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OCZ lanzará SSD de triple celda de menor costo a pesar de las compensaciones de resistencia y rendimiento

Las inundaciones en Tailandia han estimulado la discusión sobre si el desastre natural ha creado una ventana de oportunidad para que los fabricantes de SSD entren en nuevos mercados. OCZ ha decidido claramente que así es. La compañía ha anunciado que planea introducir nuevos SSD basados ​​en tecnología de celda de triple nivel (TLC) el próximo año y ha firmado un contrato con SMT Manufacturing para satisfacer «cualquier necesidad que exceda las previsiones actuales de los clientes».

TLC NAND ha estado disponible durante varios años, pero hasta ahora se ha implementado principalmente en memorias USB de bajo costo y otras formas de medios flash extraíbles donde el rendimiento y la resistencia son potencialmente menos importantes que la necesidad de mayores capacidades. Hablando en la Needham HDD & Memory Conference la semana pasada, el CEO de OCZ, Ryan Petersen, anunció que el fabricante aprovecharía su reciente compra de Indilinx para crear las nuevas unidades. El controlador se enviará en enero, con productos posicionados “para servidores de gama baja, consumidores, computadoras portátiles, minoristas; aquellos subsegmentos que realmente pueden adoptar soluciones basadas en TLC «.

Como su nombre lo indica, TLC NAND, cuando no está persiguiendo cascadas, almacena tres bits de datos por celda en comparación con dos bits de datos para celdas de varios niveles (MLC – la técnica utilizada por casi todos los SSD de nivel de consumidor) y un bit para celda de un solo nivel (SLC, generalmente utilizado por las empresas). La capacidad de empaquetar un 50% más de datos en la misma cantidad de espacio teóricamente permitirá que los dispositivos TLC alcancen puntos de precio significativamente por debajo de incluso los MLC actuales más baratos. Desafortunadamente, la situación es mucho más compleja que simplemente rellenar un poco más de datos y dar por terminado el día.

Voltajes MLC
Umbrales de voltaje para MLC NAND. TLC requiere ocho picos distintos

Cuantos más bits de información se almacenen por celda, mayor será el número de estados de voltaje distintos que deben mantenerse dentro de cada celda. El número de niveles de voltaje aumenta exponencialmente en relación con el número de bits: SLC requirió solo dos umbrales de voltaje, MLC usa cuatro y TLC necesita ocho. Los fabricantes han experimentado empaquetando cuatro bits de datos por celda, pero no han podido lograr los 16 voltajes separados necesarios para comercializar la tecnología de manera efectiva.

La ventaja de costo de TLC se ve aún más atenuada por la necesidad de más complejas y adicionales ECC capacidad dentro del controlador. Los fabricantes también deberán proporcionar una cantidad significativamente mayor de espacio sobreaprovisionado para evitar la pérdida de datos a largo plazo y la degradación del rendimiento. Para aquellos de ustedes que no lo saben, el aprovisionamiento excesivo se refiere a la práctica de incluir cantidades «invisibles» de flash en una unidad que se usa cuando los bloques agotados comienzan a fallar. Finalmente, hay una compensación de rendimiento y potencia. Almacenar más datos por bloque significa que tanto las lecturas como las escrituras toman más tiempo y requieren más energía en relación con las unidades MLC. Todos estos problemas podrían hacer que las unidades TLC no se comparen bien con los productos HDD de gama alta.

De todos los problemas en juego, sospechamos que la confiabilidad será el hueso más difícil de romper para OCZ. La compañía tendrá que andar con cuidado para encontrar un punto óptimo entre ofrecer SSD a precios más bajos, sin sacrificar el rendimiento que los hace atractivos o dañar la retención de datos a largo plazo.