entre 30 sistemas, ya que la supercomputadora más rápida, la cumbre de IBM, puede sostener aproximadamente 147 petaflops de rendimiento.

Nvidia tiene una posición única en el mundo de la supercomputación. Si bien no fabrican una arquitectura de CPU específica para HPC de la forma en que lo hacen Intel y AMD, más o menos inventaron los mercados de IA y GPGPU desde hace unos 12 años, con el lanzamiento del G80 original. El esfuerzo de Nvidia estará dirigido por Ian Buck, vicepresidente y gerente general de Computación Acelerada.

“El Consorcio COVID-19 HPC es el Programa Apollo de nuestro tiempo”, dijo Buck. “No es una carrera a la luna, esta es una carrera para la humanidad. Los cohetes son supercomputadoras GPU y su combustible es el conocimiento científico. NVIDIA ayudará al hacer que estos cohetes viajen lo más rápido posible «.

Nvidia ayudará de tres maneras: aplicará los principios de IA para ayudar a la HPCC a analizar más datos, más rápidamente; “acelerará la ciencia” (está implícito que tener una gran experiencia en la empresa mejorará la velocidad a la que se pueden procesar estas cargas de trabajo); y la compañía ayudará a optimizar la computación a escala. Nvidia señala que las mejoras de la optimización son enormes cuando se habla de 400 sistemas petaflop: una ganancia del 10 al 20 por ciento en el rendimiento computacional es en sí misma igual al rendimiento de una de las supercomputadoras más grandes de la Tierra.

La supercomputadora Summit cubre tanto espacio como dos canchas de baloncesto. Crédito: Carlos Jones / ORNL, CC BY 2.0

Otros socios de HPCC incluyen Amazon Web Services, AMD, Google Cloud, Hewlett Packard Enterprise, IBM, Microsoft y ahora Nvidia. Los investigadores que deseen presentar propuestas de investigación relacionadas con COVID-19 para su evaluación pueden hacerlo a través de este portal. Una lista de proyectos activos está disponible en la parte inferior de esta página.

Será interesante ver si algo proviene de este ataque masivo al virus. No me sorprendería que nada lo hiciera, al menos no de inmediato, mientras que se lanza una gran cantidad de potencia computacional al SARS-CoV-2, no es como si alguien tuviera mucho tiempo para planificar esto o implementar hardware. de la manera más ventajosa. Folding @ Home se ha enfrentado a dificultades para aumentar la disponibilidad de unidades de trabajo, por ejemplo, simplemente porque la red ha crecido mucho, tan rápido.

Es posible que tengamos que esperar un tiempo antes de saber si algo del trabajo ha sido útil. Incluso si los avances llegan demasiado tarde para ayudar a COVID-19, podrían ser fundamentales para ayudarnos a comprender los coronavirus de manera más general o hacer frente a una futura pandemia en caso de que ocurra.